By Erin Holloway

Quello che ho imparato nella vita da latina non di lingua spagnola

HipLatina latina non di lingua spagnola

Foto: per gentile concessione di Samantha Leal


La mia vita da latina non di lingua spagnola non è anormale. Inizierò da lì. Molti di noi sono coinvolti insieme, sia che siamo di seconda o terza (o quarta...) generazione, razza mista e multiculturale o addirittura adottati. Indipendentemente da ciò, ci sono molte ragioni per cui si potrebbe camminare in questo mondo giorno dopo giorno come latini, senza parlare la lingua ancestrale che unisce la nostra identità ad ampio raggio.

La mia storia inizia con mio padre, che è messicano-americano e il maggiore di 11 figli. La sua prima lingua era lo spagnolo e lo parla ancora correntemente. Lo sentivo ogni giorno a casa mia - la sua cadenza ritmica un elemento rilassante della mia infanzia - quando parlava al telefono con la sua famiglia o quando parlava con i nostri vicini. Ma non è mai stato qualcosa che mi è stato imposto di parlare. Dato che è cresciuto nell'era dei diritti civili - AKA durante gli anni '50 e '60 - quando era bianco e americanizzato veniva picchiato in messicano-americani (a volte letteralmente) e dove ti vergognavi a scuola per parlare qualcosa di diverso dall'inglese, l'esperienza di mio padre con la sua lingua madre è sempre stato complicato.

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La categoria è: Una classica faccia di Sam.

Un post condiviso da Samantha Leal (@samanthajoleal) il 26 giugno 2018 alle 16:30 PDT

Non sono cresciuto con la mia famiglia di lingua spagnola, poiché mio padre si è trasferito per trovare lavoro nel Midwest e ha incontrato mia madre. E anche crescendo in un quartiere a maggioranza minoritaria, con molti dei miei amici latinoamericani (c'erano tre ragazzi di nome Jose da solo nella mia classe all'asilo), lo spagnolo è stato solo una componente in più della tua educazione, come essere bionda o avere due papà. Non eri più per parlarlo o meno per no: molti dei miei amici hanno mantenuto la loro scioltezza solo perché la loro abuelitas parlava loro in spagnolo, l'unica lingua che conoscevano. Cantavo Selena e guardavo telenovelas a casa dei miei amici e sentivo tia arrabbiati urlare contro i miei amici e capirei cosa veniva cantato, recitato o urlato. Ma ero inglese dominante, e questo si è consolidato solo nel mio mondo di madrelingua inglese.


C'è stato un cambiamento nel mio tempo, in cui parlare correntemente un'altra lingua, in particolare lo spagnolo, era visto come qualcosa di cui essere orgogliosi. Significava più opportunità di lavoro, una connessione con il mondo in generale. Ma per molti di noi nati da genitori a cui era stato detto che essere americani era il gold standard, ci siamo guardati indietro con una sorta di lento rimpianto. Potremmo essere arrabbiati con i nostri genitori per non averci instillato una lingua che sentivamo di dover conoscere. Potremmo aver preso lezioni di spagnolo al liceo o all'università, cercando di afferrare una componente di un'identità a cui ci legavamo di più, ma non sempre ha funzionato. Il risultato è stato quello che è stato. Eravamo latini e non parlavamo spagnolo.

La mia esperienza con questo è stata aggravata dal mio aspetto. I non latini pensano che io sembri bianco, il che è giusto considerando che sono una latina di passaggio dalla pelle olivastra e bianca. Molti latinoamericani, in generale, pensano che io sembri latino. Potresti vedere come questo mi abbia confuso per tutta la vita. Era normale che i non latini chiedessero quale fosse il mio background, poi sembri scioccato quando ho detto loro che avevo origini messicane. Veramente? Dicevano spesso. Sembri egiziano. Ma un compagno latino che si avvicinava a me era sempre un pasticcio. Mi parlerebbero in spagnolo? Il più delle volte, lo facevano. Per qualche ragione, questo sembrava accadere spesso con qualcuno che chiedeva indicazioni. E mi dai un segnale - piagnucolando e pensando tra me e me che tra tutte le persone sul binario della metropolitana o sulla strada che avrebbero potuto scegliere, hanno scelto me, quello con la carnagione olivastra che parlava di un certo background, ma chi non poteva fare a meno loro.

