By Erin Holloway

Cosa significa veramente identificarsi come afro-latina?

Machismo nelle case Latinx

Foto: Unsplash/@charlesetoroma


L'identità razziale per molti latini nati negli Stati Uniti è una cosa molto complessa, multidimensionale e sfaccettata. Come donna dominicana-americana nata e cresciuta nel Queens, New York, posso testimoniarlo. Tutto quello che devo fare è guardarmi bene allo specchio per sapere che oltre ad essere una latina, sono anche di razza mista. Lo vedo nella mia carnagione abbronzata, nei miei occhi color nocciola chiaro, nei miei capelli ricci scuri (che non sono né attillati né sciolti), nelle mie labbra carnose, nel mio naso piccolo e nel mio sedere pesante che ho ereditato da mia madre domenicana. Sono una bella miscela di origini europee e africane, eppure sembra esserci ancora tanta confusione intorno a me identificandomi come afro-latina. Perché?

Il termine afro-latino è un termine che alcuni latini usano come un modo per identificare il loro background razziale, ma è uno che provoca ancora molta confusione, dolore e vergogna per molti. Ciò è dovuto in gran parte alla natura complessa e varia dell'identità razziale nella comunità latina.

Secondo uno studio del Pew Research del 2016, un quarto di tutti i latini statunitensi si autoidentifica come afro-latino, Afro-caraibica o di origine africana con radici in America Latina. Intendiamoci, questo sta solo prendendo in considerazione la quantità di afro-latini che in realtà identificare in quel modo. Lo studio mostra che molti afro-latini negli Stati Uniti non si identificano come afro-latini.


Gran parte della nostra cultura e storia latinoamericana implica una forte influenza africana. Lo vediamo nelle nostre varie tonalità della pelle, nei lineamenti del viso e nella struttura dei capelli e lo sperimentiamo nel nostro cibo e nella nostra musica. Secondo Pew Research, in Brasile, metà della popolazione è di origine africana (Nero o nero di razza mista). A Cuba, i neri e i neri di razza mista costituiscono più di un terzo della popolazione del paese. E secondo la Central Intelligence Agency, L'11% della popolazione della Repubblica Dominicana è nera mentre il 73% della popolazione è di razza mista nera. È enorme!

Allora perché ci sono ancora così tanti latini là fuori che esitano a chiamarsi afro-latino? Bene, per cominciare, non tutti capiscono l'effettiva definizione di afro-latino.

Identità afro-latina

Foto dell'autore. Credito fotografico: Karina Munoz

Crescendo, sono sempre stato ben consapevole del mio background razziale, almeno quando si trattava dei miei antenati. Avere la pelle scura e i capelli ricci mi ha incuriosito fin dal primo giorno. Ricordo di essere stato un bambino e di aver chiesto a mia madre perché assomiglio più ad Alicia Keys, Soledad O'Brien o Aaliyah che a Salma Hayek o a una qualsiasi delle attrici protagoniste delle telenovelas preferite di Abuela. Fu allora che mami mi disse che ero più di una semplice latina e domenicana. Ero di razza mista nera.

È stato proprio in quella stessa conversazione che mamma mi ha spiegato come l'abuelo di mio padre da parte di madre fosse un domenicano nero che era scuro quanto Denzel Washington e come ha sposato la madre di mia abuela, una donna di origine dominicana la cui famiglia è migrata etero dalla Spagna. Era bella come Anne Hathaway con i capelli castano rossiccio.

Devo ringraziare mia madre non solo per aver aiutato me e i miei fratelli a riconoscere la nostra discendenza africana in giovane età, ma anche per averci aiutato ad abbracciarla con orgoglio. Ma detto questo, Dio non voglia che andassimo in giro dicendo alla gente che eravamo neri o di razza mista. Questo era qualcosa che ci ha anche avvertito, era ancora molto disapprovato nelle comunità latine.


