Il romanzo di debutto della poetessa portoricana Elisabet Velasquez è crudo e dolorosamente reale

Elisabet Velasquez quando ce la facciamo

Foto: Instagram/@elisabetvelasquezpoetry; Felicity Vallence


Poeta portoricano Elisabetta Velasquez ha scritto il suo primo romanzo ed è una lettura frenetica che colpirà molti. Elisabet è una nuyoricana nata a Brooklyn e madre di due figli, che scrive di ciò che conosce meglio: la propria esperienza e quella di altre donne come lei. Quando lo facciamo è un Giovane adulto romanzo in versi su un perspicace quattordicenne di prima generazione Ragazza portoricana di nome Sara. Sogna di sfuggire un giorno alla povertà e alla disperazione del suo quartiere di Bushwick, senza una solida idea su come farlo, ma con la sensazione viscerale di poterlo fare.

Il libro è ambientato negli anni '90, quando la droga e la criminalità pervasero il quartiere ormai quasi gentrificato, e T la protagonista del libro è una ragazza che inspiegabilmente non si lascia consumare dalla paura e dalla rabbia delle circostanze. Accetta la sua vita come la figlia più piccola di una madre single, una volta maltrattata, che riesce a malapena a nutrire i suoi figli. Accetta gli assegni di benessere che tengono a galla la sua famiglia e il deterioramento della salute mentale di sua madre. Accetta il costante bisogno della sua famiglia di trasferirsi da un appartamento sgangherato e trascurato a un altro e il fatto che la sua vita è diversa in un modo che molte persone non capiranno mai. Ma non accetta del tutto il suo posto in quelle circostanze.

Immagino che quello che sto dicendo è che penso di avere talento, spiega Sarai in modo pratico, all'inizio del libro. Possiede un barlume di speranza che sembra non avere basi nella realtà, ma prospera nonostante le circostanze difficili. Sarai è molto consapevole e rimane sempre aggiornato sulle novità. Capisce che la presenza del suo freddo insegnante bianco è un segno di ciò che verrà. Sarai non ha mai visto davvero il duro lavoro ripagare, ma in un certo senso pensa che possa, e osa pensare che forse ce la farà se riesce a capire in cosa lavorare sodo.

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Usando il funzionamento interno della mente di Sarai, Elisabet tocca una serie di argomenti che sembrano autentici e quasi troppo riconducibili ai portoricani che sono cresciuti nell'area dei tre stati in quel periodo e, in una certa misura, a molti giovani che crescono oggi.

È la gentrificazione incombente, è il modo in cui ne discute stigma della salute mentale che esiste ancora nella comunità Latinx, la povertà, le droghe, la dipendenza da Medicaid, il colorismo e l'orgoglio. È la sensazione di essere Boricua, una sensazione che molti di noi sono nati e cresciuti negli Stati Uniti anni dopo che le nostre famiglie hanno messo radici qui, ma che difficilmente possono spiegare.

Posso essere portoricano? Se la spiaggia più vicina alla quale sono venuto è la pompa? Se non so ballare la salsa? Se tutto ciò che ho è una sensazione? Posso essere portoricano, Elisabet scrive nel suo stile ritmico con parole che tanti di noi che sono cresciuti come Sarai - e la stessa Elisabet - capiscono perfettamente senza dover pensare alle parole due volte.

Come Sarai, esplodiamo con orgoglio per la nostra cultura, amiamo essere Boricua, ma ci chiediamo se abbiamo il diritto di rivendicarla. Sarai sa di essere americana, ma tutto ciò che fa è portoricano. Come molti di noi, non si adatta perfettamente a nessuna delle due culture, ma entrambe informano su come vede se stessa e il mondo che la circonda. Elisabet illustra la complessità delle nostre identità con tale onestà e accuratezza che non c'è dubbio che parli per esperienza personale.


Da bambino tenevo un diario su molte delle cose che erano proibite o non potevo dire ad alta voce, dice Elisabet HipLatina appena prima del Quando facciamo Esso pubblicazione. Mia madre ha trovato i miei diari una volta e li ha buttati via tutti. È stato allora che ho iniziato a scrivere un diario nel mio cervello. Raccontavo vividamente la mia giornata, tutte le domande che avevo sulla mia vita. Se la mia storia fosse stata memorizzata nessuno me l'avrebbe mai più portata via, ha spiegato. Tornare ai giornali mi ha aiutato a ricordare i ricordi di come sono cresciuto e a legarli a questo romanzo.

Sebbene rientri nel genere YA, Quando facciamo Non è foraggio per ragazzini. Proprio come il primo romanzo della poetessa dominicana Elizabeth Acevedo, Il poeta X , Quando facciamo Esso è crudo, doloroso e talvolta difficile da leggere, come può esserlo qualsiasi cosa che ci ricorda le nostre stesse ferite. Ma è bello nella sua bruttezza. Questo è un libro per adolescenti sì, ma è un libro per adolescenti che vogliono pensare ed essere viste ma è anche un libro per donne.

Quando lo facciamo porta in primo piano l'esperienza vissuta di molte donne Boricua. È una rappresentazione nella sua forma più reale e, sebbene possa far sentire i lettori esposti, lo fa in un modo meravigliosamente catartico. A leggerlo sembra quasi di sederti con la tua migliore amica e un café con leche, e raccontarle tutto di come sei cresciuto e di cosa ci è voluto per farlo anche tu.

Il mio pubblico di destinazione è chiunque abbia una storia ma ha difficoltà a raccontarla, ci ha detto Elisabet. O quelli che credono che la letteratura non sia per noi perché per molto tempo è quello che ha detto la narrativa dominante. Le nostre esperienze di vita sono degne di essere archiviate. Molte delle nostre storie sono là fuori solo nascoste da noi. Possiamo renderci visibili.

Quando lo facciamo di Elisabet Velasquez sarà disponibile online e nelle librerie di tutto il mondo il 21 settembre 2021.