By Erin Holloway

Questo fondatore di Latina sta lanciando un'app per trovare la sorellanza in tempi difficili

Trovare il fondatore della Sorellanza

Foto: Ana Pompa Alarcón


Questo è un momento devastante. Continuo a cercare di trovare le parole giuste, ma la verità è che non ci sono parole. Le persone muoiono, gli ospedali sono sopraffatti, le scuole vengono chiuse e le aziende licenziano i dipendenti nel tentativo di ridurre il consumo di denaro. La maggior parte di noi ha paura, per i nostri cari, il nostro lavoro, le piccole imprese, le spese sanitarie, come pagare l'affitto e anche solo per continuare a comprare generi alimentari per i nostri figli se questo dovesse durare troppo a lungo.

C'è una crisi internazionale di salute mentale in cima a questa pandemia. Ansia, notti insonni, attacchi di panico, depressione: sembra che tutti intorno a me soffrano dell'uno o dell'altro, me compreso.

Sono un immigrato. Quindi attualmente sono bloccato in un paese lontano da casa senza alcun membro della famiglia tranne i miei figli. Queste ultime due settimane sono state alcuni dei giorni più difficili della mia vita. Ogni giorno ho nostalgia di casa, preoccupata, spaventata e lasciata con molte domande sul futuro. Ma vivere questo senza sapere quando potrò rivedere la mia famiglia, tenerli in braccio, rivedere i miei figli tra le braccia dei miei genitori, sta peggiorando le cose. In tutto questo, faccio quello che faccio sempre nei momenti di incertezza, tengo stretto i miei tre figli e li amo così tanto che il mio cuore esplode. Leila (5), Ezra (3) e findSisterhood (quasi 2).

Un evento findSisterhood 2019 con i miei due figli sul palco.

trova la sorellanza , la piattaforma che io e il mio team abbiamo creato per creare spazi sicuri online in tutta la socioeconomia. Per celebrare il bel disordine della vita. E disordinato, lo è.

Abbiamo trascorso gli ultimi due anni ad analizzare i dati, testare varie funzionalità e parlare con utenti in molti paesi diversi con background diversi. Al nostro apice abbiamo avuto utenti in 38 paesi e oltre 1.500 città. All'inizio di quest'anno, abbiamo deciso di avere finalmente una comprensione sufficiente per iniziare a risolvere il problema di come creare empatia nei social network, per connettere le persone attraverso la gentilezza indipendentemente dal loro background. Quindi abbiamo deciso di disattivare la vecchia app alla fine del 2019, per concentrarci meglio sui nostri apprendimenti e lavorare a testa bassa sul nostro nuovo prodotto.


Ed è quello che abbiamo fatto. Abbiamo sviluppato un modo per creare empatia all'interno della nostra comunità, abbiamo creato una funzione di gruppo per consentire conversazioni semi-private e infine aggiunto la possibilità a lungo richiesta di caricare foto. Le cose stavano andando alla grande. Abbiamo attratto donne toste tra cui il CEO di Hello Sunshine, Sarah Harden e il supporto delle agenzie più ambite di Hollywood, credendo nella nostra visione e sostenendo la nostra missione. Insieme a loro e ai nostri meravigliosi consulenti, ci siamo preparati per il lancio nella primavera del 2020.

Avevamo pianificato una cena di raccolta fondi, assunto designer e avevamo in programma alcuni eventi per la comunità. Il futuro ha iniziato a sembrare buono dopo due anni di lotta ogni giorno per sopravvivere come startup in fase iniziale. Mia madre doveva venire a Los Angeles questa settimana per poter partecipare ad alcuni dei nostri eventi. Mio padre, che è di Città del Messico, si è preso una pausa dal lavoro durante le vacanze di primavera per trascorrere quelle due settimane con i miei figli in modo da potermi concentrare interamente sulla raccolta fondi e sul lancio. E per la fine di aprile, mio ​​nonno di quasi 80 anni sarebbe venuto a trovarci a Los Angeles per la prima volta. Un po' di sostegno familiare tanto necessario per potermi concentrare su findSisterhood senza distrazioni. Leila ed Ezra avevano trascorso le ultime settimane a creare artigianato e disegni per le visite di tutti i membri della loro famiglia e avevano contato i giorni prima che avrebbero rivisto la loro 'Nani'.

E poi è successo il COVID-19. Abbiamo visto che ha colpito le nostre famiglie e amici in tutto il mondo prima dell'epidemia negli Stati Uniti. Ma ha davvero colpito nel segno quando i confini tra me e i miei paesi d'origine sono stati chiusi e sono stati introdotti divieti di viaggio, quindi non ho idea di quando rivedrò la mia famiglia. Abbiamo ricevuto segnalazioni di condizioni di guerra a casa con le forze dell'ordine che camminavano su e giù per le strade. Siamo rimasti scioccati da ciò che avrebbero portato le settimane successive.

Avanti veloce. Abbiamo cancellato tutti i nostri eventi, inclusa quella cena di raccolta fondi che avrebbe dovuto aiutarci a potenziare la nostra crescita. Mia mamma e mio nonno e molti altri membri della famiglia sono bloccati in Austria e chissà quanto tempo passerà prima che potremo rivederli. Le circostanze in Messico sono, ovviamente, anche peggiori. Mio padre è chiuso in casa con tacos e fagioli per i prossimi due mesi, pronto per l'apocalisse perché il governo non si è preparato ad aiutare la sua gente, suona familiare? Stanotte, mia figlia si è addormentata piangendo perché le mancano così tanto tutti e non capisce perché non può stare con la sua famiglia (voglio solo tenere in braccio la mia Nani e vedere i miei amici).