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Molte lune dopo, ancora pompate e pronte per l'autunno. #tbt #babypic #autunno

Un post condiviso da Samantha Leal (@samanthajoleal) il 21 settembre 2017 alle 14:35 PDT

A vent'anni, mentre mi spostavo di paese in paese, esplorando le città che avevo non avrei mai sognato di poter visitare , ho guardato una mappa dei miei viaggi e mi sono reso conto che avevo evitato gran parte del Centro America e del Sud America. E in fondo, sapevo perché. Non volevo confrontarmi con le stesse domande e affermazioni che, sebbene non dannose, mi hanno afflitto ed esaurito negli Stati Uniti come 'Perché non parli spagnolo? Non volevi imparare? Sei davvero messicano? La tua famiglia lo parla? Non è troppo tardi per imparare! Fa parte della tua identità, dovresti impararla. Puoi davvero chiamarti latina se non parli spagnolo? Come se la mia esperienza, le mie scelte e la mia identità fossero qualcosa che si potesse riassumere in una frase; come se avessi l'obbligo di condividere la mia storia personale con qualcuno che conoscevo a malapena. Ma non appena ho iniziato a esplorare i luoghi e le città in cui parlare spagnolo è la norma, è diventato chiaro: che aspetto abbiamo e cosa parliamo è molto diverso; le mie esperienze incentrate sugli Stati Uniti erano autonome. Certo, mi hanno parlato in spagnolo negli aeroporti e sicuramente la gente mi ha chiesto perché io no parlo spagnolo, ma sembrava che le mie piccole e brevi spiegazioni fossero sufficienti. Siamo un mondo di culture miste, razze e lingue. E ovviamente, da buon viaggiatore, cerco di conoscere le frasi chiave e i saluti nella lingua del paese che sto visitando. Ma la mia mancanza di spagnolo non doveva significare che mi mancava la Latinidad, che non ero abbastanza latina. Mi ci è voluto viaggiare fuori dalla mia zona di comfort per capirlo.

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Continuiamo a fingere che io sia a #Cartagena, ragazzi. Fresco?

Un post condiviso da Samantha Leal (@samanthajoleal) il 25 aprile 2018 alle 18:13 PDT

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Cartagena-na-na-na. (Fingendo di essere ancora lì fino a nuovo avviso, grazie.)

Un post condiviso da Samantha Leal (@samanthajoleal) il 24 aprile 2018 alle 10:19 PDT

Negli Stati Uniti, sembra esserci una disconnessione fondamentale tra la nostra storia e il nostro patrimonio e dove ci lascia quando si tratta di lingua e identità. Per coloro che sono di prima generazione, lo spagnolo è parte integrante dell'identità latina. Come dovrebbe essere. Ma come molti latinoamericani nati in America sanno, in particolare i messicani americani, siamo spesso cresciuti nel mezzo di, o meglio, saltando tra due culture. E come ho imparato, va bene. Puoi identificarti con i tuoi antenati e la tua famiglia, puoi mangiare i tamales della tua tia e ballare e cantare la canzone che ti ricorda casa anche se sai cosa significano i due terzi delle parole. Puoi essere orgoglioso della tua cultura e di cosa significa per te. Non ti rende meno di. Sei abbastanza latina.

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Il mio truccatore ha detto che gli stavo dando le vibrazioni di Cher, quindi sì, questo è il massimo elogio. #glowup #trucco #selfie

Un post condiviso da Samantha Leal (@samanthajoleal) il 17 settembre 2017 alle 16:44 PDT

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