By Erin Holloway

Il romanzo di NoNieqa Ramos presenta un'adolescente portoricana queer con disturbo da stress post-traumatico

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Foto: per gentile concessione di Lerner Publishing Group

A 15 anni Verdad de la Reyna intraprende un viaggio verso la veglia dopo aver vissuto la vita come una donna di colore emarginata, costringendola ad affrontare i suoi pregiudizi interiorizzati prima che possa guarire dal suo trauma.

Gli strati che compongono la sua identità sono il centro di La verità è di No Nieqa Ramos , un romanzo per giovani adulti pubblicato all'inizio di questo mese con un protagonista queer portoricano con disturbo da stress post-traumatico.

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Ramos ha creato una voce così autentica che potrebbe sorprendere i lettori abituati ai personaggi adolescenti che suonano e si comportano come adulti... @sljournal Le battute su razzismo, appropriazione culturale, brutalità della polizia e transfobia mostrano la complessità, la genialità e il potere dei giovani attivisti. @kirkus_reviews Ancora un giorno per partecipare al giveaway di @goodreads! #weneeddiversebooks #ownvoicesbooks #latinxwriters #latinxreads #readlatinx #lgbtqiareads #lgtbtqiabooks #bookstagram #authorsofinstagram

Un post condiviso da No Nieqa Ramos (@nonieqa.ramos) il 5 agosto 2019 alle 6:15 PDT


Questo libro è più di una storia, è una fusione delle verità di Ramos e quelle degli studenti che ha incontrato lavorando come educatrice e attivista letteraria per 15 anni. È una queer portoricana cresciuta nel Bronx ed è appassionata di amplificare le voci emarginate e di reclamare la storia, la mitologia e la poesia perdute della comunità Latinx, ha detto HipLatina . Il suo romanzo d'esordio Il dizionario della ragazza disturbata è uscito nel febbraio 2018 e si sta ancora una volta immergendo nella psiche di un'adolescente traumatizzata per il suo secondo romanzo.

Come educatrice Latinx che lavora nella comunità Latinx, è stata testimone di omofobia, transfobia e razzismo anti-nero. Ha scritto l'identità intersezionale di Verdad per incarnare tutti questi fili: orgoglio e pregiudizio, dolore, perdita e rivendicazione, ha detto Ramos.

La storia inizia all'indomani di una sparatoria di massa in cui Verdad ha perso la sua migliore amica, Blanca, anche se continua a salvarle un posto in classe e uno più vicino all'uscita, per ogni evenienza.

Perché può succedere ovunque. In una scuola, in una chiesa, in un centro commerciale, ovunque. I bianchi sono incazzati e fanno le valigie. Voglio dire, un POC potrebbe ucciderti per il tuo portafoglio. Ma almeno non stanno uccidendo per la tua esistenza, scrive Ramos.

Questo sguardo schietto alla supremazia bianca e alla prevalenza di tiratori di massa bianchi è completamente intenzionale e una reazione alle recenti sparatorie di massa, tra cui il Sparatoria di El Paso che ha colpito la comunità Latinx . Scrivere Verdad come un queer Latinx era intenzionale per mostrare come gli individui emarginati siano presi di mira dai suprematisti bianchi e che sia diventato socialmente accettabile.


Questo trauma costituisce la base del viaggio di Verdad mentre inizia a svelarsi per far sì che le sue verità si presentino in modo che possa affrontarle. Guardare i propri pregiudizi interiorizzati la costringe a esaminare se stessa mentre denuncia i pregiudizi che affronta quando entra nella sua identità queer, così come la sua stessa anti-nero.

Nelly, una studentessa nera della sua classe, costringe Verdad a realizzare la propria anti-nerezza chiedendo donde esta tu abuela? riferendosi a una poesia sulla razza del portoricano post-Fernando Fortunato Vizcarrondo.

La poesia ha un significato enorme perché la chiama per il razzismo anti-nero e la sua ignoranza sulla propria identità culturale e radici, in particolare l'oscurità che benedice il DNA portoricano, ha detto Ramos.

