By Erin Holloway

Come essere la figlia di un lavoratore sul campo mi ha aiutato a trasformarmi nella donna che sono oggi

Contadino

Foto: Per gentile concessione di Vanessa Diaz


Con l'intenso clima politico di oggi, è importante per tutti noi rimanere informati. Recentemente ho letto un articolo sul New York Times che mi ha sconvolto: Gli agricoltori della California hanno appoggiato Trump, ma ora temono di perdere i lavoratori sul campo . Vedi, sono la figlia di un lavoratore sul campo e so in prima persona quanto sia importante il lavoro di mio padre (e altri come lui) per questo paese.

Sono nato a Sacramento, in California, ma sono cresciuto principalmente nella Imperial Valley vicino al confine messicano-americano (letteralmente a meno di cinque miglia dalla recinzione di confine). So cosa potresti pensare, ma sì, c'è davvero una recinzione e in molte aree ci sono diversi strati di recinzione!

ContadinoLa città metropolitana più vicina è a due ore di distanza: San Diego, California. Di solito quando l'Imperial Valley fa notizia è in relazione ai reati di droga, al suo tasso di disoccupazione, gravidanze adolescenziali , e l'agricoltura. Ma c'è molto di più da fare qui! Certo, posso riconoscere ciò che la Valle Imperiale ha da offrire ora, ma quando ero più giovane sognavo di tornare in una grande città. Invece, ho vissuto con i miei genitori nel nostro pezzo di terra di quattro acri che abbiamo chiamato il ranch circondato dai campi che mio padre raccoglieva per i contadini.


Mio padre è nato in Messico ma è cresciuto negli Stati Uniti dall'età di 14 anni. Non si è diplomato al liceo, poiché ha lottato con il passaggio dalla vita in Messico agli Stati Uniti. Tuttavia, l'ha fatto funzionare e ha vissuto negli Stati Uniti da allora in possesso di una carta verde per quarant'anni e più. Mio padre ha contribuito in vari lavori, ma la sua unica posizione stagnante è stata quella di lavoratore sul campo. Indurito dai segni del lavoro in ogni ruga dei suoi occhi puoi vedere la sua dolcezza, il suo calore e la sua speranza per il suo unico figlio. Mi diceva che se non fossi andato a scuola, o se mi fossi comportato male, da grande sarei andato anch'io a lavorare nei campi. Se gli rimani intorno per cinque minuti, ti parlerà a fondo (con un accento di Benicio Del Toro) e ti darà la maglietta di dosso se pensava che ne avessi bisogno. È proprio il tipo di uomo generoso e laborioso che è.

Spesso mi fermavo vicino alla nostra roulotte ascoltando gli uccelli e i gufi nella notte come la scena di una telenovela a tema hacienda. Assistevo al tramonto sulle montagne di San Diego, sognando quando avrei vissuto di nuovo in una grande città. Da adulto, mi vergogno ad ammettere che a scuola mi vergognavo di lui. Mi veniva a prendere nell'auto più malridotta con i vestiti più strappati e poteva facilmente passare per un senzatetto. Mi diceva di non preoccuparmi di ciò che pensavano gli altri e di concentrarmi solo sull'ottenere un'istruzione in modo da non dover lottare. Direbbe che il ruolo di un genitore era quello di sacrificare tutto il possibile per spingere la prossima generazione in avanti.

ContadinoQuando non stavo sognando ad occhi aperti o giocando nella terra, ero a scuola. Ma ogni giorno era praticamente impossibile non vedere uomini e donne che raccoglievano nei campi mentre percorrevamo una combinazione di strade asfaltate e sterrate sulla linea del bus di campagna, per circa un'ora ogni mattina. Guarderei fuori da quella finestra e sentirei il dolore per il loro lavoro, sudore e sacrificio. Stavano dando il loro corpo e la loro mente al lavoro, di solito cercando di sbarcare il lunario ma vivendo ancora in povertà. Hanno avuto un viaggio difficile solo per arrivare in campo. La maggior parte si è svegliata alle 4 del mattino sperando di essere scelta per lavorare quel giorno solo per raccogliere una somma minima, quindi sperare nella fortuna di essere scelta il giorno successivo. Mi sono svegliato molte volte sentendo mia madre preparare il pranzo di mio padre o aiutandolo a prepararsi per la giornata. Non c'erano mai valigette sul tavolo della cucina o parlavano degli strumenti, dell'amore e del duro lavoro di 401K.