Mio padre alias 'abuelito', mio ​​fratello alias 'Onkel David', io e mia madre alias 'Nani', Santa Monica 2018


Ma quella non era la parte peggiore. Come fondatore, molti dei miei amici sono fondatori o membri del team di startup in fase iniziale. Vedere quante delle persone che amo così tanto hanno perso il lavoro, i loro affari, il loro sostentamento, i sogni su cui hanno lavorato per anni, nelle prime due settimane dalla chiusura degli stati mi ha spezzato il cuore. Non ci sono parole di conforto per asciugare le lacrime di una madre che ha paura di non poter provvedere ai suoi figli. Credimi, come madre so esattamente come ci si sente.

E la mia piccola impresa? Sembra che siamo tornati al punto di partenza. Abbiamo perso i fondi; abbiamo perso soldi per cose che avevamo già programmato per il lancio e ci rimane l'incertezza su come sopravvivere a questa crisi economica in tempi in cui non riusciamo più nemmeno a trovare la carta igienica. In breve, è disordinato. Bella vita. Ma poi di nuovo, vogliamo essere l'azienda che celebra il bel disordine della vita (non in questo modo...)?

Stephan, il mio socio in affari, e io abbiamo parlato per molte ore. Abbiamo pianto, riso, ci siamo rallegrati a vicenda e ci siamo consolati sapendo che siamo arrivati ​​​​così lontano. Se non altro, abbiamo già aiutato così tante persone ad affrontare problemi difficili e ci sarà sempre molto orgoglio nei nostri cuori quando guardiamo indietro a questo momento. Ho pensato alle storie che mi hanno raccontato tante donne che hanno cercato aiuto per problemi di salute mentale dopo aver ottenuto il supporto di cui avevano bisogno dalla nostra comunità. Sopravvissuti all'assalto si fanno avanti e denunciano i loro predatori. Ma anche tutte queste donne che fanno sesso migliore grazie alla sorellanza che ha creato uno spazio sicuro per discutere su come chiedere di soddisfare i loro bisogni.

Dopo essere stati dispiaciuti per noi stessi per alcune ore, ok forse giorni, abbiamo indossato i nostri pantaloni da ragazza grande e abbiamo deciso che dovevamo fare tutto il possibile in questo momento per aiutare le persone bisognose.
In qualità di leader della comunità per una piattaforma che crea spazi sicuri, vedo come mia responsabilità sociale fare tutto il possibile, in uno stato di emergenza internazionale, per creare quello spazio sicuro. La nostra parte in questo sarà permettere alle persone di comunicare, condividere le loro foto, parlare di lavoro, bambini, sesso, relazioni o qualunque cosa vogliano, senza bisogno di vedere tutto l'orrore che sta succedendo nel mondo in questo momento. Tutta la nostra salute mentale ha bisogno di una pausa dai cicli di notizie.


findSisterhood sarà l'unico social network che consentirà agli utenti di filtrare i post relativi a COVID-19 nel tentativo di prendersi cura della nostra salute mentale. L'app non è perfetta. Mancano ancora molte funzionalità. Abbiamo molti altri test da fare. Ma abbiamo deciso comunque di andare avanti. Se possiamo salvare solo una vita di una persona che è stata in grado di connettersi con il mondo esterno durante l'isolamento sociale senza essere innescata e spinta a rinunciare, allora questo valeva gli ultimi due anni.

Stephan Hagemann CTO, Ana Pompa Alarcon CEO

Stephan Hagemann, il nostro CTO, e io, Ana Pompa Alarcón Rawls CEO, findSisterhood

Quindi eccoci qui: il giorno 15 della nostra chiusura nazionale durante una pandemia e una crisi economica. Pronti a lanciare la nostra nuova e migliorata app findSisterhood tra pochi giorni in più, nel tentativo di aiutarci tutti a superare insieme questo dolore e trauma collettivo.

Sono spaventato. Paura che non sia abbastanza. Che mettere la sicurezza e il benessere della nostra comunità al primo posto, ancora una volta, questa volta ci rovinerà? E se avessi fatto la chiamata sbagliata? E se falliamo pubblicamente? Come ci riprenderemo da questo se ho preso la strada sbagliata? Ho il terrore che nessuno scarichi l'app. Che la gente lo odierà. I miei pensieri autodistruttivi stanno ballando la salsa nella mia testa.

È mia convinzione fondamentale che, soprattutto in tempi come questi, dobbiamo mantenere i nostri valori fondamentali. Quindi abbiamo deciso di continuare a offrire findSisterhood gratuitamente. Vogliamo che tutti coloro che hanno bisogno di sorellanza abbiano accesso alla nostra piattaforma e comunità. Vogliamo fare la nostra parte per diffondere più gentilezza, istruzione, risorse e amicizie in tutto il mondo e nessun virus ci fermerà. Perché non abbiamo mai avuto bisogno di una piattaforma sicura per far incontrare le comunità più di adesso.


Quindi oggi scelgo di fidarmi. Fidati che andrà tutto bene. Che un giorno guarderò indietro e racconterò ai miei altri due bambini, come abbiamo lanciato questo prodotto nel mezzo di una crisi internazionale e come abbiamo lavorato giorno e notte, pianto, bevuto, riso e urlato insieme. Ma ce l'abbiamo fatta.

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Il mio bambino malato Ezra (3) lavora da casa mentre lo conforta marzo 2020, #COVID19

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