Questo ha lo scopo di indicare come, oltre ai suoi genitori, il sistema educativo abbia fallito Verdad nell'informarla sulla ricca storia, nonché sull'oppressione e il colorismo nella cultura latina. All'inizio del libro, Verdad descrive come l'unica figura latina di cui ha appreso è l'attivista messicano per la giustizia sociale Cesar Chaves, eppure ci sono più di un milione di portoricani nella sola New York e nessun leader di spicco è incluso nei libri di testo.

A un certo punto, Nelly scompone il curriculum letterario come lo vede lei:

Obiettivo 1: I bianchi scrivono letteratura sull'amore, l'odio, la guerra, la pace, il cibo, la fame, la religione, la magia, la natura, l'umorismo.
Obiettivo 2: I nativi americani scrivono di bufali e aquile.
Obiettivo 3: Brown people... lavoratori migranti?
Obiettivo 4: I neri scrivono di razza.

L'esclusione nelle istituzioni razziste e la mancanza di tolleranza generata dall'ignoranza permeano l'intero romanzo mentre Verdad esplora la sua stranezza di Latinx.

Ramos spiega che parte del motivo per cui ha esplorato le complessità della Latinidad di Verdad è a causa della mancanza di rappresentazione nella letteratura YA. La Latinidad è spesso sminuita per adattarsi a un certo stereotipo o visione limitata, che difficilmente rappresenta la moltitudine di culture che compongono l'America Latina.

Verdad è una portoricana non di lingua spagnola che ama il cibo portoricano ed è cresciuta in una casa tradizionalmente severa, quindi scoprire la propria stranezza è in contrasto con tutto ciò che conosce.

Volevo che Verdad incarnasse il conflitto interiore e l'evoluzione verso la vera veglia, che richiede un costante riesame e riflessione e porta con sé la responsabilità di advocacy e attivismo, ha detto Ramos.

Proprio come Nelly costringe Verdad ad affrontare il colorismo, il ragazzo trans Danny è il primo incontro di Verdad con la propria stranezza poiché si ritrova immediatamente attratta da lui. La loro relazione fa parte del suo impulso alla crescita e si ritrova a tenere testa alla sua madre tradizionale che non accetta la loro relazione o la stranezza di Verdad. All'inizio del libro, Ramos stabilisce un forte legame tra loro che mette anche in dubbio se quell'amore è condizionato. Come Verdad, il padre di Ramos non accetta la sua sessualità, amandola in modo condizionale, suscitando così il suo desiderio di mostrare quanto sia difficile l'accettazione per i giovani LGBTQ di colore in particolare.

Buffo come le persone omofobe pensino che essere gay o transgender porti all'infelicità ma non considerano mai che sono loro a causarlo, afferma Verdad.


Attraverso la sua fiorente relazione con Danny, incontra The Underdogs, un gruppo eterogeneo di ragazzi queer e trans che sono stati rifiutati anche dalle loro famiglie. Sono senzatetto e grati per ciò che Verdad dà per scontato come una semplice doccia e un pasto cucinato in casa. Ritrarre le dure realtà che la comunità LGBTQ+ deve affrontare è stato intenzionale, soprattutto perché la stessa Ramos si identifica come queer. Era anche commossa dal fatto che I giovani LGBTQ comprendono fino al 40% di tutti i giovani senzatetto , secondo la Campagna per i diritti umani.

Volevo ritrarre i giovani LGBTQIA+ come meritano, come esseri umani sfaccettati e multidimensionali. Volevo anche mostrare che gli alleati esistono nelle nostre famiglie, scuole e comunità. Mentre tutti i miei personaggi subiscono un rifiuto, tutti trovano un eventuale rifugio e conforto. C'è speranza, ha detto Ramos.

