By Erin Holloway

Perché i chicanos mangiano i tamales a Natale

Foto: Unsplash/@tomatetv


Ogni anno alla vigilia di Natale, erano lì per noi. Caldo, speziato e familiare, l'odore dei tamales avrebbe riempito la nostra cucina mentre mia nonna apriva il suo grande tamalera di alluminio. Trascorreva i giorni prima di fare viaggi a Il Michoacán Mercato della carne per ottenere gli ingredienti per fare il perfetto ripieno di maiale rosso, ricordandomi sempre di portarmi un marranito mentre lei era lì. Dalla sua scomparsa, non posso fare a meno di pensare alla tradizione che noi chicanos teniamo a caro ogni stagione delle vacanze e mi interroghiamo sul suo significato culturale. Per i Chicanos, i tamales sono uno dei tanti alimenti base della nostra dieta tradizionale. Ma a differenza delle tortillas e della salsa, hanno un significato speciale, venendo in giro solo per feste, feste e matrimoni. Ho chiesto agli esperti perché i tamales sono importanti per la nostra gente e ho scoperto esattamente perché il gusto del masa sembra tornare a casa per così tanti di noi.

La verità è che i tamales fanno parte del nostro DNA ancestrale come persone. Sono in circolazione da molto più tempo delle tortillas. claudia alarcon , una ricercatrice indipendente di cibo e storia messicana, ha svolto la sua tesi di laurea con lode sull'amato tamal. Dice che l'origine dei tamales può essere fatta risalire agli indigeni precolombiani della Mesoamerica. Un murale in un tempio guatemalteco risalente al 200 a.C. raffigura quelli che si pensa siano tamales. Molte tribù indigene della Mesoamerica consideravano il mais estremamente sacro, credendo che gli dei fornissero il mais specificamente per mantenere gli esseri umani prosperi. Alarcón afferma che molti miti della creazione delle culture indigene mesoamericane raccontano storie di esseri umani creati dal mais stesso. Sappiamo che la coltivazione del mais richiede grande cura, dice Alarcon. Il mais non esisterebbe senza il popolo e il popolo non esisterebbe senza il mais.

La base del tamal è masa o pasta di mais. È morbido, morbido e può essere consumato da solo o farcito con verdure, carne o formaggio. I tamales precolombiani presentavano ingredienti diversi da quelli che usiamo comunemente oggi. Usavano quaglie, zucca o varietà di funghi per riempire i tamales. Quando arrivarono i colonizzatori spagnoli, cambiarono gli ingredienti comuni del tamal, apportando contributi popolari a maiale, manzo, pollo e lardo ai tamales che conosciamo oggi. È stato uno scambio culturale e gastronomico, dice Alarcón. La cucina di tutto il mondo non sarebbe quella che è senza l'evento della conquista. Ciò significa che i tamales, come gli stessi latinoamericani, sono il risultato di una fusione culturale. Alarcone dice che non c'è un modo giusto per fare un tamale. Ogni regione ha la sua ricetta, a seconda di ciò che è disponibile nel proprio ecosistema. I tamales offrono una cultura in sé e per sé.


Il Dr. Manuel Zamarripa è il co-fondatore e direttore del Istituto di Psicologia Chicano ad Austin, Texas. Dice che i tamales sono una tradizione che riunisce le famiglie in vacanza e le collega alle loro radici ancestrali. In termini di identità e orgoglio culturale, i tamales sono un pezzo fondamentale per molte famiglie chicane. Molte famiglie messicane americane tengono riunioni per creare tamales come clan. Poiché è un processo ad alta intensità di lavoro, questi incontri, o tamalada, offrono alle famiglie l'opportunità di parlare, connettersi e condividere una tradizione secolare. È un'esperienza di legame che li collega tra loro e ai propri cari che non vivono più. Alarcón è un nativo messicano che vive in Texas. Dice che le tamalada sono molto più importanti per i chicanos che per i messicani. È d'accordo con Zamarippa, sottolineando che le tamaladas sono un modo per preservare e celebrare la cultura messicana. Quando le famiglie si riuniscono per fare i tamales, si trasforma in una festa, dice. Non è più un lavoro ingrato.

In un'epoca in cui i latinoamericani negli Stati Uniti lottano per essere ascoltati, visti e riconosciuti, il legame con la cultura può ripristinare un senso di benessere per coloro che fanno parte della comunità. Il cibo si lega alla nostra idea di benessere 'marrone'. Cibo, arte, interazioni, questi sono i fili a cui possiamo aggrapparci. Siamo in grado di celebrare la nostra connessione, afferma Zamarripa. Sebbene generazioni di latinoamericani negli Stati Uniti possano perdere il legame con la loro lingua madre, il loro rapporto con il loro paese d'origine e persino il loro senso di identità culturale, il cibo ci riunisce con ciò che significa SENTIRE latino. Il tamale fa questo per i Chicanos. Ogni stagione di festa, il rituale diventa un'occasione da ricordare, attraverso l'olfatto, il gusto e l'unione. Ci ricolleghiamo alle nostre radici e proviamo un senso di integrità.

