By Erin Holloway

La mia famiglia ha costruito il nostro primo altare Día de los Muertos in 20 anni dopo la morte di Abuela

Altare del giorno dei morti

Foto per gentile concessione di Sofia Aguilar


Contrariamente alla credenza popolare (e sfortunatamente, quella della Pixar Noce di cocco ), molte famiglie messicano-americane non osservano Giorno della morte, o Day of the Dead, compreso il mio prima di quest'anno. In Messico, l'osservanza della festa è celebrata raramente tranne che nella parte meridionale del paese, e anche Città del Messico non ha iniziato a ospitare la sua iconica parata del Giorno dei Morti fino al 2016, quando il film di James Bond Spettro uno raffigurato nella scena iniziale. Ancora un altro esempio della miscela culturale europea e indigena della regione, la festa ha radici nelle celebrazioni della morte sia cattoliche che azteche, tra cui la festa di Ognissanti, la Commemorazione dei defunti e Quecholli, una celebrazione che ha influenzato la pratica di costruire ofrendas, o altari, con cibo.

Ma sarò onesto, fino a quest'anno non lo sapevo. Né capivo davvero quella natura gioiosa e celebrativa della giornata, il significato di mostrare le foto dei morti accanto a un piatto o piatti del loro cibo preferito, accendere candele, posare mazzi di calendule o spruzzare petali di calendula per attirare le anime dei morti alle offerte con il loro forte profumo. Anche condividere il pan de muerto (pane dolce con incisioni a forma di osso e semi di anice) tra i parenti viventi e decorare teschi di zucchero è stata una tradizione straniera per me perché l'ho fatto solo una volta e con la famiglia di un amico, non la mia.

Spesso anche le generazioni più anziane non sanno quanto delle vacanze. Ad esempio, mia nonna materna e matriarca della nostra famiglia, Mama Alicia, è nata a Sinaloa, uno stato nel nord del Messico, e in seguito ha cresciuto le sue tre figlie (mia madre e due zie) a Tijuana, una città adagiata proprio al Confine USA-Messico. Raramente osservavano le feste nazionali messicane, per non parlare del Día de los Muertos, che è continuato anche durante l'immigrazione negli Stati Uniti, almeno fino a quando le celebrazioni non sono diventate più popolari alla fine degli anni '90 in entrambi i paesi.

Altare del giorno dei morti

Foto per gentile concessione di Sofia Aguilar


Dopo la sua morte lo scorso febbraio, qualcosa è cambiato nella dedizione della mia famiglia a Día de los Muertos. Mentre negli anni passati abbiamo assistito a una o due sfilate a Los Angeles, magari dipingendo i nostri volti per assomigliare alle iconiche immagini del teschio del giorno, questo ottobre è stato come se fosse urgente osservare la vacanza che è passata simultaneamente attraverso tutti noi. È diventata la ragione per cui abbiamo costruito la nostra prima ofrenda in oltre 20 anni. Perché siamo usciti e abbiamo comprato mazzi di calendula, abbiamo acquistato il pan de muerto dalla nostra panetteria locale, abbiamo discusso su quali piatti servire (per la mia abuela, un bar di Hershey e un pezzo di pan dulce) e ci siamo riuniti per costruire un altare.

La cosa così interessante, almeno per me, è che la morte della mia abuela è stata una delle tante morti da quando sono nato. Da mio nonno a diversi cugini vicini e lontani, la mia famiglia non è stata estranea alla perdita. Quindi cosa rende questa stagione di ottobre e novembre così diversa?

pane morto

Foto per gentile concessione di Sofia Aguilar

Nel corso della sua vita, la mia abuela è stata la persona più importante dal lato materno della nostra famiglia, quella che tutti insieme abbiamo amato di più. Come matriarca, la sua casa era quella che visitavamo più spesso, dove tenevamo le nostre feste più grandi. Come tante altre famiglie guidate da donne, lei era il centro del nostro mondo. Inoltre il fatto che la sua morte sia avvenuta in modo così inaspettato, una settimana dopo aver compiuto 99 anni, qualcosa si è spostato dentro tutti noi e ha reso Día de los Muertos molto più urgente e necessario da celebrare, anche se lei stessa non lo ha fatto mentre era vivo.

Mentre costruire un ofrenda è il nostro modo di onorare la memoria e l'eredità della mia abuela, sto scoprendo che è anche un modo potenziale per guarire dalla perdita di lei e di tutti gli altri nostri antenati, o almeno per iniziare a camminare su quella strada. Piuttosto che affrontarlo da solo, il dolore è pensato per essere condiviso tra le persone che ami. E anche se la mia famiglia è in ritardo di diversi decenni, sono grato che il nostro ofrenda sia stato paziente con noi nell'attesa che fosse realizzato e che la nostra eredità messicana ci ha permesso in questo giorno di soffrire, celebrare e ritrovare ciò che una volta abbiamo perso.

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