By Erin Holloway

Come il colorismo cancella le donne dalla pelle scura

Come il colorismo cancella le donne dalla pelle scura

Foto: Unsplash / @ gemmachuatran

Il mese scorso, Jada Pinkett Smith ha pubblicato un video ora virale con una ragazza che si lamentava dell'esperienza di essere una persona di colore dalla pelle scura.

https://www.instagram.com/p/BqsA_lCDMnV/


Il video proveniva dall'insegnante della scuola di Baltimora Argilla Valencia lezione in aula magna; in esso, una ragazza di terza media descrive come le ragazze nere dalla pelle scura sperimentano sia il razzismo che il colorismo. Con vulnerabilità e forza, usa lo spazio sicuro creato da Clay per parlare di colorismo e di come sceglie chi è degno di essere lodato.

Tra le lacrime, ha confessato che tutti sono innamorati di loro parlando di ragazze dalla pelle più chiara. In un istante, a quanto pare, verbalizza e poi ingoia la sua verità: è la sua pelle – più ricca, più profonda, inconfondibilmente più nera – che le preclude l'attualizzazione di essere vista e amata.

Non lo sono, afferma semplicemente, riferendosi alla sua attrattiva e, forse, alla capacità di esistere nello spazio del cuore e della mente di molte persone.

Essere una persona di colore con la pelle scura è complesso e semplice allo stesso tempo. Le persone dalla pelle scura sono spesso immediatamente identificate e classificate molto semplicemente da coloro che sono più chiari, bianchi o semplicemente poco istruiti in merito a razza ed etnia.

A prima vista, sono spesso considerati razzialmente ed etnicamente neri nella migliore delle ipotesi o indesiderabili e nel peggiore dei casi minacciosi - in ogni caso, le complessità della loro etnia, sessualità, desiderabilità e umanità, vanno senza considerazione.

Come se meritassero più considerazione e attenzione, le persone di colore dalla pelle più chiara spesso riferiscono di essere state esaminate a fondo per la loro etnia, razza, nazionalità e vicinanza al bianco. Mentre sono afflitti da domande complesse su cosa sei, le persone dalla pelle scura si ritrovano a non essere mai interrogate. Questi semplici presupposti creano un'esistenza molto complessa.


Sebbene nessuno dei due trattamenti allevi l'ansia razziale che provano tutte le persone di colore, il primo suggerisce che avere la pelle scura - apparire neri - significa vivere una lezione di visibilità emotivamente forgiata per tutta la vita e invisibilità. Sebbene non si possa sfuggire alla pelle che li fa risaltare anche tra la loro stessa razza, spesso combattono anche per essere visti (o cancellati) come qualcosa di più di una semplice pelle scura.

Questa è la realtà del colorismo. Crea una specie di società, una società in cui innumerevoli persone di colore dalla pelle scura hanno aderito. Dagli afrolatini agli afroamericani, dai caraibici agli indiani, persone di colore di ogni etnia che sono di una tonalità più scura si sono ritrovate alla periferia di un mondo dominato dalla supremazia bianca ed emarginate in comunità in cui i loro coetanei e parenti di sangue sembrano meno apertamente Nero. E quando il colorismo e la non bianchezza si scontrano, diventano un super oppressore che lascia molte persone dalla pelle scura a mettere in discussione il loro posto in un mondo che continua a celebrare la vicinanza del bianco.

Per molti anni, la mia esperienza con il colore della mia pelle è variata, fornendo un'esperienza che molte persone di colore marrone caramello possono ricordare fin troppo bene. Crescendo circondato da persone per lo più caucasiche, ho ricordi vividi del mio immediato licenziamento – in particolare per quanto riguarda lo sguardo maschile – ma anche tra coloro che ne sono stati influenzati. La mia migliore amica di prima elementare ha iniziato a cantare ragazza negra quando mi ha visto arrivare dopo che suo fratello maggiore ha confermato che non ero solo una delle sue nuove amiche, ma una ragazza nera, una negra, ha sottolineato. L'avevo incontrato solo una volta, di sfuggita, a casa sua. Tuttavia, al liceo, mentre mi circondavo di più persone di colore, diventavo di carnagione chiara e assumevo un ruolo stranamente nuovo come il centro dell'invidia di alcune ragazze per non essere così scure e il simultaneo centro dell'effetto per alcune ragazzi. Al college, i ruoli erano cambiati di nuovo poiché trascorrevo più tempo con latine e donne bianche e afroamericane e caraibiche. Alla fine, è diventato chiaro che esistevamo tutti su uno spettro e il mio colore poteva fare di me un bersaglio a seconda di chi stava guardando.

I miei ricordi – come il negro, come la ragazza dalla pelle chiara, come il troppo scuro per i ragazzi neri, ma abbastanza leggero per la ragazza dominicana – alla fine mi hanno dato un legame intimo con la natura opprimente del colorismo. Ero complice e ne ero il bersaglio; una relazione semplice e complessa.

Ho capito cosa significava essere cancellati rapidamente per il colore della mia pelle e ho anche ballato nella solare sensazione di essere magnificamente caramello. Ma soprattutto, sapevo come il razzismo e il colorismo lavorassero insieme per creare l'obiettivo attraverso il quale ho iniziato a vedere me stesso. Simile alla ragazza nella classe di Clay, mi vedevo attraverso i tanti sguardi oppressivi sotto cui vivono tutte le donne di colore; perché a seconda delle stanze in cui ci troviamo, ci ritroveremo ad essere troppo o non abbastanza. Possiamo essere vuoti oscuri che nessuno vedrà o luci brillanti che tutti possono ammirare con meraviglia. Quando si tratta della nostra autoesplorazione e crescita, per superare internamente il colorismo, dobbiamo decidere se useremo gli occhi del razzismo e del colorismo per vedere noi stessi o se cercheremo noi stessi la verità.

Ma la giovane ragazza nel video, mentre nascondeva il viso alla vista, ha catturato la sfida più grande, una sfida che va oltre la nostra immagine di sé e ci costringe ad affrontare la società in generale. Ha chiarito, solo con le sue lacrime, che il colorismo crea la condizione in cui la lode, l'adorazione, l'intimità e l'amore esistono in una casta - disponibile solo per coloro che, per diritto di nascita della loro pelle, noi scegliere da vedere. Sta a noi scegliere di guardarci in modo diverso.