By Erin Holloway

Perché essere una latina che si presenta in bianco mi fa sentire in colpa

Irina Gonzalez HIpLatina essendo bianca

Foto: Per gentile concessione di Irina Gonzalez


Ogni volta che mi presento a qualcuno di nuovo, la prima cosa che di solito viene fuori è il mio background. A volte è perché notano che il mio nome e il commento su di esso suonano insoliti (Irina, che è ovviamente slava, e Gonzalez, che è ovviamente ispanico), ea volte è perché mi sono lasciato sfuggire che non sono esattamente americano nonostante non abbia accento, e a volte è perché condividiamo storie su da dove veniamo.

In un modo o nell'altro, viene fuori: sono mezzo russo e mezzo cubano. E, come scherzo spesso adesso, sono anche tutta americana.

L'unica cosa che non viene fuori spesso in queste conversazioni è la mia razza. E fino a poco tempo fa non ero mai sicuro se fosse perché le persone si sentono a disagio a parlare di razza, perché il mio background etnico e culturale è più rilevante, o perché è ovvio che sono bianco... o non sono bianco? Sinceramente non ne sono mai stato sicuro.

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Il mio nuovo marito (ahh!) mi ha regalato questa maglietta di Frida Kahlo come Rosie the Riveter per Natale, quindi ovviamente l'ho indossata per il brunch di oggi.

Un post condiviso da Irina González (@msirinagonzalez) il 30 dicembre 2017 alle 13:21 PST

L'unica cosa che sapevo veramente del mio background razziale, al contrario del mio background culturale ed etnico, è che la mia famiglia proviene quasi interamente dalla Russia o da Cuba per diverse generazioni. Da parte di mia madre russa, c'erano storie di un parente ebreo e un altro che era un indigeno della Siberia. Nel frattempo, da parte di mio padre, i parenti erano quasi tutti spagnoli e forse della Repubblica Dominicana.


Tuttavia, non ho mai capito cosa significasse tutto questo sulla mia razza. Crescendo, la mia famiglia è immigrata negli Stati Uniti quando avevo 8 anni. mi sono identificato come immigrato e sempre, ogni volta che mi veniva chiesto, dicevo che venivo da Cuba e dalla Russia. Alla fine, dopo aver ricevuto la nostra cittadinanza americana , anch'io mi sono identificato come americano... ma i miei lati russi e cubani non sono mai scomparsi. Ogni volta che dovevo spuntare i moduli a scuola, mi assicuravo sempre di spuntare la casella ispanica perché era quello che pensavo di dover fare dato che il mio cognome è Gonzalez. E anche se mio padre si considerava sempre bianco, come fanno molti cubani di passaggio, spiegavo sempre come avrei spuntato l'altra casella ogni volta che parlavo con amici, conoscenti o estranei.

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Non faccio un #TBT da un po', quindi ecco una foto adorabile di me a Cuba con la mia abuela quando avevo circa 3 anni. Vorrei assolutamente avere ancora quell'ombrello rosa!

Un post condiviso da Irina González (@msirinagonzalez) il 9 novembre 2017 alle 14:40 PST

Poiché sono stato etichettato come un'altra persona fin dalla tenera età, ho sempre pensato che questo significasse che non ero bianco. Non sapevo davvero cosa fossi, ma non credevo a mio padre quando diceva che il mondo delle corse era diviso tra bianco e nero. I latini non erano da qualche parte nel mezzo?

Non mi sono mai considerato veramente bianco perché bianco, per me, ha sempre significato persone che erano nel mainstream, come i bianchi anglosassoni americani. La mia definizione di bianco non includeva gli immigrati, le persone che parlavano tre lingue come me, o coloro che erano nati in un altro paese o che avevano un background ispanico. Non è per questo che c'era un'altra casella da controllare in primo luogo? Ma la verità è che, quando ho iniziato a imparare di più sui latini, mi sono reso conto che essere latina non significa necessariamente che non sono bianca - e che, in effetti, sono ciò che alcuni nella comunità chiamano bianco -presentando Latina.

La prima volta che mi sono trovata faccia a faccia con il problema del mio bianco è stato durante una discussione su Facebook. Un amico di un amico mi ha sgridato per essere una latina che presenta i bianchi. Ha preso in giro la mia bianchezza, dicendo più e più volte che non mi era permesso avere un'opinione perché le mie difficoltà non erano difficili come le sue. E anche se all'epoca deridevo la sua ipotesi (dopotutto, come poteva LEI sapere veramente cosa ho passato?), una parte è andata avanti: la mia vita è stata più facile perché sono una latina bianca?

