Padma Lakshmi rivela di essere stata violentata a 16 anni e perché così tante donne rimangono in silenzio

Foto: Wikimedia/Madison Vain


Le recenti accuse di aggressione sessuale contro il candidato alla corte suprema Brett Kavanaugh hanno suscitato molte discussioni sul motivo per cui le donne rimangono in silenzio sulle loro aggressioni per così tanto tempo. La prima accusatrice di Kavanaugh, Christine Blasey Ford, afferma che aveva 16 anni quando Kavanaugh l'ha aggredita e molte persone, in particolare i repubblicani bianchi maschi, non riescono a capire perché una donna lascerebbe passare così tanti anni prima di denunciare finalmente il suo aggressore. La verità è che molte donne che sono state violentate o aggredite rimangono in silenzio e le ragioni sono spesso complesse quanto le situazioni stesse. Infatti, autrice, attrice, modella e conduttrice televisiva Padma Lakshmi di recente ha scritto un saggio personale sul New York Times su come è stata violentata a 16 anni e perché non l'ha mai condiviso con il mondo prima d'ora.

Nel saggio, Lakshmi scrive di una studentessa universitaria di 23 anni con cui ha iniziato a frequentarsi quando aveva 16 anni. Descrive in dettaglio come il giovane inizialmente sembrava affascinante e rispettoso.

Quando uscivamo, parcheggiava la macchina ed entrava e siediti sul nostro pullman e parla con mia madre. Non mi ha mai portato a casa tardi la sera di scuola. Eravamo intimi fino a un certo punto, ma sapeva che ero vergine e che non ero sicura di quando sarei stata pronta per fare sesso, scrive. Alla vigilia di Capodanno, pochi mesi dopo aver iniziato a frequentarci, mi violentò.

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Ho scritto un editoriale per @nytimes su qualcosa di terribile che mi è successo in gioventù, qualcosa che accade alle giovani donne ogni giorno. Abbiamo tutti l'opportunità di cambiare la narrativa e #believesurvivors. Link in bio. @nytopinion: @inezandvinoodh

Un post condiviso da Padma Lakshmi (@padmalakshmi) il 25 settembre 2018 alle 9:47 PDT

Lakshmi scrive come l'incidente traumatico si sia ripetuto nella sua testa, soprattutto dopo che i dettagli delle accuse di Christine Blasey Ford e Deborah Ramirez contro Kavanaugh si sono fatte avanti. Quindi continua spiegando come capisce perché entrambi sono rimasti in silenzio per così tanti anni.


Venerdì, il presidente Trump ha twittato che se ciò che ha detto la dottoressa Blasey fosse vero, avrebbe presentato una denuncia alla polizia anni fa. Ma capisco perché entrambe le donne tengano queste informazioni per sé per così tanti anni, senza coinvolgere la polizia, scrive. Per anni ho fatto la stessa cosa. Venerdì ho twittato cosa mi è successo tanti anni fa.

Lakshmi descrive in dettaglio l'incidente di stupro nel suo saggio, un'esperienza traumatica a cui purtroppo troppe donne possono relazionarsi. Quella sera lei e il suo ragazzo di 23 anni erano andati ad alcune feste e lei sottolinea che non era ubriaca. Dopo ore di assenza, i due si sono sistemati nel suo appartamento dove Lakshmi alla fine si è addormentato.

La prossima cosa che ricordo è di essermi svegliato con un dolore lancinante molto acuto come la lama di un coltello tra le mie gambe. Era sopra di me. Ho chiesto: 'Cosa stai facendo? Ha detto: 'Farà male solo per un po''. 'Per favore, non farlo', ho urlato. Il dolore era atroce, e lui ha continuato, le mie lacrime sembravano paura, scrive Lakshmi. In seguito, ha detto: 'Pensavo che ti avrebbe fatto meno male se avessi dormito'. Poi mi ha accompagnato a casa'.

In altre parole, pensava che prendere la verginità di Lakshmi e violentarla nel sonno avrebbe fatto meno male. Perché ammettiamolo, è quello che ha fatto. L'ha violentata mentre dormiva e mentre era ancora sveglia. Niente di quel sesso era consensuale.

Come molte vittime di aggressioni sessuali, Lakshmi non l'ha detto a nessuno perché l'incidente l'ha lasciata spaventata e piena di vergogna.


Non l'ho segnalato. Non a mia madre, non ai miei amici e di certo non alla polizia. All'inizio ero sotto shock. Quella sera ho fatto sapere a mia madre quando ero a casa, poi sono andata a dormire, sperando di dimenticare quella notte, scrive. Presto ho cominciato a sentire che era colpa mia. Non avevamo una lingua negli anni '80 per lo stupro di appuntamenti. Immaginavo che gli adulti avrebbero detto: che diavolo stavi facendo nel suo appartamento? Perché uscivi con una persona molto più grande?

