By Erin Holloway

Dobbiamo parlare dello stress costante del burnout della rappresentazione

Foto: Unsplash/@yrss


La prima volta uno dei colleghi bianchi di Krystal Jagoo, a psicologo presso la clinica di salute mentale dove lavoravano entrambi, le ha mandato un'e-mail per chiederle se aveva visto un libro che gli mancava, lei non ci ha pensato. Ha risposto che no, non l'aveva visto e ha continuato la sua giornata. La seconda e la terza volta, pensò che fosse solo una persona naturalmente sbadata e disorganizzata. Presto si rese conto che non era così.

Mi sono reso conto sempre di più che queste e-mail diventavano piuttosto frequenti e che non venivano inviate a tutti in ufficio, venivano solo da me, racconta HipLatina . Sono andato a una riunione e lui ha detto: 'Oh, Krystal non crederai che sia stata Bev ad avere quel libro'.

Ero tipo: 'Certo che posso, perché ogni volta che mi hai inviato un'e-mail su un libro che non riesci a trovare, non l'ho mai avuto in mio possesso', ricorda. Poi le disse che c'erano state volte in cui non era nel suo ufficio in cui era andato lì e aveva cercato lui stesso il libro.


Gli ho chiarito che era l'equivalente di guidare mentre era nero, tranne che qui era la sua supposizione che l'unico membro dello staff razzializzato stesse rubando i suoi libri, dice.Sebbene l'esperienza l'abbia frustrata, sapeva che alla fine avrebbe dovuto fare affidamento su questo collega come riferimento se avesse mai voluto passare a un altro lavoro. A rendere le cose più difficili è che hanno lavorato a North Bay, una piccola città canadese non nota per la sua diversità.

L'esperienza di Krystal e lo stress, l'affaticamento, i nervi logori e la dissonanza cognitiva che l'accompagnano è qualcosa che quasi chiunque sia abituato a essere l'unico al lavoro capirà intimamente.

Fino ad ora, non c'è stato necessariamente un termine ufficiale per questo. Ma all'inizio del 2019, Martha Tesema di Shine Text ha scritto un pezzo potente sostenendo che è tempo di chiamare quel sentimento di esaurimento che deriva dall'essere l'unica persona con una particolare identità in un ambiente ciò che è: 'burnout di rappresentazione'.

Sembrerà un po' diverso per tutti, e non si applica solo alle persone di colore, ma c'è un filo comune che si intreccia attraverso le esperienze di quasi tutti: la sensazione lenta e affondante che non importa chi sei o cosa fai , devi affrontare le ramificazioni da solo. È un posto solitario dove stare, non importa dove lavori.

Ed è un evento estremamente comune. Alla Musa , Natasha Nurse ha descritto in dettaglio l'esperienza di passare dall'ufficio dello stesso collega ogni mattina, solo per vedere il suo collega controllare l'orologio in modo non così sottile, ogni volta. In 2018, Maura Cheeks descritta in Lenny Letter come ci si sentiva a essere scambiati da un collega per un'altra donna di colore che lavorava in un altro dipartimento di una città. Quando ho inviato una richiesta di storie online, ho ricevuto dozzine di risposte.

Mi sentivo come se non potessi mai essere pienamente accettata o capita, Erika Del Pozo, terapista occupazionale e fondatrice di Gioia Energia Tempo , che è dedicato ad aiutare gli operatori sanitari a riprendersi dal burnout correlato al lavoro, dice HipLatina .


In uno dei suoi ultimi lavori, Erika è stata una delle poche latine nello staff, cosa che i suoi capi e colleghi si sono sforzati di sottolineare. L'avrebbero presa in giro per il suo accento, i gesti delle mani e il modo in cui si muoveva. Il mio capo imiterebbe i movimenti dell'anca e i gesti delle mani che ricordano la danza in stile flamenco e farebbe battute leggere sul fatto che io abbia le mosse latine, dice HipLatina .

Alcuni dei suoi pazienti hanno fatto lo stesso. Un paziente mi ha persino chiesto: 'Perché vorresti mantenere il tuo spagnolo? Sei negli Stati Uniti', dice. Ero mortificato. Mi vergognavo del mio accento. Tutto quello che volevo fare era mimetizzarmi, ma la mia voce mi ha fatto risaltare.

Erika descrive l'esperienza come cercare di essere un piolo quadrato costringendomi in un buco rotondo, dicendo che è stato estenuante. Krystal fa eco alle sue affermazioni, dicendo che ha dovuto sviluppare un livello estremo di dissonanza cognitiva per superare le giornate lavorative.