Sfortunatamente, questa non è una mentalità limitata solo alle generazioni più anziane. Incontro ogni giorno latine millenarie che hanno ancora difficoltà a capire e fare i conti con il fatto che in realtà sono afro-latine, che lo vogliano ammettere o meno. Ho anche amici latini che ancora non capiscono il concetto di essere neri e latini.

Allora, cosa significa veramente afro-latina? È davvero semplice. È una latina di razza mista con origini africane. Eppure la storia che c'è dietro lo rende così complesso.

Nella sua definizione più semplice, l'afro-latina è un identificatore etnico che consente alle donne latine di articolare un'identificazione politica con le loro radici afro-diasporiche, afferma Dott.ssa Ana-Maurine Laura , professore di antropologia e studi latini presso l'Università dell'Oregon. Il termine afro-latina rende le nostre radici afro-diasporiche visibili e centrali per le nostre identità, come Chicana/Xicana rende visibili e centrali le nostre radici indigene hermanas messicane.

L'afro-latina non è un termine che ti fa scegliere da che parte stare, dal momento che non siamo solo africani o esclusivamente di origine spagnola/europea. È un termine creato appositamente per riconoscere la nostra complessa identità, perché il nostro lato nero è stato messo a tacere e, in molti casi, persino negato per secoli.

La dottoressa Lara spiega che il termine o anche l'idea di afro-latina circola solo da meno di 20 anni.

I nostri hermanas in America Latina hanno lottato per fare spazio ai mujeres afro-descendientes dagli anni '80. Quindi, Afro-Latinas – l'idea, il concetto, il linguaggio – è nuovo sulla scena. Le nostre esperienze come donne afro-discendenti sono spesso sottorappresentate, invisibili o emarginate nelle discussioni su Latinidad e hispanidad, aggiunge. Il termine afro-latina ci consente di individuare le nostre identità etniche come latine all'interno di una più ampia diaspora africana. Ci consente anche di parlare di come le nostre esperienze si intersecano con le esperienze delle donne nere e delle latine nell'emisfero.

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Se il termine afro-latina esiste da quasi 20 anni, perché solo negli ultimi anni abbiamo iniziato a sentire davvero il termine usato? L'hashtag #AfroLatina ha oltre 109.415 post su Instagram, con molte latine che si identificano in questo modo includendolo in molte delle loro didascalie dei selfie. Perché ora? In parte il motivo è perché l'esperienza afro-latina sta finalmente diventando più visibile nei media mainstream, con attrici e personaggi pubblici comeZoe Saldana,Soledad O'Brien,Dascha Polanco, La La Anthony,Cristina Miliano,Piatti di Ramirez,Lauren Velez, eJoan Smallsdiventando esplicito sulle loro identità razziali e latine.


Tendiamo a cercare radici europee e respingere gli indigeni e gli africani, ed è disgustoso, ha detto Zoe Saldaña. Essere latina è essere un mix di tutto. Voglio che la mia gente non sia insicura e adori ciò che siamo perché è bellissimo.

Ci sono alcune latine millenarie là fuori che stanno riconoscendo l'importanza dietro il termine. Mi identifico come afro-latina perché sono orgogliosa dei miei antenati africani, afferma Stephanie Ferreira, una dominicana di 27 anni di New York (e sorella minore dell'autore). Penso che molte volte siamo stati educati a rifiutare e a vergognarcene. Ho intrapreso il mio viaggio di accettazione di me stesso prima con i miei capelli e, in generale, li vedo come tutte queste caratteristiche che raccontano la storia di dove vengo e penso che sia così che dovrebbe essere visto.

Essendo nato da genitori dominicani, ho sempre lottato con l'identificazione come afro-latina. Io e la mia famiglia abbiamo la pelle olivastra chiara, i capelli lisci scuri e la nostra linea di sangue è principalmente spagnola e un po' turca, afferma Shelika Baez, una donna dominicana di 31 anni di Orlando che attualmente vive a New York. Tuttavia, siamo tutti afro-latini per cultura e discendenza.

