Julissa Arce vuole che la sua storia ispiri i giovani privi di documenti a sognare in grande

Foto: Courtesy of Julissa Arce


Ci sono molti modi per descrivere Giulio Acero . È un'ex vicepresidente di Wall Street, un'ex persona priva di documenti, un commentatore politico, un'autrice di best seller e una difensore della giustizia sociale . Ma in una parola, Julissa Arce è coraggiosa. Il suo ultimo libro Qualcuno come me è un romanzo per giovani adulti che esplora alcune delle sfumature dell'esperienza non documentata di cui normalmente non si parla.

Sentiamo spesso parlare dell'esperienza di attraversare fisicamente il confine con gli Stati Uniti, ma pochi parlano di com'è essere un bambino lasciato indietro. Sentiamo a malapena dei pueblo che diventano città fantasma quando i residenti vengono negli Stati Uniti o delle case di lusso semicostruite che stanno vuote, in decomposizione al sole. Ma il libro di Arce è anche pieno di quelle esperienze universali che tutti attraversiamo nei nostri anni formativi, principalmente Qualcuno come me esprime quanto sia onnicomprensivo il desiderio di adattarsi quando sei giovane e stai attraversando cambiamenti che non riesci a capire.

[Il mio libro parla] del desiderio di appartenenza e del ritrovarsi in un posto nuovo, che si tratti di una nuova scuola, di una nuova città o di un nuovo paese. Ricordo di essere stato preso in giro a scuola perché il mio pranzo aveva un odore strano e avrei voluto che in quel momento avessi detto 'il mio pranzo ha un odore di bomba, il tuo panino con la mortadella è ciò che odora'. Ma non avevo quella sicurezza a 12 anni, Arce ridacchiò.


S qualcuno come me è uno sguardo raro agli inizi di un giovane senza documenti di alto livello che è stato scritto intenzionalmente per altri giovani privi di documenti. Un resoconto di prima mano su com'è essere privi di documenti in un'epoca in cui le persone prive di documenti sono di routine in gabbia come animali porta un potente messaggio umanizzante. L'argomento, come il tempismo, è simbolico e anche intenzionale. Arce ha iniziato a scrivere nell'estate del 2017 mentre l'odiosa retorica di Trump continuava a intensificarsi e prendere di mira gli immigrati.

Dopo le elezioni, ero ancora più impegnato a raccontare la mia storia e ad essere più schietto e impegnato a fare questo lavoro. Per me era così importante che i giovani lettori delle scuole medie e superiori si vedessero riflessi in un libro. E sapere che le loro storie sono così importanti che ci sono libri scritti su di loro e sulle loro esperienze, ha detto.

A settembre Arce è stato invitato a parlare a Open Future Festival dell'Economist a New York , è stato un evento che ha ricevuto un contraccolpo sostanziale per aver invitato Steve Bannon a parlare, abbastanza ironicamente, del futuro del liberalismo. Ci sono state proteste da parte di altri oratori, molti dei quali si sono ritirati e hanno scritto editoriali sul motivo per cui hanno preso quella decisione. Ma abbastanza sorprendentemente Arce ha scelto di partecipare non per sostenere la sua presenza ma per sfidarla.

Ho pensato di ritirarmi e poi l'ho guardato da un altro punto di vista. Ho guardato le persone che sarebbero state nel pannello dell'immigrazione [di cui stavo parlando] e c'era una donna Il Centro Studi sull'Immigrazione , che è considerato un gruppo di odio dal Southern Poverty Law Center e c'era un ragazzo che è un alleato ma lui stesso non è un immigrato. Ed ero come se sapessi cosa, ho bisogno di essere lì perché l'unica voce di qualcuno che è un immigrato senza documenti è la mia voce. Alla fine ho deciso che sarei andata alla conferenza e avrei parlato alla conferenza perché volevo che la mia voce fosse ascoltata indipendentemente dal fatto che lui fosse lì o meno, ha detto.


Arce ha deciso di sedersi in prima fila e di sfidare Bannon sulle sue politiche contro il lavoratore americano, i suoi atteggiamenti razzisti e le bugie che racconta sugli immigrati. È stata la prima ad alzare la mano quando è iniziata la parte della domanda.

Stava parlando di quanto gli piace leggere, quindi ho pensato 'dato che ti piace leggere così tanto, ti ho portato una copia del mio libro in modo che tu possa davvero conoscere persone come me' e gli ho dato il mio libro. Pensavo che per me fosse importante per lui sapere che non ci tireremo indietro, che siamo qui per restare e che la mia storia e storie come la mia sono importanti, ha detto Arce.

Non è che lei creda che le sue parole gli abbiano fatto cambiare idea o che lui leggerà il suo libro, ma è qualcosa che dice di dover fare per se stessa e per i giovani privi di documenti negli Stati Uniti. Persone come Steve Bannon vogliono un'America senza persone come me. Non sarò spaventato o messo a tacere da un razzista e occuperò spazio, occuperò il suo spazio.

Arce ha anche evidenziato la posizione ingiusta di sbocchi come il Newyorkese e L'economista metti le persone di colore scegliendo di fare l'avvocato del diavolo o sfidare le convinzioni immobili di un razzista.

Quando ai punti vendita piace L'economista invita persone come Steve Bannon agli eventi noi dobbiamo fare la scelta molto difficile di rimuovere le nostre voci da una conversazione importante o condividere il palco con un bigotto. Non c'è una risposta giusta e non c'è vittoria in quella situazione. Vorrei che sbocchi più legittimi non ci mettessero in quella posizione, aggiunge.


A parte i suoi romanzi, Arce si è impegnata a sostenere e aiutare i giovani immigrati a navigare in quella che considera una delle parti più complicate della sua esperienza americana: andare al college. Lei ha creato il Fondo Educativo Ascend al fine di guidare e aiutare i ragazzi immigrati a pagare per il college, indipendentemente dal loro status.

La mia esperienza con l'università è stata difficile. Anche dopo essere stato in grado di entrare, non ho avuto alcun aiuto finanziario perché gli studenti privi di documenti non si qualificano per la FAFSA. Questo è ciò che mi ha portato a creare l'Ascend Educational Fund, ha detto. Sono davvero orgoglioso di ciò che siamo stati in grado di realizzare in sei anni. Abbiamo donato quasi mezzo milione di dollari in borse di studio a circa 50 studenti, alcuni dei quali non avrebbero potuto andare al college altrimenti.

Quando ho chiesto ad Arce che consiglio ha per le persone senza documenti negli Stati Uniti che hanno difficoltà ad andare avanti, ha detto: non mollare! Fai il punto su ciò che hai già realizzato e fino a che punto sei arrivato. Il solo fatto che tu sia qui nel paese in questo momento è davvero potente e sorprendente e devi solo continuare ad andare avanti, non puoi arrenderti ora.

Puoi trovare di più sul tour del libro di Julissa qui , si può comprare Qualcuno come me qui e puoi seguire il suo viaggio Instagram e Twitter .

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