Amanda Alcántara parla per le donne domenicane con 'Chula'

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Foto: Emmanuel Abreu, per gentile concessione di Amanda Alcántara


È l'inizio di una settimana intensa per Amanda Alcántara. Ci incontriamo a Silvana ad Harlem, New York, a pochi giorni dall'arrivo caldo venire al mondo e nelle mani dei lettori. Anche se sembra una coincidenza - universalmente - non sorprende che ci connettiamo proprio nello spazio in cui ha dato la sua prima lettura pubblica del suo libro autobiografico di debutto il mese scorso. Lei descrive caldo come una fantasiosa raccolta bilingue di poesie intime, racconti, ricordi e vignette sulla vita di una dominicana prima e dopo il trasferimento negli Stati Uniti.

Alcántara rivela di provare una serie di emozioni: paura, eccitazione, chiarezza e sicurezza, solo per citarne alcune. Giustamente così. La giornalista 28enne ha passato una vita a prepararsi per questo momento e negli ultimi due anni ha rivisitato voci di diario, articoli di scrittura creativa e altri scritti personali per tessere insieme un testamento impenitente di oltre 100 pagine alla sua verità.

Mi sento come se mi fossi preparata a questo per tutta la vita, dice la scrittrice afro-dominicana mentre sorseggia il suo tè alla lavanda e rosa. Più avanti nella nostra conversazione, condivide, questo libro è una specifica esperienza afro-latina, poiché è attenta a non posizionarla come rappresentante di un'esperienza universale.


Parlo di alcune cose che sono tabù che non so come prenderanno le persone, come parlo della parola mulatta , per esempio, spiega. C'è un'intera parte performativa del libro con foto e [dettagli] com'è andare in America Latina ed essere chiamata questa parola.

Sa che non tutti afferreranno il suo libro autopubblicato, che, come poetessa e amante della musica, ha scritto a ritmo di musica. Da una playlist Spotify curata e un servizio fotografico agli eventi di lancio, il lancio di caldo è come l'uscita di un album. Questi elementi sottili ma di grande impatto riflettono l'intento di Alcántara nel portare caldo alla vita. Il suo libro di debutto è stato pubblicato il 21 marzo, il giorno dopo la primavera e durante la luna piena in Bilancia, il suo segno zodiacale – ancora una volta, tutti elementi che ha intenzionalmente preso in considerazione.

HipLatina ha parlato con Alcántara' dell'ispirazione dietro caldo , il suo processo di scrittura e ciò che spera che la prossima generazione di dominicani ottenga dalla lettura del suo libro di debutto.

HipLatina: Guidami attraverso il processo creativo per caldo — dal momento in cui hai avuto l'idea fino al momento in cui era completa.

La prima cosa che ho nel libro che ho scritto quando avevo otto anni. In realtà, si trattava meno del processo di scrittura e più del raccogliere tutto e rendersi conto che questo è ciò che sarà il mio libro. Da quasi tutta la vita ho saputo che volevo scrivere un libro. Per me, è stato meno un processo di scrittura e più accettare ciò che stava diventando e accettare ciò che il libro era.

Per molto tempo ho pensato di dover scrivere in un certo modo. Ho pensato che il libro sarebbe stato questa idea che avevo, poi sarebbe stata quest'altra idea. E quello che stavo scrivendo non rifletteva nulla di tutto ciò perché quello che stavo scrivendo era solo la mia vita. Scrivo per sopravvivere. scrivo per vivere; tipo, scrivo per far uscire le mie emozioni come sfogo.


L'idea del libro è nata circa due anni fa, quando all'inizio, il che è così selvaggio, si sarebbe chiamato pendeja perché ho scritto questo post davvero molto bello sul blog che ho adorato su come come donna mi stavo concedendo fatti interpretare da questi uomini. Stavo per scrivere un libro su questo perché così tanto di quello che avevo scritto che probabilmente avrei potuto fare un libro sull'amore, giusto? Alla fine, mentre guarivo nel mio viaggio, mi sono reso conto che non posso scrivere un libro intitolato pendeja. Che cosa? No! Voglio dire, forse prima o poi, ma non adesso. Invece, quando ho iniziato a guarire, ho iniziato a usare l'hashtag #LaMasChula come un modo per potenziarmi e sentirmi bene, e poi è nato il concetto per il libro in cui ero tipo: O Oh mio Dio, Amanda , dovresti semplicemente raccogliere tutti gli scritti che hai già della tua vita e della tua storia e trasformarli in questo libro.

