By Erin Holloway

Come ho appreso e onorato le mie radici indigene in Messico

Abbracciare le radici indigene

Foto per gentile concessione di Sofia Aguilar


Da bambino, una delle tante verità che ho faticato a capire su entrambi i lati della mia famiglia e su me stesso, era la costante mescolanza e conflitto delle nostre identità. Essere una persona di razza mista di origine europea, in particolare spagnola, e indigeno discendenza, adottando sia la cultura messicana che quella americana, passando dall'inglese a spagnolo in certi spazi mi sembrava sempre di avere un piede su due lati di una linea impenetrabile.

Mentre ho imparato nel tempo ad accettare, persino ad abbracciare, la dualità dei miei linguaggi e il mix multiculturale, il mio Radici indigene erano qualcosa di cui nessuno da nessuna parte della mia famiglia sembrava ansioso di parlare, soprattutto perché non avevano idea di come. A causa della colonizzazione, della vergogna e del razzismo nei confronti delle comunità indigene in tutta l'America Latina, oltre che della pura ignoranza, la nostra indigeneità era una verità accettata ma anche invisibile.

Quando ho passato l'ultimo mese a chiedere a molti dei miei parenti materni se sapevano da quali popoli indigeni discendevamo, non ho ricevuto risposte, solo scuotimenti della testa, persino disinteresse. Non sembravano pensare che importasse ora, specialmente quando eravamo così lontani da quella parte del nostro patrimonio genetico sia geograficamente che culturalmente.


In una certa misura, ho visto il loro punto. Se facessimo risalire le nostre radici a un certo gruppo di persone, cosa succede allora? Affermare un'identità che il Messico, il nostro paese d'origine (e, successivamente, l'intera regione dell'America Latina), ha tentato di sradicare dall'inizio della colonizzazione? Non volevano essere colpevoli di appropriarsi di ciò che i nostri antenati spagnoli avevano rubato agli indigeni e di ciò che da allora è stato assorbito, riformulato e celebrato nella più ampia cultura messicana e nella lingua spagnola, solo che alle comunità indigene è stato negato il diritto a un'adeguata terra, risorse e sostegno del governo. Non volevo nemmeno quello.

Ma se me lo chiedevano, non volevo contribuire al mito dell'indigeneità come monolite semplicemente dicendo che ero di discendenza indigena. Volevo un gruppo specifico di persone a cui rivolgermi, su cui istruirmi, sostenere e supportare in qualsiasi modo avessero bisogno.

La mia Tía Gloria è stata l'unica parente che mi ha incoraggiato a trovare le risposte, se non dal lato materno, almeno da quello paterno oltre confine in Messico, nello stato di Morelos.

Più tardi quel giorno, ho contattato la mia Abuela Paz, la madre di mio padre, su Whatsapp e le ho chiesto a bruciapelo se poteva dirmi di più sulle nostre radici indigene. Onestamente, sebbene sia fortemente coinvolta con la cultura e la gente di Cuautla, la città dove vivono lei e il resto dei miei parenti paterni, e sebbene sia molto ben informata di storia e letteratura, non mi aspettavo che lei lo sapesse o rispondesse così rapidamente.

Discendendo dalla tradizione Tlahuica a Tetelcingo che parlano ancora Nahuatl e Moisehuale, ha risposto immediatamente. Tetelcingo dista quindici minuti da Cuautla, la città dove sono nati tuo padre, tua nonna e le zie Osorio Revilla.

Era quasi ridicolo quanto semplice avesse reso la mia ricerca lunga anni per i segreti dei nostri antenati. In pochi minuti mi aveva detto che discendevamo dalla tradizione del popolo Tlahuica, che parlavano ancora il nahuatl, la lingua dell'impero azteco. Ha condiviso che la comunità aveva il centro di Tetelcingo, una città a soli quindici minuti da Cuautla. È stata persino in grado di inviarmi una foto della loro celebrazione del Giorno dei Morti di un anno, con le familiari decorazioni di papel picado.

Celebrazione del giorno dei morti

Foto per gentile concessione di Sofia Aguilar

Inoltre, Abue Paz mi ha ricordato gli orecchini che mi aveva regalato all'inizio dell'estate quando stavamo viaggiando insieme per New York. Conosciuti come orecchini di pollo e realizzati a mano in una forma simile a una spilla da balia d'argento, le donne Tlahuica iniziano a indossarli dopo il matrimonio per indicare il loro status. Ma non l'avrei saputo se Abue Paz non avesse avuto un paio creato appositamente per me e mi avesse educato sul loro profondo significato culturale. Anche se potrei non essere sposato, questi orecchini sono stati fondamentali per riconnettermi con le radici che la colonizzazione non ha mai voluto che ritrovassi, come possono essere tutti i gioielli. Piercing alla nascita e piccoli cerchi d'oro, chiunque?


Ed è solo il primo passo per riconnettermi con le mie radici che sono ancora molto presenti e vive oggi. Andando avanti, voglio dare la priorità alla ricerca di tutto ciò che posso sulla storia di Tlahuica, pur comprendendo che la colonizzazione spagnola ha fatto tutto il possibile per cancellarla. E rispolverare il mio spagnolo e imparare almeno alcune frasi in nahuatl. Quando sarà di nuovo sicuro viaggiare, spero di visitare la mia famiglia a Cuautla e, dato il suo stretto legame con la comunità, accompagnare Abue Paz nelle sue visite a Tetelcingo.

Anche se ho iniziato questo viaggio con l'intento di comprendere la mia identità multiforme, voglio essere al servizio della comunità delle persone da cui vengo e degli altri popoli indigeni in tutto il paese. È così ovvio che il governo nazionale non è interessato a fare lo stesso. Ricercare, compilare e donare a cause incentrate sulla sopravvivenza dei mezzi di sussistenza indigeni, anche i singoli GoFundMe sui social media, possono essere più vantaggiosi di quanto la maggior parte di noi sappia.

Se stai cercando risposte simili alla tua discendenza indigena, ti incoraggio a porre domande alla tua famiglia, visitare un sito Web dove puoi scoprire l'intera ripartizione del tuo DNA e del tuo patrimonio genetico. Fai il lavoro per trovare e comprendere la tua eredità, onorando, rispettando e supportando i discendenti attualmente in vita. A causa di secoli di colonizzazione, persecuzione ed emarginazione, la differenza tra essere indigeni e identificarsi come discendenti indigeni è ampia. Ma se affrontiamo il nostro passato con la cura che i nostri antenati spagnoli non hanno mai fatto, so che il nostro futuro sembrerà molto più luminoso.