By Erin Holloway

Rosalia Torres-Weiner usa l'arte per potenziare la comunità Latinx

Foto: cortesia Rosalia Torres-Weiner


L'arte ha molti scopi, ma spesso funziona come uno strumento per esaminare i valori sociali e personali. Quando viene utilizzato per la critica, può sfidare le norme culturali, fornire una via di fuga e persino ispirare rivoluzioni. Ma per ogni Picasso, Pollack o Van Gogh, ci sono artisti meno conosciuti ma altrettanto importanti il ​​cui lavoro colpisce più vicino a casa.

Rosalia Torres-Weiner è una muralista, pittrice e attivista messicano-americana il cui lavoro si rivolge alle strutture di potere socio-politico nella sua città natale di Charlotte, nella Carolina del Nord e oltre. Con il suo pezzo ​Madre Protectora​ - un ritratto di un AK-47 che brandisce una Virgen de Guadalupe - in collezione permanente allo Smithsonian's Anacostia Museum, si è affermata come voce per gli immigrati e gli emarginati.

Questo è il murale che ho dipinto per l'Anacostia Museum, inizia mostrandomi una rivista che si trova su un tavolino all'interno del suo camion d'arte mobile. Poi l'anno scorso [National Geographic] mi hanno chiesto se potevano usarlo per la copertina.


Per capire il suo viaggio, dobbiamo tornare indietro di 15 anni a quando Rosalia aveva un'attività di pittura murale di grande successo a Charlotte. Veniva regolarmente incaricata da proprietari di case benestanti di dipingere pezzi personalizzati sulle loro proprietà. Ma dopo il crollo dell'economia nel 2003 e il rallentamento degli affari, aveva bisogno di trovare qualcosa di nuovo su cui concentrare le sue energie. Così si è rivolta alla sua comunità e ha iniziato a lavorare con i bambini su quello che ha chiamato 'The Magic Kite Project' - ha chiesto ai bambini immigrati di scrivere le loro storie di vita su un pezzo di carta, che è stato poi incollato su un aquilone su cui i bambini avrebbero fatto volare un simbolo di lasciar andare i loro traumi passati. Fu in quel momento che si rese conto che la sua stessa comunità poteva trarre vantaggio da un dialogo sull'immigrazione e gli effetti della separazione familiare, quindi si riorientò dall'arte commerciale all'attivismo.

I suoi murales servono come biglietto da visita, quella cosa che attira l'attenzione che si insinua nella tua memoria e che porta le persone a cercarla solo per scoprire che il suo lavoro va ben oltre i dipinti colorati sui muri pubblici. Ha allestito spettacoli di marionette, creato pezzi di narrazione digitale e (una delle mie preferite) una serie interattiva per la quale ha sviluppato un'app che consente alla persona che guarda i suoi dipinti di tenere la fotocamera del telefono sull'immagine e ascoltare le storie del soggetto raccontate ad alta voce con la propria voce.

Foto: cortesia Rosalia Torres-Weiner

Voglio che le ragazze si occupino di politica, tecnologia e scienza. Ed è per questo che dipingo principalmente donne, aggiunge.

Un'artista multidisciplinare, Rosalia ha creato una serie di mostre e programmi educativi all'interno della sua comunità per aiutare i bambini a comprendere meglio i problemi che devono affrontare gli altri e nella loro vita personale.

L'ho spiegato ai ragazzi: anche se un muro ci separa, siamo comunque una famiglia. L'amore è ciò che ci tiene uniti. Il suo lavoro non si concentra solo sull'immigrazione e sulla giustizia sociale, ma anche sull'identità, dico ai ragazzi di essere molto orgogliosi di chi sono, delle loro radici.

Foto: cortesia Rosalia Torres-Weiner

Mentre il clima politico negli Stati Uniti continua a essere carico di tensione, le conversazioni su politiche e forze dell'ordine continueranno a essere difficili da avere, motivo per cui l'arte è uno degli strumenti più efficaci per rendere questi argomenti più appetibili per le masse. Dal suo studio d'arte mobile a Charlotte, Rosalia dà voce alla comunità latina e ispira una futura generazione di giovani artisti a parlare contro l'ingiustizia.

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