Ho parlato di questo: per me era più come scrivere, più come creare, un album che poi scrivere un libro perché volevo mescolare generi diversi. Alcuni generi, alcuni pezzi di scrittura, potrebbero non essere nemmeno come un genere. Anche verso la fine del processo, alcune storie sono state tralasciate, incluso il pezzo pendeja perché pensavo che questo non fosse nella sensazione di quello che è l'album ora. Questo è stato davvero il processo.

In una recente intervista con cui hai fatto Latini ad alta voce , hai detto mentre scrivi Caldo, ti sei sentito a tuo agio con il tuo stile di scrittura e quello che è invece di aderire a ciò che pensavi dovesse essere. È potente perché come scrittori è naturale familiarizzare con ciò che è già là fuori e pensare che dovrebbe adattarsi a una certa struttura. Com'è stato quel momento in cui hai veramente accettato il tuo stile di scrittura unico?

È stato un lungo processo. Sono andato a questo ritiro per scrittori della sorellanza di Sankofa un paio di anni fa dove abbiamo davvero parlato dell'importanza della voce e della scrittura con la tua stessa voce invece di scrivere come un saggio universitario. Da allora si è trattato più di accettare la mia voce per quello che è e di usarla come strumento per scrivere. Quando scrivi come parli, in realtà risuona un po' di più con le persone. Tipo, maledico nel mio libro. Il libro è bilingue perché parlo inglese e spagnolo. Nel libro userò entrambe queste lingue. Quindi gran parte del libro, hai come un paragrafo che è in inglese e poi spiego qualcosa ed è tutto in spagnolo, ed è entrambi. È interessante perché so che escluderà alcune persone. Ovviamente non tutti leggono sia l'inglese che lo spagnolo, ma, almeno per questa prima edizione, credo fosse importante lasciare così. Forse in futuro potremo tradurlo in ogni lingua individualmente o esclusivamente.


Sì, si trattava più di accettare [quello]. Inoltre, rendendosi conto che disimparare tutto ciò che ci hanno detto che dovrebbe essere la scrittura. Sono davvero grato di non essere mai andato a un corso di scrittura creativa. Ho frequentato un corso di scrittura creativa come studente universitario e mi sentivo come se non potessi scrivere per un cazzo in quel corso. È perché dovresti scrivere in un certo modo. È rigido.

Questo è autobiografico. Nella tua vita ti muovi tra spazi diversi: D.R. e gli Stati Uniti. In che modo vivere in entrambi gli spazi ti ha influenzato come narratore?

Sono nato qui e cresciuto nella Repubblica Dominicana. Ne scrivo nel libro, come è come la migrazione inversa, più o meno. Vorrei visitare mia nonna qui, che è anche come un rovescio.

Il modo in cui raccontiamo storie in entrambi i paesi è molto simile, nella Repubblica Dominicana e negli Stati Uniti, in quanto usiamo i nostri corpi. E quando penso agli Stati Uniti, parlo degli Stati Uniti neri. Penso in una sorta di senso performativo. Usiamo i nostri corpi. Nella Repubblica Dominicana, ho seguito un corso di teatro e ho anche seguito un corso di poesia performativa, che è parola ma non me ne rendevo conto fino al college.

Per me, è più come un'atmosfera e una sensazione, sai? È quasi come quando la gente dice che la mia voce suona in modo diverso in inglese che in spagnolo. Come, in realtà, dal punto di vista sonoro la gente dice che suona in modo diverso. Sembra diverso. Entrambi i posti sono simili anche in altri modi. Penso che siano simili culturalmente perché mi riferisco di nuovo all'America nera. Quindi penso che ci siano alcune somiglianze che ho avuto in termini di utilizzo del corpo per esibirsi e uso dei suoni.

Chula-Copertina del libro

Foto per gentile concessione di Amanda Alcantara

In che modo la tua identità influisce sulla tua scrittura interiore caldo ?

Identità e razza si manifestano organicamente invece che didatticamente. Non sto seduto in giro come, ora scriverò di razza. Invece, è come se stessi camminando per strada e, sai, qualcuno mi dice questa certa cosa e poi la storia continua. Non mi fermo necessariamente ad affrontarlo, ma è quasi come se stessi mostrando piuttosto che raccontando.