In Texas, anche i non latini celebrano il Natale con i tamales. Zamarripa sottolinea che questo scambio culturale è bello e ricorda a tutti coloro che prendono parte al consumo del cibo di un'altra cultura di essere consapevoli del significato dietro la cucina e di essere consapevoli di ciò che serve per portare quel cibo in tavola. Molti immigrati latini lavorano nei campi americani per coltivare e raccogliere prodotti. Lavorano nelle cucine di molti ristoranti americani. Sono le mani dietro tanto di ciò che mangiamo. Non ci stanno solo fornendo cibo, dice Zamarripa. Ci stanno fornendo preziosi ricordi delle vacanze. È importante ricordare le persone dietro il cibo.

Ogni Natale, quando prendiamo i primi bocconi di morbido, piccante, tamal, sia che stiamo assaggiando il tipo hipster, vegetariano o mangiando dalla ricetta lasciata dalle nostre nonne, troviamo la strada del ritorno. Pancia piena e cuori pieni scoprono il significato della stagione, poiché il calore e l'unione diventano il nostro obiettivo. Per un momento, la preoccupazione per il nostro posto nel mondo non c'è più, poiché ci viene ricordata la sacralità di ciò che riceviamo dalla terra e la forza e la resilienza del nostro popolo. Che siano preparati per tamelada o acquistati in negozio, i tamales ci permettono di sentirci legittimi. La storia del popolo Latinx è una storia di grandi civiltà, conquistate e cambiate dagli oppressori, che hanno creato dentro di noi un permanente senso di interrogazione quando si tratta della nostra identità. E quando prepariamo il cibo che hanno fatto, ricordiamo che siamo una miscela. Ognuno di noi è, per citare Alarcón, una cultura in sé e per sé.

Di seguito è riportata la ricetta di mia nonna per i tamales dal suo libro di cucina:

La ricetta tradizionale del tamale tex-mex di Elvira Ramirez

(Fa 11 dozzine)

Ingredienti:

Riempimento:

1 libbra di spicchi di mais

5-6 libbre di arrosto di maiale

12 tazze) di acqua

2 cucchiaini. Sale

3 cucchiai Gocciolamento Di Pancetta

2 cucchiai Polvere d'aglio

1 cucchiaio Polvere di cumino

18 baccelli di peperoncino rosso essiccato

Impasto:

6 ½ libbre di massa

2 ½ libbre di puro lardo

2 cucchiaini. Sale

Il giorno prima di preparare i tamales, preparate quanto segue:

  1. Pulisci o immergi i gusci, scuoti via tutta la polvere e le sete di mais
  2. Preparare il ripieno di carne:

Lessare la carne in acqua e sale fino a quando non sarà molto tenera. Rimuovere la carne dal brodo, conservare il brodo per il giorno successivo. Raffreddare e tritare finemente la carne con un coltello affilato (non macinare).

  1. Mentre la carne bolle, mondate i baccelli di peperoncino, eliminando i semi, lavateli e poi fateli bollire fino a quando saranno molto morbidi. Rimuovi quanta più pelle possibile. Metti i baccelli di peperoncino e 2 tazze di liquido in un frullatore per ottenere un composto liscio.
  2. Utilizzando una padella o una pentola capiente e pesante, scaldare la pancetta sgocciolata, aggiungere la carne di maiale, le spezie e la pasta di peperoncino e saltare per 10 minuti, mescolando continuamente. Assaggia per vedere se ha abbastanza spezie e sale.
  3. Raffreddare e conservare in frigorifero il ripieno per una notte.

Il giorno successivo :

  1. Immergere i gusci in acqua tiepida per almeno 30 minuti per ammorbidirli.
  2. Preparare l'impasto:

Mescolare la masa con il puro lardo, 2 cucchiaini di sale e abbastanza brodo di maiale caldo per rendere l'impasto morbido. Dovrai prima mescolarlo con le mani. Quindi, con le fruste elettriche, sbatti fino ad ottenere un composto chiaro e spumoso. Dovrai farlo in quarti in una ciotola.

  1. Scolare i gusci e spalmarli ciascuno con circa 1 o 2 cucchiai di impasto, coprendo solo la metà inferiore del guscio. Mettere circa 2 cucchiaini di ripieno al centro dell'impasto, piegare nel senso della lunghezza per coprire il ripieno. Quindi piegare a metà, trasversalmente.
  2. Quando si formano i tamales, prendi la pentola da 3-4 galloni (tamilera) con un buon coperchio e copri il fondo della pentola con uno strato di gusci. Metti un misurino di metallo capovolto o un oggetto simile in fondo al centro. Questo è usato per impilare i tamales in uno stile tepee, con i bordi piegati verso il basso. Continua a impilare i tamales allo stesso modo fino a quando la pentola non è piena a circa 6 pollici dalla cima. Aggiungere circa 7 tazze di acqua bollente, abbassare la fiamma al minimo, coprire e cuocere a vapore per circa 1 ora. Controllare di tanto in tanto per vedere se è necessario aggiungere più acqua. Fare molta attenzione a non farli bruciare. Divertiti!

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