Mike Tyson rivela come la sua vita sarebbe stata diversa se l'ex allenatore Cus D'Amato fosse stato in giro

Mike Tyson sarà sempre considerato uno dei più grandi pugili di tutti i tempi. La sua fulminea ascesa alla fama non ha precedenti, diventando il più giovane pugile a vincere il campionato mondiale dei pesi massimi.

Anche se Tyson era quasi impeccabile sul ring, la sua vita personale era piena di controversie. La leggenda del pugilato ha guadagnato oltre 400 milioni di dollari dai suoi incontri e ha acquistato oggetti sontuosi come collane da 7 milioni di dollari, yacht di 150 piedi e migliaia di piccioni, ma ha perso tutto e ha dichiarato bancarotta nel 2003.

Guardando indietro alla sua vita, Tyson crede che le cose sarebbero state diverse se il suo primo allenatore, Cus D'Amato, fosse vissuto per allenarlo durante tutta la sua carriera.

Mike Tyson dice che la sua vita sarebbe stata molto diversa se l'allenatore Cus D'Amato fosse stato in giro

Mike Tyson sul ring durante il combattimento con Carl Williams | Focus sullo sport tramite Getty Images

IMPARENTATO: Mike Tyson inizialmente voleva derubare il suo allenatore e genitore adottivo, Cus D'Amato

D'Amato è stata una delle uniche influenze maschili positive nella vita di Tyson durante i suoi primi anni. I due si sono incontrati dopo che a Tyson è stato chiesto di andare in un centro di detenzione minorile, con D'Amato che ha capito rapidamente che Tyson aveva abilità naturali come pugile. Tyson è riuscito a dare una svolta alla sua vita ed è diventato uno dei più grandi pugili di tutti i tempi, ma D'Amato non è mai riuscito a vederlo regnare; il leggendario allenatore morì di polmonite nel 1985.

Durante un'intervista del 2020 con VLAD TV , Tyson ammette che la sua vita sarebbe stata drasticamente diversa se D'Amato fosse vissuto per allenarlo più a lungo.

Totalmente diverso, perché Cus era davvero... controllante, ha detto Tyson. È solo... sarebbe stato molto felice però... sarei stato davvero commercializzato. … Cus ha sempre voluto qualcuno così.

Tyson ha continuato a notare che i valori e la moralità di D'Amato sarebbero stati in netto contrasto con il modo egoistico in cui operava all'epoca, il che probabilmente sarebbe stato molto utile.

Ha sempre voluto qualcuno che avesse quell'aspetto pulito, ha detto Tyson. Rappresentare le persone, gli piaceva tutta quella roba. … Allora sono entrato nel mio ego, volevo solo battere le persone e tutti [per] guardarmi mentre picchiavo le persone e cose del genere.

Dice che sarebbe stato molto più commercializzato sotto Cus D'Amato

Tyson ha affermato che probabilmente avrebbe avuto più successo finanziario se D'Amato fosse stato in giro, perché D'Amato era bravo a sfruttare il capitalismo.

Avrei venduto di tutto, scarpe da ginnastica, pubblicità … anche se Cus aveva tendenze socialiste, era molto capitalista del sistema, come sfruttare [un] sistema capitalistico, ha aggiunto Tyson. Aiuta altre persone. Usa i soldi per aiutare altre persone.

Nonostante la naturale abilità negli affari di D'Amato, Tyson assicura che molti dei soldi sarebbero andati ad aiutare le persone bisognose, piuttosto che ad acquistare gli oggetti stravaganti per cui Tyson è diventato famoso.

Credeva nella carità, sì, abbiamo aiutato le persone … abbiamo iniziato a fare soldi … è un forte sostenitore della carità, ma è un vero credente nella chiesa nera e cose del genere, ha detto Tyson. Perché quando aveva Floyd Patterson, l'altro suo campione, quella era la struttura di potere principale degli anni '60 allora, la chiesa nera.

Ovviamente, non c'è modo di sapere come sarebbe stata la vita di Tyson se D'Amato fosse vissuto per diversi anni, ma è lecito ritenere che Tyson potrebbe essersi messo un po' meno nei guai se D'Amato l'avesse fatto.

Il vendicatore originale: il giorno in cui Mike Tyson rese orgoglioso il suo eroe Muhammad Ali

Muhammad Ali è stato probabilmente uno dei più grandi pesi massimi ad entrare sul ring e Mike Tyson, il suo più grande fan, non poteva sopportare di vederlo perdere.

Mike Tyson (Fonte: Getty Images)

Muhammad Ali, probabilmente uno dei più grandi pugili di tutti i tempi, ci ha ricordato più e più volte quanto fosse davvero grande.

Ali è nato e cresciuto a Louisville, nel Kentucky, e ha vinto 56 dei suoi 61 incontri professionali. Il 'Louisville Lip' è diventato l'unico tre volte campione indiscusso della divisione dei pesi massimi nella storia della boxe. Nel 1975, Ali ha battuto Joe Frazier per KO tecnico nella famosa lotta Thrilla a Manila per diventare ancora una volta campione del mondo dei pesi massimi. Dopo l'incontro, molti hanno esortato l'icona americana a lasciare lo sport mentre regnava ancora supremo.

27 maggio 1963: il pugile americano Cassius Clay, estremamente sicuro di sé, mostra cinque dita in una previsione di quanti round gli serviranno per mettere fuori combattimento il pugile britannico Henry Cooper. (Foto di Kent Gavin/Keystone/Getty Images)

Non uno da concedere, Ali scelse di non gettare la spugna fino a tre anni dopo, nel 1978, quando sconfisse Leon Spinks all'Hilton Hotel di Las Vegas.

