È tempo di affrontare la retorica razzista di Morrissey

Foto: Wikimedia/Caligvla su Wikipedia in inglese


La prima volta che ho sentito The Smiths ero in terza media a Redlands, in California, seduto sul letto del mio amico, sfogliando le pagine nitide di Diciassette Rivista. Erano le vacanze estive e avevo The Cure, The Smashing Pumpkins e U2 in forte rotazione. Ci siamo dipinti le unghie di blu e abbiamo bevuto Hansen Soda per mantenerci freschi al caldo di 110 gradi. Ricordo distintamente di aver pensato, wow, è davvero triste. Era il tipo di tristezza angosciata che stavo provando ma non avevo parole o maturità emotiva da esprimere.

Quando il sole calava sotto l'orizzonte andavamo alla vicina università per mangiare nella caffetteria e comprare rotoli di Bubble Tape in libreria. Uno di noi avrebbe portato un walkman e perché era il fine anni '90 a turno ascoltavamo C'è una luce che non si spegne mai. Immagino di essere più vecchio, più carino, più intelligente e di essere più bravo nelle cose che ritenevo importanti per le donne in cui essere brave. Immagino di stare fuori dal tettuccio di un'auto fino alla vita, in viaggio verso un posto che non potrei permettermi, essendo così innamorato che non potevo sopportarlo.

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In molti modi, Morrissey ha parlato di tutti i modi in cui mi sentivo come se non mi fossi adattato. Quando la mia famiglia si è trasferita nell'Inland Empire da East Hollywood, ho avuto la mia prima dose di razzismo. Ovviamente non me ne rendevo conto in quel momento, ma guardando indietro le microaggressioni e l'aggressività totale c'era. Avevo otto anni la prima volta che un ragazzo bianco con i denti storti e le lentiggini mi disse che ero brutto. Sono stato preso in giro senza pietà per i miei capelli ricci, chiamato grasso e mi è stato detto che il mio naso era troppo grande. Era qualcosa che nessuno dei miei amici bianchi (che erano tutti miei amici) ha sperimentato, quindi ho pensato che avessero ragione. Ho fatto del mio meglio per adattarmi. Mi sono cambiato i vestiti, mi sono tirato indietro i capelli in una crocchia dove sarebbero rimasti fino al college e mi sono pizzicato il naso ogni notte sperando che fossero più piccoli al mattino.


Alle medie mi odiavo davvero, mi aggrappavo al bianco e pregavo di svegliarmi con gli occhi verdi, i capelli normali e una famiglia normale. Quando Morrissey ha detto che sono umano e ho bisogno di essere amato, l'ho sentito. Essere una delle poche latine della mia classe, se non della scuola, era molto. La musica è stata per me un modo per contestualizzare la mia tristezza adolescenziale e tutti i complejos che derivano dall'essere il primogenito ribelle in una famiglia che lodava l'obbedienza. Era come se mi stesse parlando come se mi avesse preso. Quando litigavo con mio padre, cosa che accadeva spesso, mi rifugiavo a Morrissey, Robert Smith e Billy Corgan. L'ironia di guardare ai bianchi per insegnarmi a sentirmi ad alta voce.

Ma è stato solo quando ero al college che ho iniziato a relazionarmi con Morrissey a un livello diverso. Mi sono reso conto che era giù con il marrone, qualcosa di cui ero finalmente orgoglioso di essere e mi piaceva ancora di più perché parlava così affettuosamente di noi. A parte Sublime, non conoscevo altri cantanti che riconoscessero i messicani nelle loro canzoni. Mi sembrava di essere visto su un altro livello. I giovedì sera con un mezzo bicchiere di adios in mano oscillavo i fianchi in un oscuro club degli anni '80 a Duarte, circondato da altri bambini marroni i cui genitori non li capivano e che probabilmente si sentivano altrettanto soli in una stanza affollata. Quando arrivavano gli Smiths, io e la mia amica Maggie ci gridavamo ogni singola parola Questo affascinante uomo e lo intendi.

Non sono l'unico ad essere stato toccato dai testi di un uomo che presumibilmente sa com'è sentirsi indesiderato e non amato. Inoltre, non sono l'unico a mettere in dubbio la validità di quei sentimenti, soprattutto da quando Morrissey ha dimostrato più e più volte di essere dalla parte della xenofobia e del razzismo. Naturalmente, quella xenofobia non è stata ancora diretta a messicani e latinoamericani, motivo per cui sospetto che così tanti di noi siano d'accordo con sostenere i suoi concerti . È una pigra bugia credere che un marchio specifico di xenofobia di estrema destra non si applichi a te anche quando la persona che lo dice indossa una maglietta anti-trump. Non stanno parlando di me è la stessa cosa che gli immigrati sostenitori di Trump si dicono subito prima di trovarsi in detenzione nel GHIACCIO. Non è così che funziona.

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In un'intervista del 2007, Morrissey ha detto alla rivista britannica New Music Express che l'Inghilterra è ormai un ricordo. I cancelli sono allagati e chiunque può avere accesso all'Inghilterra e partecipare... Viaggia in Inghilterra e non hai idea di dove ti trovi, ha detto. Morrissey ha definito il popolo cinese una sottospecie quando si è espresso a favore dei diritti degli animali, si è espresso a favore della discriminazione dei musulmani e ha anche detto che il famoso chef Jamie Oliver dovrebbe essere gasato per aver promosso il consumo di carne. Perché non è affatto Hilter-y che viene dal figlio di immigrati irlandesi - che sono stati notoriamente discriminati in Inghilterra e negli Stati Uniti All'inizio di questo mese ha espulso un manifestante di estrema destra dal suo spettacolo a Portland per aver tenuto un cartello con la scritta Bigmouth Indeed . E al suo spettacolo di Los Angeles domenica, ha indossato un Fanculo il Guardiano camicia da quando ha affermato di essere vittima di un'inesauribile campagna di odio da parte del notiziario liberale.


Simile alle complesse e personali ragioni per cui i fan sono attratti da Morrissey, dobbiamo accettare che i nostri eroi sono anche imperfetti e spesso spazzatura. Non guardare oltre Kanye West e R. Kelly. Non posso in buona coscienza buttare soldi a un uomo i cui testi mi hanno aiutato a superare gli stessi pregiudizi che sta perpetuando. Per molti di noi staccare l'arte dalla persona è qualcosa che è sempre più difficile da fare, ma come non farlo? Possiamo ascoltare le sue canzoni senza sostenere il suo personaggio sempre più tossico? Come possiamo riconciliare il nostro amore per le persone che creano magia ma rappresentano anche cose orribili? Vorrei avere le risposte. Amerò sempre gli Smiths ma non amerò mai l'ideologia dell'alt-right. Come ha detto l'uomo, ora sai la verità su di me e non mi vedrai più, ma ti voglio ancora bene.