Come ho imparato ad abbracciare la mia oscurità come donna domenicana

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Foto: per gentile concessione di Ysanet Batista


Mi sono sempre considerata un'orgogliosa donna domenicana. Crescendo, ho avuto l'opportunità di conoscere la complessa storia della mia gente. Molti dominicani possono far risalire le loro radici ai paesi dell'Africa occidentale o centrale, alla Spagna e ai Tainos che vivevano sull'isola prima che gli europei la colonizzassero. Tuttavia, molti domenicani (compresa la mia famiglia) hanno difficoltà a comprendere la complessità della nostra storia, in particolare il fatto che molti di noi hanno origini africane.

Da giovane, mi è stato dato il soprannome di negrita e prieta (blackie) a causa della mia pelle più scura e ancora oggi mi chiamo quei soprannomi. Crescendo (soprattutto tra i 5 e i 16 anni) odiavo quei soprannomi e mia zia scherzava sul tempo in cui mia cugina dalla pelle chiara mi paragonava alla cacca a causa della mia carnagione scura. Ho anche grandi capelli ricci che spesso formavano nodi e grovigli difficili da pettinare.

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Quando avevo 12 anni, mia nonna mi ha portato in un parrucchiere dominicano per farmi un desrizado (rilassante) perché non sapeva come prendersi cura dei miei capelli in modo adeguato. Ha ucciso i miei ricci, rendendomi i capelli lisci. Durante i miei anni formativi, la mia famiglia ha continuato a portarmi nei saloni per lisciarmi i capelli, mi ha consigliato di evitare il sole per non diventare più scura e mi ha detto di guardare cosa mangiavo in modo che il mio sedere non diventasse più grande. Dopo un po', l'ho interiorizzato e ho continuato queste stesse pratiche da solo.


Quando avevo 17 anni, ho avuto l'opportunità di andare fuori dallo stato al college ed è diventato parte di club e organizzazioni dove ho appreso la storia dell'America Latina e la tratta transatlantica degli schiavi. Per me è stato scioccante sapere quante persone dominicane, altre persone caraibiche di lingua spagnola e persone latine avessero un'eredità africana. Stranamente, non mi ero mai chiesto in precedenza perché avessimo così tanto in comune con la comunità nera, dalle nostre caratteristiche agli identificatori culturali come cibo e musica.

Imparare questa storia mi ha permesso di creare così tante connessioni. Ma ho anche imparato che essere orgoglioso di essere nero potrebbe essere socialmente e politicamente pericoloso. La mia famiglia ha sperimentato dittature, politiche e pratiche nella Repubblica Dominicana legate alla cancellazione dei neri e della cultura mentre tentava di sbiancare la popolazione attraverso pratiche come l'assassinio di haitiani che vivevano lì. L'asilo è stato fornito agli ebrei bianchi durante l'Olocausto nella Repubblica Democratica del Congo con un'agenda nascosta di matrimoni interrazziali e bambini dalla pelle più chiara noti anche come migliorare la razza . Schiarirebbero la carnagione della pelle dei politici neri nei dipinti, quindi storicamente non sarebbero ricordati per avere la pelle scura.

Col tempo ho trovato maggiori informazioni, leggere libri , ha frequentato corsi di formazione ed è entrato a far parte di altri gruppi che hanno discusso dei modi in cui ai dominicani è stato insegnato a odiare le loro radici nere e ad abbracciare le loro radici europee. Le informazioni mi hanno permesso di capire perché la mia famiglia e molti altri domenicani non volevano abbracciare Blackness. Ho capito perché provavano vergogna e perché mi hanno spinto ad abbracciare capelli lisci, pelle più chiara e un corpo più magro: tutti standard di bellezza europei. Mi ha anche permesso di vedere che avevamo trauma razziale e ha un disperato bisogno di guarire.

Il mio secondo anno di college sono andato in un salone e mi sono tagliato una ciocca di capelli che era stata danneggiata dai rilassanti e dalle piastre. Ho abbracciato di nuovo i miei ricci naturali e sono andato più a fondo nel rivendicare la mia oscurità. Dopo la laurea ho avuto l'opportunità di tornare nella mia terra natale, la Repubblica Dominicana, per lavorare come insegnante di lingua inglese per i giovani in una comunità rurale. Inizialmente, è stata una lotta. Il mio ritorno nella Repubblica Dominicana ha coinciso con la scomparsa di Delibera TC 0168/13 , che ha privato della cittadinanza le persone dominicane di origine haitiana e ha portato a un aumento di attacchi violenti contro gli haitiani, il che significava davvero chiunque avesse la pelle più scura.