Tuttavia, Ali si rese conto che aveva ancora molto in lui. Ha concluso il suo ritiro poco dopo e ha annunciato un ritorno per affrontare Larry Holmes per la cintura WBC, in parte perché i soldi erano buoni. Dopo l'annuncio, la Nevada Athletic Commission (NAC) ha notato che Ali stava lottando con balbuzie vocali e mani tremanti. Gli hanno ordinato di sottoporsi a una valutazione medica completa a Las Vegas prima che potessero anche solo considerare di lasciarlo entrare di nuovo sul ring.

Mentre il famigerato sicario è stato dichiarato idoneo a combattere il 31 luglio 1980, la sua decisione di indossare di nuovo i guanti sarebbe presto tornata a perseguitare sia lui che uno dei suoi più grandi fan: Mike Tyson.

27 febbraio 1964: Cassius Clay (Muhammad Ali) vola sul ring dopo aver battuto Sonny Liston nel settimo round del World Heavyweight Title a Miami Beach, Florida, USA. È stato durante queste scene che Clay ha affermato: 'Io sono il più grande' e 'Ho sconvolto il mondo'. Credito obbligatorio: Allsport Hulton/Archive (Getty Images)

Holmes ha completamente dominato Ali nell'incontro. È stato scoraggiante per molti degli irriducibili sostenitori di quest'ultimo, alcuni dei quali credono che questo particolare combattimento sia stato responsabile della successiva insorgenza della sua malattia di Parkinson.

All'epoca, Tyson aveva solo 14 anni. Nella fatidica notte, era ad Albany con il suo allenatore e figura paterna Cus D'Amato, a guardare il suo eroe d'infanzia brutalmente picchiato da Holmes.

Ero offeso da quanto [Holmes] avesse picchiato Ali', ha detto Tyson a ESPN nel 2011. 'Quando siamo tornati a casa a Catskill [a circa un'ora da Albany], nessuno in macchina ha detto una parola, eravamo tutti così sconvolti. La mattina dopo, Cus era al telefono con Muhammad Ali dopo essere stato picchiato da Holmes. Ha detto ad Ali: 'Ho questo giovane ragazzo nero che un giorno diventerà il campione dei pesi massimi e voglio che tu gli parli'.

Durante l'intervista, Tyson ha ricordato ciò che ha detto ad Ali al telefono. Quando sarò grande, combatterò Holmes e te lo riavrò indietro', ha detto.

19 dicembre 1978: il pugile dei pesi massimi Muhammad Ali con le figlie Laila (9 mesi) e Hanna (2 anni e 5 mesi) alla Grosvenor House. (Foto di Frank Tewkesbury/Evening Standard/Getty Images)

Holmes è stato accoppiato con Tyson sette anni dopo, quando quest'ultimo aveva solo 21 anni. Stava difendendo il suo campionato dei pesi massimi contro l'ex campione.

Poco prima del combattimento, Ali è stato invitato sul palco in un gesto onorario. Tyson ha ricordato ciò che Ali gli aveva detto pochi istanti prima dell'incontro: Ricorda quello che hai detto - prendilo per me.

E il 'Kid Dynamite' seguì. Tyson aveva già lasciato Holmes due volte prima di atterrare l'ultimo gancio destro nel 4 °, abbattendolo per sempre solo sette secondi prima della campana.

Durante un'apparizione al podcast di Michael Rapaport nel marzo di quest'anno, Tyson ha parlato della sua ammirazione per il 'Campione del popolo'.

'Splendido combattente - grande jab sinistro - ma ciò che lo ha reso più speciale di ogni altra cosa è stata la sua forza d'animo intestinale. Era duro come le unghie: buttato a terra, si sarebbe rialzato e ti avrebbe combattuto fino alla morte', ha detto. 'Questo è il problema di Ali: anche quando lo guardi mentre viene picchiato da vecchio o da ragazzino, non si arrenderà, devi ucciderlo.'

Il pugile Mike Tyson boxe Larry Holmes alle corde durante un combattimento il 22 gennaio 1988 ad Atlantic City, NJ. Heavyweight Tyson ha abbattuto l'ex campione Larry Holmes tre volte nel 4 ° round per vincere per KO e mantenere il titolo. (Foto di Focus on Sport/Getty Images)

'Mentre combatteva contro Larry Holmes, Ali veniva sbattuto a calci ad ogni round - ma il campione non si fermava - rimaneva in piedi e prendeva le botte come un uomo', ha detto Iron Mike, ricordando la partita. 'Ho così tanta ammirazione per un ragazzo così, ma non è giusto comportarsi così.'

'Mi piace sempre pensare di essere un cattivo e vizioso figlio di puttana, ma è qui che Ali mi travolge: non riesco a capire un uomo disposto a morire per questo', ha continuato. 'Sai, parlo quella merda, ma lui è il vero affare.'

Tyson poi è soffocato, sopraffatto dall'emozione per il suo modello. 'F**k me, Ali è un gigante. Non c'è modo che altri combattenti possano eguagliarlo. Io stesso non ero disposto a morire per questo. È un vero discorso', ha detto, con le lacrime che gli rigavano le guance.

«Ali è un selvaggio, un animale. È un tipo diverso di persona. Non è come noi.'

'Qual è il mio nome: Muhammad Ali' racchiude il personaggio più grande della vita della leggenda del pugilato Muhammad Ali. Il film, prodotto da LeBron James e SpringHill Entertainment di Maverick Carter, è diretto da Antoine Fuqua e debutta il 14 maggio alle 20:00 su HBO.

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