By Erin Holloway

Gli studenti di prima generazione lottano per tornare a scuola in mezzo a una pandemia in corso

Pandemia degli studenti di prima generazione

Foto: Pexels/Pixabay


Mentre mi preparo per il mio ritorno al campus, ho riflettuto su come è andato quest'anno di isolamento. Ottenere istruzione superiore è già abbastanza difficile, ma aggiungi ad esso l'essere a prima generazione studente e sei in quattro anni di apprendimento al volo. Gran parte del mio primo anno è stato passato attraverso un sacco di tentativi ed errori. Dal perdere opportunità al non mettermi in gioco quanto avrei voluto: essere di prima generazione significa non avere un percorso tracciato da seguire. Per questo motivo, finisci per creare tu stesso il percorso, portandoti a volte in vicoli ciechi per i quali nessuno ti ha preparato. Navigare attraverso il college è un'esperienza in sé e per sé e proprio quando pensi di aver preso la mano, tanto da iniziare a pianificare in anticipo ciò che hai imparato, l'imprevisto può accadere.

La pandemia di COVID-19 è stata la causa di molti cambiamenti nella vita quotidiana delle persone. Dal distanziamento sociale alla quarantena all'indossare maschere, la vita come sappiamo non è stata la stessa e probabilmente non lo sarà mai. Ricordo quando ero una matricola al college e vivevo nei dormitori nel bel mezzo del trimestre invernale e mentre ci dirigevamo verso la settimana delle finali, la notizia della pandemia ha iniziato a guadagnare terreno. Io e la mia coinquilina ne abbiamo parlato, impazzendo per cosa significherebbe e cosa sarebbe successo con la scuola. Per il resto del nostro tempo, abbiamo ricevuto aggiornamenti e notizie costanti dai nostri professori. Nell'arco di tre giorni una classe è passata dalla ricerca di una stanza più grande per sostenere il nostro esame al sostenere un esame online fino all'annullamento dell'esame finale a causa del coronavirus. Allo stesso tempo, sono iniziati i cambiamenti nelle sale da pranzo e abbastanza presto ci è stato ordinato di lasciare i nostri dormitori per una quarantena di due settimane. Proprio come la settimana delle finali, le due settimane dopo le quali dovevamo tornare hanno continuato a cambiare e il tempo lontano dal campus è diventato più lungo.

Questi cambiamenti sono stati rapidi e fortunatamente ho potuto tornare a casa dei miei genitori e stare con loro durante questa pandemia. Purtroppo non è stato così per gli altri studenti. L'insicurezza abitativa è stata una delle principali cause di preoccupazione per molti studenti e giustamente. Questo è stato un problema anche prima della pandemia con quasi 3 studenti su 5 colpiti da precarietà abitativa, secondo il #Real College Rapporto 2019, la più grande valutazione annuale della nazione sulla sicurezza dei bisogni di base tra gli studenti universitari.Inoltre, la chiusura del campus nel marzo 2020 ha lasciato molti a cercare un posto dove stare. Poiché la natura stressante dell'istruzione universitaria persiste, le pressioni aggiuntive dovute alla mancanza di un alloggio influiscono sulla capacità di svolgere le proprie attività accademiche, ma soprattutto sul proprio benessere mentale generale.


Una volta nel bel mezzo dell'ordine del soggiorno a casa, sono emersi molti problemi a seguito del passaggio all'apprendimento a distanza. Il più evidente è quello di Zoom Fatica' ' che è stato un fenomeno mondiale a causa della pandemia. Sono sicuro che ti sei imbattuto in molti articoli, tweet e probabilmente anche TikTok che discutono degli effetti del tempo di visualizzazione prolungato. Zoom Fatica è caratterizzato dacontatto visivo eccessivo e mancanza di movimento, questo è un risultato inevitabile dell'istruzione a distanza. Allo stesso tempo, le organizzazioni studentesche hanno anche effettuato la transizione attraverso fiere di club virtuali, ampia presenza sui social media ed eventi a distanza. Se si tiene conto della quantità di tempo speso per frequentare le lezioni, fare i compiti e poi essere coinvolti nel campus per combattere l'isolamento, gli studenti vivono l'intera giornata attraverso uno schermo. L'anno e mezzo trascorso a frequentare il college dalle quattro pareti di una camera da letto o di una cucina hanno reso un possibile ritorno al campus molto più attraente.

A parte l'inevitabile stanchezza, la perdita di risorse del campus è stata gravemente avvertita. Una connessione Internet stabile e uno spazio tranquillo per svolgere i compiti scolastici sono stati tra i tanti ostacoli che gli studenti hanno dovuto affrontare mentre si adattavano all'apprendimento online. Il mio primo trimestre trascorso a casa, ho sentito davvero la perdita della comunità, soprattutto attraverso la consulenza accademica. Il mio primo anno visitavo regolarmente un consulente alla pari che era anche una studentessa latina e parlavamo delle difficoltà dell'essere di prima generazione così come degli accademici. Mi sono completamente disconnesso da lei, le sessioni online non erano le stesse e, come con le organizzazioni del campus, non sentivo motivazione o energia per essere coinvolto. I servizi di consulenza che stavo ricevendo sono stati di grande aiuto, soprattutto essendo di prima generazione e per ragioni al di fuori del mio controllo ho finito per perdere la mia più grande fonte di supporto.

Anche se io e gli altri torneremo al campus questo autunno, il formato dell'istruzione superiore è ancora in discussione. Poiché alcune scuole in tutto il paese stanno tornando alle lezioni di persona, alcuni studenti stanno affrontando l'incertezza poiché ci sono domande su come sarà il semestre autunnale. C'è la possibilità che potremmo avere un altro blocco o addirittura limitare l'accesso alle strutture del campus. Se le chiusure dei campus fossero ancora una volta una possibilità, molti sarebbero tornati al punto di partenza, aggravando i problemi di insicurezza abitativa. Allo stesso modo, tutte queste domande sono ancora nell'aria perché dopo tutto lo siamo ancora nel mezzo di una pandemia. Le uniche cose su cui abbiamo il controllo sono le nostre stesse azioni. Il meglio che possiamo fare è prenderci cura di noi stessi, continuare pratiche sicure ed entrare a scuola preparati a tutto.

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