Ho iniziato come insegnante di lingua inglese e poi ho avuto l'opportunità di insegnare giustizia sociale. Come insegnante incentrata sulla giustizia sociale, le conversazioni che ho tenuto con i miei studenti su razza, classe e genere hanno messo in luce il fatto che i miei studenti, come me, erano stati circondati da commenti pregiudizievoli sugli haitiani e sui dominicani dalla pelle più scura sin dalla tenera età; La risoluzione TC ha solo peggiorato le cose. Ho spostato le nostre lezioni per affrontare il sentimento anti-haitiano, la corruzione del governo nella Repubblica Democratica del Congo, l'immigrazione negli Stati Uniti e le relazioni della Repubblica Dominicana con altri paesi. Più hanno appreso della loro storia connessa, più gli insulti, il bullismo e le molestie si sono spostati su valutazioni amorevoli, amicizie e solidarietà. I miei studenti ed io eravamo solo uno dei pochi esempi di come la mia gente sia stata influenzata da una disinformazione intenzionale sulle nostre radici nere. Questa disinformazione ci fa interiorizzare i pregiudizi e riflettere una società ingiusta alimentata dal razzismo e dal capitalismo.

Dopo quasi due anni vissuti nella Repubblica Dominicana, sono tornato negli Stati Uniti. Sono stato invitato dall'organizzatore, Heidi-Maria Lopez , a far parte di un collettivo chiamato La Sala, che ha creato spazi di conversazione intorno a Blackness e la guarigione del trauma razziale nella comunità dominicana. All'interno di quella comunità, sono stato esposto ad altri neri di Porto Rico, Cuba, Panama, Colombia e Honduras, che stavano anche guarendo e svolgendo un lavoro simile nelle loro comunità e famiglie. Ho invitato i miei familiari a uno degli eventi organizzati da La Sala e anche se non stanno gridando quanto siano orgogliosi di essere neri in questi giorni, sospetto che stiano disimparando pregiudizi lungo la strada.

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COMPLETAMENTO: la mia parola e intenzione per il 2019 ho imparato questa parola da @_lasantera Mi impegno a finire ciò che ho iniziato, mettere in primo piano ciò che è nel dimenticatoio e avere un sano equilibrio di disciplina e compassione con me stesso, condivido e dichiaro a: laureato alla @farmschool_nyc ripagare tutti i miei debiti con i consumatori manifestare i progetti iniziali che volevo per @wokefoods (domani sono i nostri due anni di attività!) @thebernhardy | stilista: @joeypcrooks #shareanddeclare2019 #completion2019

Un post condiviso da si (@ysanetbatista) il 16 gennaio 2019 alle 16:44 PST

Mentre spero che più dominicani e latinoamericani rivendichino esplicitamente e con orgoglio la loro oscurità, comprendo anche le pericolose implicazioni dell'esistenza in un corpo nero. Sfortunatamente, la storia di molti neri nei Caraibi, in America Latina e negli Stati Uniti è radicata in schiavitù, colonizzazione, violenza e dolore. Oggi, i neri di quegli stessi paesi sperimentano razzismo e violenza in diversi modi. Durante il periodo della schiavitù, i nostri antenati neri hanno resistito creando cibo, musica, pratiche spirituali, cooperazione e altri punti di riferimento culturali di cui dovremmo sentirci orgogliosi e continuare a tramandare per generazioni. Il mio desiderio è che le persone dei Caraibi e dei Latinx possano reclamare le loro radici nere e anche organizzarsi con altri neri a livello globale per combattere le ingiustizie che dobbiamo affrontare ancora oggi.

A 28 anni, sono una orgogliosa donna dominicana nera recuperare le mie radici attraverso la mia attività alimentare Cibi svegli, che si concentra su abbracciare una dieta ancestrale , guarire, leggere, scrivere, organizzare la comunità e condividere la mia complessa storia.

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Gli ultimi giorni a Woke Foods sono stati un bellissimo promemoria del motivo per cui facciamo questo lavoro. Venerdì abbiamo tenuto il nostro primo corso di cucina dell'anno in cui abbiamo potuto condividere le radici africane della cucina afro-caraibica ed essere in comunità con coloro che sono curiosi di uno stile di vita a base vegetale – e il nostro fondatore @ysanetbatista è apparso in @ rivista forbes, dove ha diffuso il vangelo degli obiettivi socialmente consapevoli di Woke Foods come cooperativa di lavoratori determinata a contribuire a un sistema alimentare più etico, dal seme al piatto. . Leggi di più tramite il link nella nostra biografia! . . . #SundayRead #StartupSunday #wokefoods #afrocaribbean #forbes #wocentrepreneur #workercoop #vegan #vegetarian #plantbased #dominicanvegan #comidasconscientes #foodporn #workerowned #greenworkercoop #wocownedbusiness #nyc #cooperativa #comidasaludable #plantbased #weallgrowlatina

Un post condiviso da Cibi svegliati (@wokefoods) il 20 gennaio 2019 alle 16:04 PST

Video di Ysanet Batista Alla ricerca delle mie radici di seguito:

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