By Erin Holloway

Gli ultimi centri espositivi del Guggenheim 'Defacement' dell'artista afro-latino Jean-Michel Basquiat

Jean-Michel Basquiat

Foto: Jean-Michel Basquiat Defacement (La morte di Michael Stewart) 1983 via Museo Solomon R. Guggenheim


A trent'anni dalla morte di Jean-Michel Basquiat, l'opera più personale dell'artista nato a Brooklyn viene esposta al Guggenheim Museum nell'Upper East Side di New York City. La mostra, La deturpazione di Basquiat': The Untold Story , centra il suo lavoro del 1983 La morte di Michael Stewart , comunemente indicato come Deturpazione , che affronta la morte del giovane artista nero Michael Jerome Stewart per mano della polizia di transito di New York City.

Sebbene accusato di aver etichettato la stazione della 14th Street dove aspettava il suo treno L diretto a Brooklyn intorno alle 2 del mattino del 15 settembre 1983, gli eventi accaduti tra la stazione della metropolitana e il Bellevue Hospital dove Stewart è arrivato privo di sensi e in custodia di polizia, non lo sono. del tutto chiaro. L'artista 25enne è stato dichiarato morto il 28 settembre, provocando un doloroso effetto a catena in tutta la comunità artistica, accendendo l'arte di protesta, le proteste e la protesta pubblica per l'incontro fatale di Stewart con la polizia. La sua morte ha avuto un grande impatto su Basquiat, come evidente in molte delle sue opere successive.

A cura di Basquiat studioso e scrittore Chaedria La Bouvier , la mostra tematica esamina la violenza di stato, in particolare la brutalità della polizia, nonché l'identità e l'attivismo attraverso gli occhi di Basquiat nei primi anni '80. Oltre al lavoro di Basquiat, i visitatori del museo vedono il lavoro di Stewart, Keith Haring, Lyle Ashton Harris, George Condo e Andy Warhol, tra gli altri. Volantini di protesta e ritagli di giornale del Occhio dell'East Village cattura la reazione alla morte di Stewart, la ricerca di risposte e il modo in cui amici e leader della comunità hanno onorato il suo spirito e spinto per la giustizia.

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Keith Haring Michael Stewart — USA per l'America, 1985 (Immagine: Museo Solomon R. Guggenheim)

Voglio che la gente sappia che Michael Stewart era un essere umano, non era solo la sua morte, mi dice LaBouvier il giorno prima del debutto pubblico della mostra.

È la prima per diversi pezzi dei primi lavori di Stewart e la prima mostra di Basquiat in 27 anni in un'istituzione su larga scala di New York.


Nei quasi 31 anni dopo la sua morte, Basquiat è diventato uno degli artisti più popolari e amati del pianeta. In una carriera durata otto anni e quasi 2.000 opere, Basquiat ha creato e impiegato un linguaggio visivo e un'iconografia che ha avuto un profondo impatto sulla cultura popolare e sulla storia dell'arte, ha affermato LaBouvier, la prima curatrice solista di Black del Guggenheim, nel suo discorso di benvenuto . Uno sguardo più da vicino Deturpazione offre uno sguardo intimo alla sua tipografia interna, in particolare ai campi e ai filtri attraverso i quali ha affrontato ed esplorato i traumi e le vicissitudini della storia.

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In mostra venerdì 21 giugno, 'Basquiat's 'Defacement': The Untold Story' presenta un primo capitolo dell'arte di Jean-Michel Basquiat che continua a risuonare oggi nella sua potente esplorazione della giustizia sociale. La mostra prende come punto di partenza il dipinto La morte di Michael Stewart,' informalmente noto come 'Defacement', creato da Jean-Michel Basquiat (1960–1988) nel 1983. L'opera commemora il destino del giovane artista nero Michael Stewart , che è stato ucciso per mano della polizia di transito di New York City dopo aver presumibilmente etichettato un muro in una stazione della metropolitana dell'East Village. Ulteriori informazioni su guggenheim.org/basquiat. #BasquiatDefacement __ #Guggenheim #Basquiat

Un post condiviso da Museo Guggenheim (@guggenheim) il 20 giugno 2019 alle 14:05 PDT

Delle 15 opere esposte, nota LaBouvier Deturpazione si distingue non solo per il suo messaggio, ma anche per la tecnica utilizzata da Basquiat. È privo dei soliti motivi delle corone appuntite... e di altri significati delle conquiste nere che Basquiat impiega per affrontare i traumi del razzismo, della schiavitù, di Jim Crow, delle rivoluzioni fallite e di successo e del colonialismo, dice.

