By Erin Holloway

7 modi per gestire il razzismo sul lavoro

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Non so se non ho mai affrontato il razzismo sul lavoro, o se semplicemente non l'ho riconosciuto come razzismo. In quanto donna bruna in spazi professionali a predominanza bianca, penso di aver inconsciamente venduto a me stessa storie di pari opportunità e avanzamento. Mi sono venduto all'idea che il nostro valore fosse soppesato in competenza, livello creativo e potenziale professionale. Non sapevo che il colore della mia pelle sarebbe stato usato contro di me da uomini dei posti più alti che sono così razzisti, non se ne rendono nemmeno conto. Pensavo di essere visto come se operassi allo stesso livello dei miei colleghi bianchi. E mentre il mondo si sta evolvendo, non immagino che a 30 anni avrei dovuto sperimentare il razzismo sul posto di lavoro.

L'estate scorsa lavoravo come redattrice per una rivista incentrata sugli interessi delle giovani donne. Il fondatore e CEO della rivista stava ospitando un evento estivo presso l'ufficio a due piani della rivista, a East LA. Per eseguire meglio il processo di pianificazione dell'evento, ha portato suo marito, che era un organizzatore di eventi di successo in pensione a Los Angeles. Durante il nostro walk-through (attenzione, sono stato assunto come editore, uno che modifica, non pianifica eventi) uno dei miei colleghi ha suggerito di estendere l'invito ai vicini circostanti, per evitare lamentele sul rumore. In una dimostrazione di completa ignoranza e disgusto, l'organizzatore di eventi, il marito del mio CEO, ha detto: Non voglio che Jose e i suoi quattordici figli si mescolino ai miei ospiti.

In una stanza piena di 5 donne, tre delle quali donne di colore, una di loro che si è identificata come parte della comunità LGBTQ, questo ricco uomo bianco ha fatto un'osservazione razzista durante uno dei momenti più turbolenti della storia e se avesse pensato che sarebbe successo passare inosservato (come sono sicuro che sia successo in passato) questa volta si sbagliava di grosso.


L'osservazione mi ha ferito, ma sapevo che affinché l'impatto dell'osservazione colpisse non solo me ma tutti i presenti quando è stato detto, dovevo gestire il razzismo in modo intelligente e strategico:

Consenti a te stesso di sentire

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Che si tratti di un'azione o di un commento, di fronte a qualcosa di doloroso, la mente e il corpo entrano in modalità lotta o fuga. Il nostro sistema è intrinsecamente progettato per rispondere in modo naturale a tutto ciò che potremmo percepire come dannoso. Quasi automaticamente, vogliamo reagire. Ti consiglio di allontanarti dallo spazio fisico in cui è stato detto il commento razzista e di prenderti un momento per digerire le parole dannose e come ti senti. Se la prima cosa che fai è reagire, c'è la possibilità che la tua reazione provenga da un'emozione (ragionevolmente) invece che da un approccio strategico. Sebbene tu abbia il diritto a una risposta emotiva, hai anche la responsabilità di educare il razzista. Fondamentalmente, rimettili al loro posto. Quindi, trova uno spazio sicuro dove puoi sentire ciò di cui hai bisogno, quindi definisci rapidamente una strategia per andare avanti.

Documenta tutto

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Dopo che l'osservazione è stata fatta, ho lasciato l'ufficio, sono tornato a casa e ho scritto un'e-mail lunga e dettagliata su ciò che è accaduto. Nell'e-mail, mi sono assicurato di menzionare chi era presente e mi sono assicurato di citare le cose che sono state dette testualmente. Inoltre, mi sono assicurato di includere come le osservazioni sono dannose per un ambiente di lavoro coeso, sicuro e fiorente e come hanno causato un ambiente ostile. Aziende, aziende e ambienti professionali sono ben consapevoli degli errori commessi durante l'orario di lavoro, in ufficio, e lavoreranno con te per evitare una causa. Ma nel caso in cui una situazione si intensifichi, la prova della corrispondenza è fondamentale per ogni caso. Assicurati che tutto ciò che viene detto o promesso sia scritto su carta. Infine, assicurati di includere sempre il tuo rappresentante delle risorse umane in tutte le e-mail. Anche se l'e-mail che ti è stata inviata non mette in CC il tuo dipartimento delle risorse umane, aggiungile.

