Junot Diaz e Mariah Carey: perché è importante parlare della nostra salute mentale

Foto: Wikimedia/WBLS


Junot Diaz e Mariah Carey hanno entrambi lanciato bombe su di noi questa settimana mentre hanno rivelato le loro lotte con traumi infantili, abusi sessuali e disturbo bipolare. Diaz ha rivelato per la prima volta la sua verità con un saggio straziante e onesto su come ha subito abusi sessuali per mano di un amico di famiglia all'età di 8 anni e non l'ha mai detto a nessuno o ha cercato una terapia fino a quando non ha raggiunto un punto basso assoluto alcuni anni fa.

Raccontato in prima persona bruciante, Diaz racconta come lo stupro infantile abbia influenzato tutto nella sua vita andando avanti, dalla sua capacità di avere relazioni romantiche agli attacchi di depressione e persino (fino ad oggi) determina quanto è in grado di scrivere. È il saggio più aperto e onesto che abbia mai letto, e sono stato profondamente commosso dalla sua volontà di abbassare la guardia e togliersi la maschera affinché il mondo intero potesse vedere il profondo dolore e l'angoscia in cui ha vissuto la maggior parte delle volte della sua vita. A un certo punto, Diaz parla esplicitamente di come essere un uomo di colore renda ancora più difficile cercare l'aiuto di cui potresti aver bisogno se stai lottando con traumi infantili o problemi di salute mentale, o entrambi. A proposito dello stupro e del perché non lo ha detto, o non ha potuto dirlo a nessuno, scrive:

Avevo paura, paura che lo stupro mi avesse rovinato; paura di essere scoperto; paura paura paura. I veri uomini dominicani, dopotutto, non vengono violentati. E se non ero un vero domenicano non ero niente. Lo stupro mi escludeva dalla virilità, dall'amore, da tutto.

Gli stereotipi sull'essere un forte domenicano e su ciò che sei e non ti è permesso di sentirti e pensare in quanto tale ha impedito a Diaz di cercare l'aiuto di cui aveva bisogno per decenni. Fu solo quando trovò e perse l'amore della sua vita che finalmente si rese conto e accettò di aver bisogno di un aiuto professionale per gestire il suo trauma. Il crepacuore per la perdita del suo amore combinato con quello che è stato un terzo tentativo di suicidio fallito, sventato da uno dei suoi migliori amici, lo portano da un meraviglioso terapeuta. E Diaz non è solo, ha tentato il suicidio prima al liceo e al Statistiche sui suicidi 2015 dei centri per il controllo e la prevenzione delle malattie le statistiche mostrano che il 18,9% degli studenti Latinx ha preso seriamente in considerazione il suicidio e l'11,3% ha tentato il suicidio. In effetti, gli ispanici sono più propensi dei loro coetanei a contemplare e compiere tentativi di suicidio. Una volta trovato il suo terapeuta, la vita di Diaz iniziò a cambiare:

Ci sono voluti anni - anni duri e massacranti - ma ha raccolto quello che c'era di me. Non credo che avesse mai incontrato nessuno più incline alla terapia. L'ho combattuto ad ogni passo. Ma io continuavo a venire e lei non si arrese mai. Dopo una lunga lotta e molte battute d'arresto, il mio terapeuta mi ha lentamente convinto a mettere da parte la mia maschera. Non per sempre, ma abbastanza a lungo da permettermi di respirare, di vivere. E quando finalmente fui pronto per tornare in quel posto dove ero disfatto, lei rimase al mio fianco, mi tenne la mano e non mi lasciò mai andare.


Parla della sua terapeuta come se gli avesse salvato la vita, perché in realtà probabilmente l'ha fatto. La sua riluttanza e le maschere e i muri che si era costruito per impedirsi di essere vulnerabile con il suo terapeuta non sono una novità, specialmente per i latinoamericani, che così spesso affrontano lo stigma delle loro stesse famiglie se tentano di andare in terapia o affrontano problemi mentali problemi di salute. Infatti, secondo il Ufficio per le minoranze e gli affari nazionali dell'American Psychiatric Association meno di un latinoamericano su 11 si rivolge a specialisti della salute mentale quando ha problemi di salute mentale.

Diaz non è l'unica persona sotto i riflettori questa settimana che si è aperta sulla salute mentale. Mariah Carey ha recentemente rilasciato un'intervista bomba in People in cui ammette di avere Bipolar II, e lo sa da quando è stata ricoverata per la prima volta in ospedale nel 2001, ma rifiutandosi di accettare la diagnosi o il trattamento. Quindi ha sofferto in silenzio per 15 anni e ha cercato di combattere da sola gli alti e bassi della sua depressione e ipomania. Fino a poco tempo ho vissuto nella negazione e nell'isolamento e nella paura costante che qualcuno mi esponesse, dice. Era un peso troppo pesante da portare e semplicemente non potevo più farlo.

Il disturbo bipolare è particolarmente complicato e gli studi hanno dimostrato che lo è più difficile per coloro che provengono da contesti multiculturali e latini di ricevere una diagnosi corretta . Ma se consideri quanto più alto è il tasso di depressione per le donne latine , ti rendi subito conto di quanto sia fondamentale per noi avere accesso agli operatori sanitari e alle cure di cui abbiamo bisogno. Particolarmente scoraggiante è il fatto che solo il 5% dei latini studiati usava antidepressivi, anche se la depressione ha colpito il 27 per cento della popolazione .

Carey non è un'eccezione nella sua resistenza all'assunzione di farmaci o al fatto in cerca di aiuto professionale , anche dopo aver ricevuto una diagnosi corretta e non aver affrontato molte delle barriere economiche all'assistenza sanitaria che molte latine fanno. Alla fine ha deciso di farsi curare dopo aver attraversato i due anni più difficili che ha affrontato sia personalmente che professionalmente. In terapia e assunzione di farmaci per il disturbo bipolare II, dice, in realtà sto assumendo farmaci che sembrano essere abbastanza buoni. Non mi fa sentire troppo stanco o pigro o qualcosa del genere. Trovare il giusto equilibrio è la cosa più importante.


Ciò che sia Diaz che Carey hanno fatto questa settimana è a dir poco eroico. Molte persone si sentirebbero a proprio agio o soffrendo in silenzio (e lo fanno) o, se si sono riprese, non sarebbero disposte a condividere questo aspetto vulnerabile di se stesse. In effetti, a Diaz ci sono voluti quasi tre decenni per raccontare a qualcuno le cose orribili che aveva vissuto da bambino, ma invece di riportarlo in quel luogo oscuro, era la sua prima possibilità di vedere la luce in fondo al tunnel. Per quanto riguarda Carey, dice di voler essere aperta e onesta riguardo alla sua diagnosi e al suo trattamento.

Sono solo in un posto davvero buono in questo momento, dove mi sento a mio agio nel discutere le mie lotte con il disturbo bipolare II. Spero che possiamo arrivare a un punto in cui lo stigma viene rimosso dalle persone che attraversano qualsiasi cosa da sole. Può essere incredibilmente isolante. Non deve definirti e mi rifiuto di permettergli di definirmi o controllarmi.

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