Tuttavia, la dissonanza cognitiva può avere un costo.

In un mondo in cui ci si aspetta sempre più che i dipendenti siano sempre in servizio, ci vuole un'enorme quantità di energia solo per navigare tra scadenze regolari e politiche d'ufficio. Getta microaggressioni settimanali o discriminazioni nel mix, insieme al ribollente sospetto che sia tutto nella tua testa (Becca ha continuato a guardarmi quando ha detto che alcuni membri del team non stanno tirando il loro peso o l'ho appena inventato? Perché Jen mi chiede costantemente se parlo spagnolo? Come mai Michael è sembrato così sorpreso quando ha detto che la presentazione della mia cliente era davvero 'ben fatta' e 'articolata'? Non sono l'unico a pensare che quella battuta fosse razzista, vero?) e la sensazione opprimente che non c'è niente che tu possa fare al riguardo, e hai un potente cocktail di stress, paura e ansia che può portare a gravi ripercussioni sulla tua salute. Numerosi studi hanno trovato collegamenti tra l'affrontare questo tipo di discriminazione persistente e tutti i tipi di problemi di salute, comprese le malattie cardiache, come National Public Radio, Radio Pubblica e altri punti vendita sono ben documentati .


La persistenza è in parte ciò che lo rende così insidioso: come gestisci qualcosa che accade mensilmente, settimanalmente, forse anche tutti i giorni, quando hai poco ricorso?La soluzione ovvia: cambia lavoro, se puoi, anche se non vi è alcuna garanzia che non incontrerai più quel comportamento. In effetti, questo è esattamente quello che è successo a Krystal: alla fine si è trasferita da North Bay, la piccola città del Canada in cui aveva lavorato, in un'altra clinica di salute mentale, solo per scoprire che la discriminazione era peggiore – così grave, infatti, che ha finito per prendere un congedo medico da quel ruolo. Non è mai tornata.

È stato solo quando ha iniziato il suo attuale lavoro all'Università di Toronto che ha finalmente iniziato a sentirsi più a suo agio nel parlare delle ingiustizie che ha visto e sperimentato sul posto di lavoro. Una delle cose che è cambiata: la clientela.Ora, invece di servire una popolazione prevalentemente bianca, sta lavorando con una gamma molto più diversificata di pazienti.

Ho una maggiore responsabilità nell'affrontare problemi come questo, dato l'impatto che probabilmente avrà sugli studenti stessi che dovremmo servire, dice.

Un altro fattore importante che è cambiato: il suo ruolo attuale è sindacato, il che significa che Krystal ha una certa protezione dalle ritorsioni del datore di lavoro, qualcosa che non tutti hanno. Inoltre, cambiare lavoro non è sempre una risposta praticabile e, anche se cambi lavoro, non significa che avrai più potere per parlare.

Al contrario, la fondatrice del marchio di lingerie Lively Michelle Cordeiro Grant si è trovata a lavorare di più per rimanere ottimista. Essendo cresciuta in una piccola città della Pennsylvania vicino al paese degli Amish, era abituata a essere una delle pochissime famiglie indiane della comunità. Quell'esperienza l'ha seguita attraverso il liceo, l'università e il lavoro. Guardo ancora il mondo con ottimismo... Mi sono concentrato sul lasciare un segno e avere un impatto in modo che quando me ne andassi ci fosse bisogno di persone come me, dice.


Ogni volta che a Michelle veniva ricordato che era un'altra, si diceva, non sono come gli altri – ed è una cosa potente. Per lei ha dato i suoi frutti: appena ha potuto, ha avviato un'attività in proprio e ha cercato di ripagarla: Lively è una squadra tutta al femminile.

Ma mentre il suo approccio è ammirevole – ed è stato ciò che ha funzionato per lei per rimanere sana e sana di mente – non è una soluzione a lungo termine al diffuso burnout della rappresentanza. Non tutti possono rimanere ottimisti di fronte a discriminazioni o microaggressioni incessanti, né dovrebbero. Ancora più importante, come sottolinea Krystal, per definizione, il burnout della rappresentazione significa che non hai colleghi a cui puoi chiedere aiuto per comprendere e affrontare il problema.

In definitiva, un cambiamento duraturo deve iniziare dall'alto, dalle persone al potere. Ma ciò richiede che loro Ascoltare ai loro dipendenti – e così spesso, come dice Krystal, hanno un'ignoranza così ostinata da considerare criticamente ciò che stai dicendo loro che finisci per dubitare della tua stessa realtà.