By Erin Holloway

Come viaggiare in Messico mi sta aiutando a scoprire l'altra metà delle mie radici Latinx

Foto: per gentile concessione di Priscilla Blossom / prisblossom.com


Quando le persone mi chiedono da dove viene la mia famiglia, la mia risposta varia. Se mi sento pigro, dico solo che sono nicaraguensi. Questo è per lo più vero. Entrambi i miei genitori sono cresciuti lì, ed è lì che entrambi sono emigrati negli Stati Uniti da diversi decenni fa.Ma la verità è che c'è di più. Almeno una parte delle mie radici Latinx provengono dal Messico. Mio padre è nato a Città del Messico, così come suo padre prima di lui. Così mentre sono cresciuto mangiare gallo pinto e formaggio fritto , celebrando La Griteria e parlando in gergo Nica con gli altri ragazzi nicaraguensi del mio quartiere, ho sempre sentito che mi stavo perdendo qualcosa: la parte messicana della mia eredità.

Vedete, il mio abuelo paterno stava visitando il Nicaragua all'inizio degli anni '60 e si innamorò di una donna lì: mia mamma Adilia, la madre di mio padre. Si sono sposati e si sono trasferiti al D.F. (Non necessariamente in questo ordine). Sfortunatamente, mio ​​nonno è stato assassinato pochi mesi dopo la nascita di mio padre. È tutto abbastanza sospetto e non abbiamo molte risposte, ma quello che so è che anche la vita di mia nonna era minacciata, quindi ha rapidamente preparato tutto ciò che poteva ed è tornata con i suoi figli nella piccola città nicaraguense di Corinto .

Per questo motivo, non ho mai avuto la possibilità di farlo sperimentare la cultura messicana all'interno della mia stessa famiglia. Mia madre Adilia probabilmente voleva lasciarsi alle spalle tutto a che fare con il Messico dopo aver perso suo marito in un modo così orribile. Non posso dire di biasimarla davvero. E per quanto riguarda mio padre, è cresciuto Nica e all'epoca le persone non scavavano nel loro passato tanto quanto noi oggi. Al massimo, tutto ciò che ho imparato davvero sulla cultura messicana crescendo è stato guardando le telenovelas con mia madre e qualsiasi aspetto si sovrapponesse alla cultura nicaraguense (come avere piñata e mariachi alle feste di compleanno).

Marianna Jamadi / mariannajamadi.com/


Poco più che ventenne, mi sono avventurato per la prima volta in Nicaragua per vedere la terra dei miei antenati. Mi sono innamorato all'istante, ma ho sempre saputo che un giorno avrei anche avuto bisogno di uscire in Messico. Nell'ultimo anno, mi sono state presentate diverse opportunità per visitare ed esplorare il paese e questo mi ha fatto solo abbracciare sempre di più questo lato della mia cultura.

Durante il mio primo viaggio, ho visitato Cabo San Jose. Mentre un posto abbastanza turistico-pesante, c'eranoalcuni momenti scelti che mi sono rimasti impressi: Un bellissimo giro in barca al tramonto con Sunriders , esplorando il Mare di Cortez. Uno spettacolo serale in stile Cirque du Soleil chiamato il Wirikuta , dove sono stato brevemente istruito sulla storia e la cultura degli huichol (uno dei tanti gruppi indigeni in Messico). E un presto serata con i mariachi sulla Sky Lounge sul tetto del Cristallo Grand Los Cabos —una serata che mi ha fatto ricordare la mia mamma Adilia, che è sempre stata una fan dei mariachi. Mi chiedevo se il mio abuelo fosse un fan altrettanto grande.

Foto: per gentile concessione di Priscilla Blossom / prisblossom.com

La seconda volta, ho potuto godermi alcuni giorni a Puerto Vallarta. Mi sono immerso un po' di più nella cultura locale con un tour a piedi di vari siti, tra cui il Malecón, i ristoranti locali e alcuni mercati. Ho cercato di immaginare come poteva essere la città anni fa, se il mio abuelo fosse mai riuscito a visitare quei posti o se la sua casa fosse qualcosa di simile. Mi chiedevo come sarebbe stata la mia vita se mio nonno fosse vissuto, se mio padre avesse avuto la possibilità di crescere con un papà. Ho pensato ai fratellastri che mio padre non ha mai avuto la possibilità di conoscere davvero, quelli che vivono ancora in Messico... da qualche parte. Avevano idea che mio padre fosse ancora vivo? Avevano mai tentato di avvicinarsi? Si sono resi conto di avere una nipote a cui piacerebbe incontrarli?

E poi mi sono chiesto altre cose: il mio spagnolo avrebbe apprezzato l'inflessione cantilenante dello slang messicano, e sarebbe stato più vicino al chilango (come si parla in DF) oa un altro accento regionale? Sarei cresciuto con un maggiore apprezzamento per le festività come il Dia de los Muertos e il Giorno dell'Indipendenza del Messico (e non per le festività americanizzate come Cinco de Mayo)? Avrei una migliore comprensione e apprezzamento della storia messicana, della storia messicano-americana e delle nostre lotte come popolo qui? Mi definirei una chicana senza esitazione? Inoltre, esisterei come sono?

Foto: per gentile concessione di Priscilla Blossom / prisblossom.com


Durante la mia ultima visita, questa volta a Puerto Escondido, mi sono sentito ancora più legato a questo paese in cui abitavano almeno alcuni dei miei antenati. Ho avuto modo di incontrare e parlare con ancora più gente del posto, di sentire l'orgoglio nelle loro voci mentre parlavano della loro stessa città. Ho camminato lungo le spiagge e ho immerso le dita dei piedi nel Pacifico e guarda i surfisti a Zicatela . Ho girovagato per i mercati degli artigiani e dei contadini, ho assaggiato il formaggio fresco locale e caffè di produzione locale . Mi è piaciuto il ritmo lento di questa splendida e tranquilla cittadina balneare. Mi sono sentito grato e umiliato e, inoltre, ha suscitato ulteriore curiosità di conoscere e comprendere le mie radici.

Il viaggio è uno dei modi migliori non solo per conoscere un luogo, ma anche per conoscere te stesso. Anche se avrei voluto crescere facendo viaggi in Messico, connettendomi con quel lato della mia famiglia, so che non è troppo tardi. Anche se mi sarebbe piaciuto crescere mangiando piatti messicani più autentici (e non solo tacos, por favor), o ascoltando canzoni o storie dalle città che i miei antenati potrebbero aver abitato, ciò non significa che non posso iniziare ora.

Foto: per gentile concessione di Priscilla Blossom / prisblossom.com

Vivo a Denver in questi giorni, una città che è prevalentemente bianca ma lo è anche una forte presenza messicana . Ho fatto sempre più sforzi per utilizzare ciò che ho qui (luoghi come il Museo de las Americas e la Galleria CHAC e i molti, molti ristoranti messicani) per connettermi ulteriormente con questo lato della mia eredità. E un giorno, so che farò un altro viaggio, questa volta a Città del Messico, per trovare la tomba del mio abuelo e forse anche ottenere finalmente delle risposte su cosa gli è successo. Forse troverò anche alcuni dei miei parenti lontani e viventi. Probabilmente non è qualcosa che sarebbe stato possibile circa venti o quarant'anni fa, ma fortunatamente oggi abbiamo così tanti modi per ricercare e connetterci al nostro passato. Che tempo per essere vivi.