Il cortometraggio 'My Name Is Maria De Jesus' descrive l'americanizzazione dei messicani negli Stati Uniti

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Foto: Courtesy of Marcella Ochoa


Molti Latinx sono consapevoli del fatto che le aree che oggi sono considerate parte degli Stati Uniti originariamente facevano parte del Messico . B.Ma oltre alla perdita di queste terre, molti messicani americani hanno sperimentato la perdita della loro cultura attraverso quello che è noto come il processo di americanizzazione.

Questo aspetto poco noto della storia è la premessa per il pluripremiato cortometraggio di 15 minuti My Name is Maria De Jesus scritto da Marcella Ochoa, recentemente presentato in anteprima su HBO Latino.

Ho sempre saputo di voler raccontare questa storia basata sui miei genitori che sono cresciuti a San Antonio e sul processo di americanizzazione che hanno subito per essere messicano-americani, ha detto Ochoa HipLatina .

Ochoa - che ha anche diretto, prodotto e recitato nel film nel ruolo di Maria adulta - esplora l'educazione di sua madre mentre il film inizia con un'insegnante bianca che costringe una giovane ragazza di nome Maria De Jesus a dire che si chiama Mary Jessie. Sebbene la giovane ragazza fosse originariamente ribelle, alla fine si sottomette a scrivere il suo nome come dice l'insegnante, per paura di essere punita.

Ochoa lo considera un momento eccezionale nel film dicendo che questa scena è così potente perché crea un effetto a catena che si sente nel corso delle generazioni.Il film fa un salto in avanti per mostrare che è assimilata identificandosi come Mary Jessie e la disconnessione tra suo padre di lingua spagnola e sua figlia solo inglese.

Per gentile concessione di Marcella Ochoa


Mentre la figlia naviga tra due culture, prova un livello di vergogna per non aver mai imparato lo spagnolo a causa della cancellazione culturale di Mary Jessie. Dall'essere preso in giro a scuola al rifiuto di una relazione con suo nonno a causa della disconnessione culturale e linguistica, il film ritrae come l'americanizzazione influenzi le generazioni nonostante non sia più una pratica formale.

C'è questa vergogna e senso di colpa non dette che molti di noi portano per non sentirsi abbastanza 'latino' perché non siamo perfettamente fluenti, ha detto Ochoa.Quel sentimento di vergogna e colpa era condiviso tra Ochoa e sua sorella ed era parte del motivo per cui hanno preso le lezioni di spagnolo come una forma per rivendicare la loro cultura.

Il film si conclude spiegando come l'americanizzazione dei messicani sia avvenuta negli anni '50 con i bambini messicano-americani segregati nelle scuole. Secondo Ochoa, i messicani non venivano puniti solo per aver parlato spagnolo a scuola. Inoltre, non potevano sedersi negli spazi pubblici dove sedevano i bianchi, inclusi teatri e ristoranti.Non sono stati offerti loro corsi universitari al liceo o inseriti nel percorso accademico come i bambini bianchi. Le ragazze adolescenti sono state messe a scuola di cucito ea casa e i ragazzi adolescenti sono stati messi a scuola di officina e meccanica.

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Per gentile concessione di Marcella Ochoa

Era molto più che togliere una lingua. Era uno stile di vita che ti diceva costantemente che sei meno e che non ti vengono date le stesse opportunità di avere successo nella vita, ha detto.Sebbene sia difficile trovare informazioni online, il sito web della Library of Congress cita Americanizzazione attraverso Homemaking in cui alle ragazze immigrate messicane venivano insegnate le abilità di casalinga come forma di assimilazione. L'opuscolo recita: Se assimiliamo il numero infinito di messicani che attraversano il nostro confine meridionale... dobbiamo cominciare dalla struttura di base del loro ordine sociale: la casa.