Lakshmi ha avuto difficoltà a elaborare lo stupro. Per anni non lo ha nemmeno considerato uno stupro. Rivela anche che parte del motivo per cui ha impiegato così tanti anni per condividere la sua storia è perché ha ricordato un incidente quando era più giovane in cui parlare ha funzionato solo contro di lei.

Quando ci penso ora, mi rendo conto che al momento dello stupro avevo già assorbito alcune lezioni. Quando avevo 7 anni, il parente del mio patrigno mi toccò tra le gambe e mise la mia mano sul suo pene eretto. Poco dopo averlo detto a mia madre e al patrigno, mi hanno mandato in India per un anno a vivere con i miei nonni. La lezione era: se parli, verrai scacciato, ha scritto.

Queste esperienze sono state così traumatiche che Lakshmi ha letteralmente impiegato decenni per condividerle con un terapeuta e, infine, con partner intimi. Le ci sono voluti 32 anni per condividere pubblicamente la sua storia.

Alcuni dicono che un uomo non dovrebbe pagare un prezzo per un atto che ha commesso da adolescente. Ma la donna paga il prezzo per il resto della sua vita, e così fanno le persone che la amano, scrive.

Quest'ultima affermazione è stata così importante da fare perché è così vera. Il fatto che viviamo in una società che crede che dovremmo perdonare e dimenticare ciò che un uomo ha fatto nella sua adolescenza, indipendentemente da quanto sia stato traumatico o criminale, parla solo della tossicità della società molto misogina in cui viviamo ancora. Il fatto che Crediamo che questi uomini dovrebbero liberarsi è la prova che non ci importa abbastanza della vita delle loro vittime. Mentre gli aggressori e gli stupratori vivono le loro vite come se nulla fosse, queste donne sopportano anni di traumi e dolore in silenzio e spesso senza alcun tipo di supporto.


È triste e scoraggiante che, anche con il movimento #MeToo ed essendo il 2018, le donne non siano ancora credute quando denunciano i loro accusatori. Sono ancora messi in dubbio e le loro motivazioni sono ancora messe in discussione mentre la società continua a cercare di salvare e proteggere i loro predatori maschi. Ci preoccupiamo del futuro di questi uomini, delle loro vite e di come essere accusati alla fine avrà un impatto sulla loro carriera e reputazione. Ma non pensiamo a come questi incidenti abbiano avuto un impatto sulla vita di queste donne, sui loro corpi e sulla loro salute mentale. Vergogniamo le donne quando condividono le loro storie o denunciano i loro accusatori e poi le svergogniamo anni dopo quando hanno finalmente deciso di rompere il loro silenzio e dire la loro verità.

La candidata al governo, Stacey Abrams, ha recentemente spiegato perché così tante donne non denunciano i loro stupri o aggressioni e perché è così importante per noi crederci.

Ancora oggi barriere strutturali e culturali hanno creato uno stigma che impedisce ai sopravvissuti di aggressioni sessuali di farsi avanti, ha dettoMarieClaire.com. Spetta ai nostri leader trattare la prevenzione delle aggressioni sessuali e la costruzione di una cultura del consenso come un problema di salute pubblica, e garantire che i sopravvissuti che desiderano farsi avanti possano farlo in sicurezza ed essere creduti.

Non possiamo aspettarci che la nostra società cambi se continuiamo a scusare gli uomini, in particolare gli uomini potenti, per aggressioni sessuali o stupri. Quello che essenzialmente stiamo facendo è condizionarli a credere che questo sia un comportamento accettabile con cui la faranno franca. Questo è il motivo per cui così tante donne oggi, anche se sono passati anni e decenni, stanno finalmente parlando contro questi uomini per porre fine a questo. Assaltatori come Brett Kavanaugh non meritano rispetto, i loro sopravvissuti sì. Questo è parte di ciò che ha acceso il Movimento nazionale #BelieveSurvivors .

Lakshmi l'ha detto meglio: sto parlando ora perché voglio che tutti combattiamo in modo che le nostre figlie non conoscano mai questa paura e questa vergogna e i nostri figli sappiano che i corpi delle ragazze non esistono per il loro piacere e che l'abuso ha gravi conseguenze. Quei messaggi dovrebbero essere molto chiari quando consideriamo chi incarichiamo di prendere decisioni nella più alta corte della nostra terra.

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