Il colorismo sembra essere un altro fattore del motivo per cui così tante latine sono confuse nell'identificarsi in quel modo. Personalmente mi sono sempre identificato come razza mista ma quando mi è stato presentato per la prima volta il termine afro-latina, mi ha confuso. Principalmente perché le uniche latine che ho visto identificarsi in quel modo erano latine con carnagioni molto più scure e capelli crespi e ricci. In altre parole, le latine che nella loro vita quotidiana erano spesso confuse per gli afroamericani. Mi sentivo quasi come se non avessi il diritto di definirmi afro-latina per questo. Ma presto ho imparato che non importa se hai la pelle più chiara o anche i capelli lisci. Essere afro-latina non significa solo sembrare neri, ma in particolare avere origini africane.


Ho notato che c'è ancora molta confusione intorno al termine e molte latine che sono riluttanti a identificarsi in quel modo e penso che il colorismo abbia un ruolo importante in questo, dice Cindy Diaz, una donna dominicana di 29 anni di Brooklyn e Associate Editor di Vivala.com.

A volte è una negazione dell'oscurità, ma a volte le latine si sentono come se non fossero abbastanza nere da identificarsi come afro-latine perché hanno la pelle olivastra o i loro capelli non sono così ruvidi. Mi identifico come afro-latina perché so di avere origini africane. Lo vedo nei miei lineamenti del viso, nella struttura dei miei capelli misti e nella mia famiglia. Penso che sia importante per noi abbracciare questo lato di noi perché questo fa parte di ciò che siamo. Dobbiamo vederlo come qualcosa di bello, non qualcosa di cui vergognarsi.

È importante per noi riconoscere che le donne afro-discese dalla pelle chiara e dalla pelle scura spesso hanno esperienze molto diverse negli spazi pubblici e nelle nostre famiglie, afferma la dott.ssa Lara. Essendo una donna dalla pelle chiara, sono consapevole che la mia esperienza nella Repubblica Dominicana, in Messico, in Brasile e in altri paesi dell'America Latina, ad esempio, è molto diversa dalle mie sorelle dalla pelle più scura.

Identità afro-latina HipLatina

Foto: Karina Munoz

Riconoscere i privilegi associati all'avere capelli dalla carnagione più chiara o meno strutturati nella comunità latina è importante da capire, perché quello stesso privilegio è in gran parte il motivo per cui molti afro-latini preferiscono identificarsi come bianchi, in alcuni casi anche Taino, su neri o misti corsa. Intendiamoci, per 1519 gran parte della comunità indiana Taino nei Caraibi morì a causa del vaiolo e di altre malattie che gli spagnoli portarono nelle isole.

Ma una cosa che chiarirò, è che il modo in cui ti identifichi razzialmente è il tuo viaggio personale e solo il tuo viaggio. Essendo una latina cresciuta con persone che cercavano di dirmi cosa sono, non dirò mai a una collega latina come dovrebbe identificarsi.


L'afro-latina è un'identità politica esplicita, afferma la dottoressa Lara. Non devi affermare di essere afro-latina per essere orgoglioso delle tue radici afro-diasporiche. Puoi rivendicare l'afro-latina per qualsiasi numero di motivi. Per quelli di noi che scelgono l'afro-latina come luogo di potere e identità politica collettiva, abbiamo spesso svolto o stiamo facendo molto lavoro per annullare tutti i messaggi dannosi e il razzismo interiorizzato con cui siamo cresciuti . Siamo belli, brillanti e potenti. Non hai bisogno di un'etichetta per ricordartelo. Ma, se aiuta, è qui per te.

A volte le etichette sono solo etichette, ma spesso le etichette possono essere molto più potenti di quanto si pensi. E se identificarmi come afro-latina significa riconoscere e abbracciare la mia storia di diaspora africana e se sta rendendo meno doloroso per un altro compagno afro-latina venire a patti con la sua oscurità, allora ci sto.

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