Un capitolo del libro, Principali problemi nella storia americana messicana, descrive in dettaglio l'acculturazione delle donne messicane e come le punizioni corporali da parte degli insegnanti fossero comuni quando veniva loro insegnato l'inglese.Ammonimenti come 'Non parlare quella lingua brutta, sei un americano ora', non solo riflettevano una forte convinzione nel conformismo anglo, ma denigravano l'autostima dei bambini messicani americani e smorzavano l'entusiasmo per l'istruzione, ha scritto Vicki L. Ruiz .

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Per gentile concessione di Marcella Ochoa

Quando Ochoa ha proiettato il film nella sua città natale di San Antonio, i membri della famiglia hanno condiviso storie che non le avevano mai raccontato prima. Ha appreso che un'infermiera in un ospedale di San Antonio aveva americanizzato il nome tradizionalmente latino di sua zia nel suo certificato di nascita. Ha anche appreso che la cognata di suo padre è stata licenziata per aver sposato suo fratello perché era messicano. Ma ha detto che ha anche incoraggiato lei e la sua famiglia a parlare spagnolo più frequentemente e a trasmetterlo ai propri figli.

Il film, originariamente uscito nel 2017, sta raggiungendo un nuovo pubblico attraverso la HBO e Ochoa crede che sia un'uscita tempestiva, considerando le turbolenze sull'immigrazione in corso ora. Ricorda anche le speranze presidenziali Julian Castro ha recentemente discusso di come non sia cresciuto parlando spagnolo e del contraccolpo che ha ricevuto.

Sono così orgoglioso di lui che ha fatto notizia a livello nazionale su questo argomento, ha detto.L'esplorazione del significato del nome di una persona è importante anche considerando come i bambini che non hanno nomi americanizzati possono ancora provare vergogna e imbarazzo quando quei nomi sono pronunciati male. Pronunciare male il nome di uno studente nega davvero la sua identità , che, a sua volta, può ostacolare il progresso accademico, ha detto a Quartz Yee Wan, presidente della National Association for Bilingual Education (NABE).L'articolo cita uno studio del 2012 chiamato Insegnanti, per favore impara i nostri nomi: microaggressioni razziali e aule K-12. I ricercatori hanno scoperto che ciò può influenzare la visione del mondo e il benessere degli studenti che è legato all'apprendimento.

Ochoa afferma di aver ricevuto feedback positivi e gratitudine dagli spettatori per aver messo in luce questo argomento, ma la reazione più incredibile per lei è stata da parte degli educatori che desiderano proiettare il film.

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Volevo dare voce a tutti coloro che hanno subito questa ingiustizia ed educare gli altri in modo che potessero essere di supporto e più comprensivi nei confronti dei latini che non parlano correntemente, ha detto.Dovremmo essere tutti orgogliosi di essere americani, ma anche cercare nel miglior modo possibile di conservare la lingua e le tradizioni delle nostre culture individuali. Non dovremmo sentirci in imbarazzo o vergognarci di parlare un'altra lingua in questo paese. Dovrebbe essere incoraggiato e visto come una risorsa.Ochoa ha fondato la sua società di produzione chiamata 8A Entertainment, ispirata dal suo cognome Ocho-A per rendere omaggio alle mie radici. Sta lavorando per espandere il cortometraggio in un lungometraggio per raggiungere un pubblico ancora più ampio.

Questo film segue la storia di una famiglia, ma è davvero un tema universale di accettazione di te stesso e di non vergognarti di chi sei o da dove vieni. Mi piacerebbe che la gente sapesse che questo non è solo un film per latinoamericani, ha detto. Ho amici filippini, giapponesi, italiani, tedeschi e ognuno di loro ha condiviso quando i nonni o i genitori sono venuti in questo paese, hanno subito cercato di assimilare. Parlavano solo inglese e non insegnavano mai ai loro figli la loro lingua madre. Chiunque si sia sentito come se non si adattasse perfettamente agli ideali della società di quello che è un 'americano' può relazionarsi con questo film.