In Mulatta contemporánea alla ricerca dell'autonomia lo vedrai perché è proprio nel mezzo. Ha foto. È l'intermezzo del libro. Per me è stato anche un esercizio come scrittore. Come se fosse una scelta. Come faccio a incorporare queste cose in un modo che sia organico e che non sia come se ti stessi picchiando in testa con esso? Con il genere, è la stessa cosa. Parlo di molestie sessuali nel libro. Parlo di violenza sessuale nel libro. È anche molto simile nel modo in cui viene affrontato.

Mi sento come un immigrato che in qualche modo non è un immigrato allo stesso tempo, e ha vissuto avanti e indietro come il libro lo incarna in così tanti modi. Il fatto che sia bilingue e le storie che sto raccontando [sono] a volte sei negli Stati Uniti ea volte nella Repubblica Democratica del Congo, per me è anche un'altra identità, giusto? Essere come in un confine e incarnare un confine.

Stai entrando nel mondo della letteratura/editoria, che è diverso da alcune delle altre corsie che hai occupato. Cosa ha spinto a quel cambiamento e hai trovato difficile trasferire quelle abilità che hai utilizzato nelle altre aree in questa nuova corsia?

Sono stato decisamente diffidente nell'entrare in quegli spazi perché non credo di dedicare abbastanza tempo a quella parte di me che sono. Ho fatto parola. Ho fatto poesia. Ho pubblicato pezzi creativi. Ma gran parte della mia carriera si è concentrata solo sul giornalismo. Per me, scrivendo questo libro, sembra che sia un cambiamento ora e non credo sia stata una scelta, penso di doverlo scrivere. Volevo scrivere questo libro da sempre. Sarebbe successo; era una questione di quando e immagino che il quando sia adesso.

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Foto di Emmanuel Abreu.

Quale diresti sia stata la parte più liberatoria della scrittura questo ?


Volevo scriverlo da molto tempo e l'ho principalmente concettualizzato e [decidendo] quando iniziarlo. Sia che avessi intenzione di fare qualcosa di narrativo, qualcosa di non-fiction. Penso che sia davvero bello che sia stata la mia storia a trovarmi e che ho vissuto. Basta pubblicarlo, sembra un'immensa liberazione e mi sembra di essere pronto a entrare in tutto ciò che sono. Tanto doveva succedere per me per arrivare qui. C'è un motivo per cui ho dovuto pubblicarlo ora e non come due o tre anni fa.

Ciò che ti rende così appassionato in particolare caldo ?

Riguarda l'autonomia di noi stessi e del nostro corpo. Questa è la sensazione che voglio trasmettere. Si tratta di possedere ogni parte della mia storia e ogni parte di chi sono senza scusarmi. È una celebrazione del mio bambino interiore. Il motivo della copertina era perché nella Repubblica Dominicana ci sono questi fiori chiamati coralillo che li collegavamo da piccolini e con loro vorremmo realizzare collane o braccialetti, ed è questo il disegno in copertina. Alcune donne lo riconoscono, che pensavo fosse così bello come quando l'ho pubblicato [sui social media] alcune donne dicevano, aww, da bambino ci giocavo e io sono tipo, sì!

La parola chula può significare qualcosa di molto bello; Penso che possa anche significare qualcosa di molto sessuale e molto sexy. Penso anche che possa essere dispregiativo. Anche la parola è un po' complicata e mi va bene. Voglio che sia quello.

Cosa speri che i giovani lettori di Latinx, in particolare le giovani donne domenicane, ricevano dalla lettura caldo ?

Spero che possano identificarsi con esso, ma con parti di esso spero che non si identifichino. Voglio che sappiano che non importa quanto sia complicata la loro storia, possono anche guarire. Tutti i nostri viaggi di guarigione sono molto diversi e abbracciano la loro individualità. Qualunque cosa ottengano dal libro, per favore falla. Voglio che anche loro siano tosti.

Chula è ora disponibile. Puoi acquistarlo qui o qui . La copertina è stata disegnata da Tania Guerra e dal team di montaggio composto da Isabelia Herrera e Jacqueline Jiménez Polanco.