Circa le stesse dimensioni diLeonardo da Vinci’s Monna Lisa , Deturpazione raffigura una figura nera al centro e un poliziotto su ciascun lato, descritti come ibridi lupo-maiale con denti simili a zanne e carne rosa (un cenno all'artista Black Panther Emory Douglas), che tengono i manganelli come se fossero pronti a colpire in qualsiasi momento. Il dipinto trasmette la dinamica del potere tra i corpi neri e la polizia. Mentre la figura dovrebbe essere Stewart, potrebbe benissimo essere Basquiat o qualsiasi persona di colore. L'ambiguità era intenzionale. Segnala la fragilità e il disprezzo per le vite nere in presenza delle autorità. ooriginariamente dipinto sul muro dello studio di Haring, amico intimo di Basquiat e successivamente rimosso; una cornice dorata è stata aggiunta una volta ritagliata dal muro e posizionata sopra il letto di Haring fino alla sua morte nel 1990.

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Jean-Michel Basquiat La Hara, 1981 (Immagine: Museo Solomon R. Guggenheim)

In esposizione anche Ironia di un poliziotto negro (1981) e L'Hara (1981) adesione Deturpazione come una trilogia, secondo LaBouvier. L'ostilità minacciosa e l'immediatezza crescente di tutte e tre le opere, insieme alle loro raffigurazioni o insinuazioni di coinvolgimento razzializzato della polizia, costituiscono una trilogia di dipinti che dialogano in una narrativa emotivamente sequenziale e profetica che esiste unicamente all'interno dell'opera di Basquiat all'interno di un'opera di polizia opere, scrive LaBouvier in Defacement: Moment, History And Memory.


Un uomo afro-latino che vive a New York, Basquiat non era estraneo alla violenza dello stato. Viene digerito come molte cose, a seconda dello spettatore. Tuttavia, si è identificato senza scusarsi come un uomo di colore e, in definitiva, il suo lavoro è visto come arte afroamericana. Sebbene afro-latino, la sua etnia è praticamente cancellata come indicato in L'artista più costoso d'America è Latinx, ma nessuno lo sa della studiosa di storia dell'arte dominicana-americana Naiomy Guerrero. Essendo di origine portoricana e haitiana, il lignaggio culturale di Basquiat gioca un ruolo nella sua arte. L'Hara , la versione errata del termine nuyoricano per polizia, può essere visto come un tentativo di mostrare le autorità attraverso la sua prospettiva afro-latina. Un altro pezzo, Senza titolo (1987), si pensa che sia una risposta all'uccisione dell'attore brasiliano Fernando Ramos da Silva nell'agosto 1987 per mano della polizia di San Paolo, mostrando un legame afro-diasporico con la storia e gli eventi.

C'è molto spazio per chiarire dove fosse la sua identità, ma anche perché i suoi argomenti sono così solidamente afroamericani? Capisce, ha una conoscenza enciclopedica della storia nera che LaBouvier condivide con me. Non è che non lo sappia, dobbiamo dargli credito per la sua agenzia e per ciò che ha scelto e con cosa si è identificato o con cui.

Nonostante il modo in cui è confezionato o i molti modi in cui le sue opere d'arte vengono ricevute, Basquiat ha usato il suo talento per creare arte che centrasse Blackness e richiamasse l'attenzione sulla storia e poi sui problemi odierni. Molti dei quali Deturpazione fa emergere, sono ancora oggi di grande preoccupazione.

Basquiat's Defacement: The Untold Story è in mostra al Guggenheim dal 21 giugno al 6 novembre 2019.