Ramos presenta la religione come una fonte per il pregiudizio che affrontano mentre lei stessa ha affrontato la vergogna associata alla sua stranezza intorno all'età di 10 anni. Ramos si è aperta a impegnarsi in un rituale di pulizia psichica sperando che la sua peccaminosità sarebbe stata eliminata e dopo decenni si è resa conto di essere la depressione derivava da questa vergogna. Suo padre, che l'ha cresciuta, si rifiuta di leggere il libro perché contiene contenuti LGBTQIA+.

La religione istituzionalizzata è piena degli effetti dannosi della colonizzazione, del razzismo istituzionalizzato e dell'omofobia, ha affermato. Ma troppo spesso per la comunità LGBTQIA le chiese sono una barriera alla grazia di Dio, non una porta.

Dopo essersi dovuto confessare con il padre, il sacerdote dice a Verdad che non è sola e che è amata.

L'amore e l'accettazione sono due cose diverse, risponde. Le persone pensano di sapere cos'è l'amore. Lo confondono con il conformismo.

Questa affermazione fa parte della sua veglia in via di sviluppo mentre realizza i limiti dell'amore di sua madre mentre apprende l'amore per se stessa nel processo.

Per tutto il libro, ritrova la strada del ritorno da Blanca, una presenza spettrale che è una forma di supporto e di evasione per Verdad che sta ancora affrontando il dolore della sua perdita. Blanca è il contraltare avventuroso, schietto e mondano della personalità più timida e apprensiva di Verdad. Ramos presenta Blanca all'inizio quando Verdad la porta a lapidi quando va a visitare la sua lapide e Blanca la esorta a vivere il momento e ad andare dietro al ragazzo a cui è interessata, a vivere la vita pienamente.


Secondo Ramos, Blanca è anche una manifestazione dell'ultima volta che Verdad si è sentito normale e umano. In tutto il libro, i suoi compagni di classe la chiamano Ex Machina e si paragona a un computer che ha bisogno di riavviarsi quando sta attraversando un periodo difficile. Questo è il risultato del suo disturbo da stress post-traumatico non curato che l'ha portata a chiudersi come forma di autoconservazione e protezione.

Ramos attribuisce la capacità di Verdad di far fronte a Danny and the Underdogs poiché c'è una carenza di consiglieri nella scuola di Verdad.

Volevo far luce sul problema dei ragazzi come Verdad che non hanno il servizi di salute mentale hanno bisogno, ha detto. Ogni scuola ha bisogno di un livello proporzionale di personale per la salute mentale e di programmazione per servire i propri studenti, in particolare gli studenti ad alto rischio come Verdad.

Complessivamente queste esperienze sono l'impulso per la sua crescita mentre impara a vivere senza Blanca e si sente a suo agio nella sua sessualità e latinità. Riconnettersi con la sua famiglia, le sue radici e abbracciare la sua sessualità in evoluzione aiuta Verdad a uscire dal trauma per guarire e diventare una donna sveglia e socialmente attiva.

La Latinidad di Verdad è il suo studio del prologo di quella storia, la sua imperfetta immersione nei capitoli in cui risiede, e i capitoli che scriverà in omaggio al passato e come autrice al proprio futuro.


Sia il titolo che il suo nome implicano una ricerca della verità, cercherà sempre verità e farà domande, Ramos lo spiega come la verità è una ricerca di fuga. Con la sua ritrovata fiducia e saggezza, Verdad crede che l'amore sia l'unica cosa per cui vale la pena lottare.

Verdad ha imparato che la veglia è un viaggio non una destinazione, spiega Ramos. Questo è ciò che Ramos spera per chiunque legga il libro, incoraggiando un viaggio verso la veglia per tutti, compresa se stessa.

Il mio libro non è pieno di risposte, ma di domande. Spero che i miei lettori si sentano a proprio agio a sentirsi a disagio negli spazi sicuri delle loro case, delle loro biblioteche e delle loro classi. Spero che le conversazioni non siano solo iniziate, ma sostenute, ha detto. Spero che i lettori, e questo me compreso, imparino a scusarsi quando necessario, ma non ad aspettarsi il perdono. Infine, spero che i lettori imparino a sviluppare l'autosufficienza nella loro illuminazione.