Ero bravo a scuola ma detestavo andare. Non era solo a causa del pendolarismo quotidiano o del senso di colpa e della simpatia per i lavoratori sul campo, ma anche per i bambini delle scuole. La mia scuola era composta per un terzo da famiglie di contadini (proprietari dei campi scelti da mio padre), per un terzo da bambini lavoratori sul campo e per un terzo da altre professioni genitoriali. Non ho mai avuto una cerchia ristretta di amici. Non ero abbastanza ricco per i figli dei contadini, non abbastanza messicano per i figli dei compagni di lavoro e non abbastanza americano per l'altro gruppo. Certo, parlavo spagnolo (era la mia prima lingua) ma quello su cui rifletto ora è che nel tentativo di inserirmi ne parlavo sempre meno a partire dall'asilo. Divenne lentamente Spanglish. L'inglese alla fine divenne la mia prima lingua.


Nonostante tutto questo, come tutti, sono cresciuto e ho raggiunto il successo agli occhi dei miei genitori. Ho vinto premi, sono diventata una cheerleader, mi sono diplomata al liceo e sono andata al college. Mentre ero all'università, ero un coordinatore di eventi studenteschi. Mi è stata offerta l'opportunità di organizzare un evento e di incontrarmi La signora Dolores Huerta se stessa! Dolores Huerta è stata una pioniera a fianco Cesare Chavez nella formazione del sindacato dei lavoratori agricoli per il movimento per i diritti del lavoro negli anni '60. È un'attivista per i diritti civili, donna ed eroe del cambiamento nella comunità latina. Ricordo di essermi sentito così ispirato da lei; dato il mio background è stato come incontrare una celebrità. Ho ancora un volantino autografato dell'evento, come una fan totale.

Purtroppo questa storia carina è stata di breve durata. Mentre raccontavo la storia di come l'ho incontrata a un gruppo di amici, il ragazzo di un amico (non rendendosi conto all'epoca di essere il figlio del proprietario di una fattoria, pronto ad aiutare a rilevare l'azienda di famiglia) si è unito alla conversazione. Stavo parlando dei diritti dei lavoratori sul campo e delle loro lotte, alcune delle quali fanno parte delle mie lotte e di come ispirare gli altri a migliorarsi. Mentre stavamo attorno al cassone del suo camion, a bere birra, davanti alla sua casa da un milione di dollari, il contadino ha subito provato a sgonfiare la mia eccitazione, quasi violentemente. Mi sono sentito subito male fisicamente. La corsa alla discriminazione che avevo vissuto da bambino è tornata indietro. Non l'ho attaccato, né ho detto che essere un contadino era brutto.

ContadinoNon conosco la lotta di un agricoltore perché non ho sperimentato quel lato della vita, ma non ho mai capito perché alcuni alimentano la sicurezza dei nostri confini dai messicani o l'immigrazione è un'agenda di alt-right sbagliata. È quasi comico dal momento che così tanti allevatori e agricoltori fanno molto affidamento su immigrati privi di documenti e documentati di prima o seconda generazione per aiutare a sostenere le loro attività. Perché non supportare la tua forza lavoro che fa il lavoro massacrante? Fu quella notte con l'incidente del contadino al college che mi resi conto che, non importa quanto lontano fossi arrivato in termini di istruzione e opportunità, sarei sempre stato intrappolato tra il mio passato di figlia di braccianti agricoli e il mondo moderno dell'autoconservazione. Il sacrificio di mio padre e la forte volontà di mia madre mi hanno aiutato a laurearmi e ora ho una laurea in una delle migliori università. Inoltre, ho trascorso molti anni lavorando nel settore no-profit, sono stato un professionista del marketing e delle pubbliche relazioni e ho idee di business in ascesa.

Quando mi è concesso il lusso, restituisco ai miei genitori tutto ciò che mi hanno dato con amore e compassione e promuovo le esperienze che ho avuto nella Valle Imperiale. Quelle esperienze mi hanno reso quello che sono oggi. Potrei non aver raccolto i campi, ma sono la figlia di un lavoratore sul campo e ricordo con orgoglio a me stesso quanto lontano si può arrivare in una o due generazioni semplicemente essendo in questa grande nazione. Dobbiamo proteggere l'America ei diritti di tutti, compresi gli immigrati.