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Seriamente innamorata di questo maxi abito tropicale con spalle scoperte che ho ricevuto da @uniquevintage! Lo indosserò sicuramente TUTTA L'ESTATE.

Un post condiviso da Irina González (@msirinagonzalez) il 6 aprile 2018 alle 16:57 PDT


Non c'è dubbio che, se sei una persona di colore, probabilmente hai avuto più difficoltà nella vita. Non devo entrare nelle statistiche di come probabilmente stai facendo meno soldi, hai maggiori possibilità di essere arrestato dalla polizia e, come abbiamo visto più e più volte, potresti persino essere fucilato per aver trasportato qualcosa che non non assomiglia nemmeno lontanamente a una pistola.

Nel frattempo, nonostante sia stato identificato come altro dai miei coetanei bianchi e non bianchi per tutta la mia vita, non posso negare il fatto che forse non sono un altro. Non sono sicuro che sia il mio background per metà russo o il fatto che mio padre cubano provenga da una famiglia prevalentemente bianca, ma sembro bianco. E anche io ho avuto una vita relativamente facile, quindi devo chiedermi: è perché ho passato la maggior parte del tempo a studiare sodo, lavorare sodo e non prendermi mai una pausa, o perché sembro bianco alla maggior parte delle persone? Nonostante il mio cognome mi tradisca ogni volta, è molto probabile che io abbia ancora per lo più tratto profitto dall'essere una presentatrice bianca.

Quando ho deciso di esaminare la mia genetica, il mio bianco è stato sostanzialmente confermato: 38% dell'Europa orientale, 26% della Gran Bretagna, 10% dell'Europa meridionale, 5% dei nativi americani, 5% degli ebrei europei, 3% del Medio Oriente, 3% della Scandinavia, 3% Africa settentrionale, 2% Penisola iberica, 1% Finlandia/Russia nordoccidentale, 1% ciascuno: Asia centrale, Europa occidentale, Africa centro-meridionale di cacciatori-raccoglitori e Asia orientale.

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Motto di vita —> Immigrati: Facciamo il lavoro! #MoscaChica

Un post condiviso da Irina González (@msirinagonzalez) il 19 novembre 2017 alle 13:47 PST

Mio Ancestry.com il profilo ha anche confermato che il mio background includeva persone emigrate dall'Europa meridionale e dalla penisola iberica a Cuba o in Venezuela (ovviamente Cuba, nel mio caso). Quindi, senza rendermene conto, avevo passato la maggior parte della mia vita a sentirmi un'estranea sia con i miei amici bianchi, che non avevano cognomi dal suono etnico, sia con gli amici latini, che avevano la pelle più scura di me. E ora che lo so, ha cominciato a farmi sentire in colpa per la mia bianchezza, per essermi identificata come latina anche quando posso passare per bianca. Ma solo perché posso passare, significa che dovrei?


La verità è che, non importa cosa dice di me un profilo del DNA o come mi vedono gli altri, mi sono sempre visto come esattamente quello che ho descritto all'inizio: metà cubano e metà russo. Da bambina, la matematica sembrava così semplice. Mia madre è russa e mio padre è cubano. Cos'altro c'è da sapere?

Ma razza, etnia e background culturale sono molto più complicati della semplice identità dei nostri genitori. Sono anche molto più complicati di quello che potrebbe riflettere un test del DNA o selezionare una casella su alcuni forma ufficiale del governo . Allora sono bianco? Sono latina? Sono entrambi?

Il fatto è che non riesco davvero a separare la mia bianchezza dalla mia latinità. Nonostante ciò che il pensiero convenzionale potrebbe farci credere, ci sono Latinx bianchi là fuori proprio come ci sono Afro-latini là fuori e praticamente tutti i colori intermedi. Invece di sentirmi in colpa per la mia bianchezza e scusarmi per essere nata com'ero, l'unica cosa intelligente che posso fare ora è riconoscere i privilegi che ho ricevuto per apparire, almeno in parte, come prevalentemente bianca - e usare quel privilegio per alzare la voce dei popoli latini che forse non sono stati così fortunati.