By Erin Holloway

Perché le top model di Joan Smalls radicano in Vogue International è importante per le latine

Foto: Instagram/joansmalls


Non molte persone sanno che la top model Joan Smalls è latina. Questo perché i media mainstream non fanno il miglior lavoro nel riconoscere che i latini non sono esclusivi di una razza. Ma la verità è che Smalls è afro-latina, portoricana al 100% e orgogliosa al 1000% della sua eredità e delle sue radici. Infatti, nella prima puntata di Vogue Radici da top model con Vogue International, Smalls tocca come crescere sull'isola l'ha messa a terra, come l'uragano Maria l'ha colpita e la lotta che ha vissuto con persone che non capiscono che puoi essere sia nero che latino.

Nel 2011, Giovanna è stato nominato il primo volto latina della campagna di marketing globale di Estee Lauder il che è stato particolarmente un grosso problema considerando che è afro-latina, dato che raramente otteniamo riconoscimenti. Nel 2015, si è classificata al sesto posto nell'elenco di Forbes delle top model più pagate al mondo e ha lavorato con i migliori designer tra cui Givenchy, Chanel e Tom Ford.

Non sapevo che il messaggio fosse molto più grande di me che prenotavo un lavoro dopo un lavoro. Quello che stavo facendo era creare un modo in cui gli altri diventassero la prima modella latina africana a rappresentare Estee Lauder, dice Smalls. Non sapevo che esistesse, ma l'ho fatto ed ero tipo oh mio dio, ho un doppio smacco. Sai, non sono solo nero e non sono solo latina. La famiglia in cui ho vissuto è multiculturale e poi vengo in America dicendo: 'Sei la ragazza nera dalla pelle chiara e io sono tipo sì, ma sono anche spagnolo. E le persone sono come eh?'

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Crescere a Porto Rico umilia Smalls fino ad oggi. Non dimentica mai da dove viene o cosa hanno dovuto passare i suoi genitori per essere dove è oggi.


So quanto hanno sacrificato i miei genitori. Vivevamo in un appartamento con una camera da letto e due letti, dice soffocando le lacrime. E ricordo che mamma e papà dormivano per terra e tutti noi in una stanza. Per me, questa è sempre la mia spinta, come se avessero avuto peggio. Questa è una cosa che tengo sempre per me e ora tutti voi ragazzi lo sapete.

Trasferirsi a New York è stata la mossa che ha messo Smalls sulla mappa, ma nell'episodio sottolinea che non è stata solo esplorata per strada un giorno. Smalls ha dovuto mettersi in gioco e si è fatta strada per essere finalmente rappresentata da un'agenzia.

Mi sono trasferita a New York, ho iniziato a fare la modella e ho iniziato a prenotare lavori commerciali. Ma non è alta moda, quindi sei visto sotto una luce diversa. Quindi sono stata fortunata ad aver avuto quell'opportunità, ma volevo di più andare a New York, dice. Praticamente ho ottenuto un'esclusiva per Couture con Ricardo Tisci, quando era stilista per Givenchy. Mi ha schiarito le sopracciglia. Sembravo più androgino, la gente mi vedeva sotto una luce diversa. Sapevo che era così. L'ho sentito nella mia anima e nel mio essere e ricordo che mi hanno detto che sei stato confermato, non andare da nessun'altra parte! Ho appena avuto brividi su tutto il corpo perché sapevo che quello era il momento.

L'uragano Maria è stato uno dei periodi più difficili della vita di Smalls, soprattutto perché la maggior parte della sua famiglia viveva ancora e attualmente vive sull'isola.

La cosa divertente è che crescendo a Porto Rico sei abituato agli uragani, giusto? Hai la stagione degli uragani. È solo che non sai mai che anno sarà che lo porterà in quel posto, sai? Ricordo che lavoravo a Milano durante la stagione degli spettacoli, dice. Sono una persona abbastanza forte e posso controllare le mie emozioni. Ma ricordo di essere stato in una stanza d'albergo, mi sono commosso vedendo quelle immagini, come se non potessi davvero essere qui. Non posso farlo adesso. Non posso andare nel backstage e qualcuno mi chiede se hai sentito parlare della tua famiglia. Ed è come sentire qualcuno lamentarsi della sua scarpa che non va bene, come se avessi a che fare con la mia famiglia bloccata su un'isola senza comunicazione, non so se stanno bene, le persone non hanno la luce, don Non ho acqua, non ho case, come se fosse l'ultima cosa di cui voglio sentire parlare. La scarpa di qualcuno non mi calzava, me ne sono andata e ho cancellato lo spettacolo. Quando non riesci a comunicare con la tua famiglia per più di 10 giorni, fidati di me: conosci il dolore.


La rappresentazione è così importante e Smalls riconosce di aver aperto la strada a così tante latine - modelle e non - che le assomigliano. Ecco il giorno in cui le afro-latine non dovranno svelare la loro identità a nessuno.

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I miei pulcini e io Big Momma e Pusha P

Un post condiviso da Joan Smalls (@joansmalls) il 14 maggio 2020 alle 7:55 PDT

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