Rimani professionale

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So che la tua risposta naturale sarà quella di insultare il razzista, metterlo al suo posto, parlargli senza scusarti di se stesso e controllare la sua ignoranza. Tuttavia, per assicurarti di essere ascoltato, devi parlare con compostezza e devi parlare da un luogo di cambiamento esigente, non solo combattendo le circostanze attuali. Per fare ciò, assicurati di rivolgerti al tuo capo o manager con rispetto. Inoltre, assicurati di rivolgerti al razzista usando il suo nome e cognome e il suo titolo. Non aver paura di includere le emozioni: questo non riguarda solo il come voi ma come ha potenzialmente fatto sentire gli altri. La tua sicurezza, sia fisica che emotiva, dovrebbe essere una priorità in qualsiasi ambiente, in particolare nel tuo ambiente di lavoro.

Richiedi un mediatore

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Se ti viene chiesto di partecipare a una riunione su quanto accaduto e se lavori per una buona azienda, tu Dovrebbe essere invitato a un incontro (nessun datore di lavoro rispettabile gestirà qualcosa di così serio esclusivamente tramite e-mail). Quando accetti un incontro, assicurati di farlo con delle condizioni. Ricorda, hai il diritto di sentirti al sicuro e protetto. Vuoi anche assicurarti che l'incontro sia mirato, prendendo in seria considerazione sia la tua esperienza che ciò che può essere fatto per migliorare le condizioni. Per garantire che l'incontro non sia solo una questione di copertura delle loro basi, ma anche per migliorare attivamente la leadership e l'ambiente dell'azienda, assicurati di chiedere la presenza di un mediatore reciproco. Questa persona deve essere imparziale con tutte le parti coinvolte ed è lì esclusivamente per ascoltare e aiutare a mantenere un incontro progressivo. Inoltre, chiedi che la riunione venga registrata. Sentirsi attaccati, a qualsiasi titolo, sul posto di lavoro è qualcosa che dovrebbe essere preso sul serio e il modo in cui lo gestisci dovrebbe parlare di quanto sia grave il problema.

Richieste presenti

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Nella mia situazione, mi sono assicurato di chiarire che non sarei tornato al lavoro a meno che non fosse stato gestito immediatamente e correttamente. Ciò significa che avevo voce in capitolo su come sarebbe stato gestito. Vittima di un commento razzista sul posto di lavoro, ho chiesto che il mio bisogno di sentirmi di nuovo al sicuro fosse soddisfatto nelle mie condizioni. Ciò includeva il fatto che non avrei mai più lavorato con la suddetta persona, a qualsiasi titolo. Che il gruppo che era presente in quel momento riceva delle scuse verbali e che l'azienda segua un corso di sensibilità. Sebbene tutte le mie richieste siano state soddisfatte, so che l'azienda ha seguito il protocollo. Nulla cambia nel fisico se il cuore continua i suoi modi ostinati e irragionevoli.

Considera di andartene

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Lo terrò semplice. Non hai alcun obbligo di stare in uno spazio che non ti tratti con rispetto e dignità. Se le persone intorno a te non stanno abbracciando la tua cultura, la tua razza, il tuo background, sei oppresso. Considera di andartene.

Condividi la tua esperienza

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Seguendo la mia esperienza, ho condiviso ciò che ho passato e ciò che ho imparato su questa specifica azienda solo con le persone a me vicine. Quasi un anno dopo, e ne parlo a malapena pubblicamente. La mia esitazione era (e per favore ricontrolla) che c'era la possibilità che avrei potuto essere citato in giudizio se avessi parlato in dettaglio di quello che era successo. A causa del DNA che ho firmato, sono legalmente obbligato a non parlare di dettagli specifici. Rivedi tutti i documenti che hai firmato e, se ti senti a tuo agio, parla della tua esperienza. In questo modo, non solo ci prendiamo cura l'uno dell'altro, ma ci rendiamo anche conto che i razzisti vagano senza vergogna, a volte mentre ricevono uno stipendio.