By Erin Holloway

Sono intrappolato nel mezzo tra i miei genitori immigrati e mio fratello americanizzato

Foto: Unsplash/@gabiontheroad

Puoi dire a tuo fratello di rispondere al telefono?


Questo messaggio di testo arriva sul mio telefono almeno una volta ogni due settimane, a volte inviato da mia mamma e talvolta inviato da mio papi. La storia dietro il testo è sempre la stessa: stanno cercando di entrare in contatto con il mio fratellino per un motivo o per l'altro e lui non risponde al telefono. Nella loro disperazione di parlargli subito, dopo alcune ore in cui non ha risposto, mi hanno contattato nella speranza che avrò risultati migliori.

Quello che i miei genitori dicono davvero ogni volta che mi chiedono di contattare mio fratello minore è che hanno bisogno di aiuto per comunicare con lui. E ogni volta mi arrendo.

Avevo otto anni quando la mia famiglia è immigrata negli Stati Uniti Il mio fratellino, nel frattempo, aveva solo due anni e mezzo. Anche se avevo molti ricordi di essere nato e cresciuto in un altro paese, lui no. Anche se ho mantenuto facilmente la mia prima lingua e posso ancora comunicare fluentemente in spagnolo, lui non può. E mentre spesso riesco a capire da dove vengono i miei genitori immigrati, il mio fratellino molto americanizzato semplicemente non può.

Quando ero al college, a mille miglia da casa, i miei genitori ponevano come condizione del loro aiuto finanziario il fatto che dovessi chiamarli ogni singolo giorno. Anche se ero impegnato e non amavo l'obbligo, l'ho fatto comunque. Mentre crescevo, ho mantenuto l'immagine di essere la perfetta figlia immigrata, che includeva ottenere voti migliori, essere accettata in una grande università e stare sempre vicino alla mia famiglia.


Nel frattempo, mio ​​fratello ha adottato un approccio diverso. Era intelligente e si è sempre messo alla prova bene, ma odiava fare i compiti, quindi i suoi voti non erano eccezionali. È andato al college più vicino a casa, ma non ha aderito alle rigide regole di comunicazione dei miei genitori una volta al giorno.

Mia madre mi chiamava, frustrata, ogni due mesi.

Perché non può semplicemente inviare un messaggio una volta al giorno? lei avrebbe chiesto.

Mio padre mi chiamava con le stesse domande o, a volte, mi chiamava anche subito dopo la mamma per chiedermi di nuovo perché mio fratello aveva delle cattive abitudini di comunicazione. Ho pazientemente cercato di spiegare, ogni singola volta, che questo è semplicemente un prodotto della sua americanizzazione.

I miei amici americani parlano con i loro genitori solo ogni poche settimane, al massimo, ho cercato di spiegare ai miei genitori. Alcuni dei miei amici non chiamano nemmeno i genitori una volta al mese. Seriamente, alcune persone che conosco parlano solo con i loro genitori ogni pochi mesi.

Semplicemente non l'hanno capito. Anche se le altre famiglie sono così, noi no, pensavano. Continuano a chiedermi, ancora e ancora, perché mio fratello non riesce a mettere insieme il suo atto e comunicare di più con loro. Non so come continuare a spiegare loro che è semplicemente una questione di come è stato allevato.


Crescendo, mi è stato insegnato a seguire le regole mentre i miei genitori hanno adottato un approccio più libero con mio fratello. Mentre io avevo il compito di lavare i piatti ogni giorno e pulire la casa nei fine settimana, lui non aveva tali faccende. Non sono sicuro se questo fosse perché era il bambino della famiglia o per le regole del machismo avanzate, ma è stato così.

I miei genitori mi hanno controllato per i miei compiti e voti e, quando finalmente ho ottenuto il mio primo C in 10a elementare, sono stato adeguatamente punito senza privilegi di computer fino alla mia successiva pagella. A quel tempo, questo era un destino estremamente deprimente poiché avevo appena ricevuto il mio primo laptop per il mio compleanno il mese prima e la mia prossima pagella era a più di tre mesi di distanza.

Sai cosa è successo a mio fratello quando ha ottenuto la sua prima C? Niente.

Ancora una volta, non sono sicuro se tutto questo fosse il risultato del fatto che fosse il bambino della famiglia o solo il modo preferenziale in cui I ragazzi latini vengono trattati (contro le ragazze latine), ma è semplicemente così che era nella mia famiglia. I miei genitori hanno permesso al mio fratellino di farla franca con molte cose che non avrei mai potuto farla franca e quindi, tra questo e l'immagine della cultura pop americana delle famiglie che ha visto in televisione, è cresciuto senza la rigida educazione immigrata che ho avuto .

Al giorno d'oggi, ogni volta che i miei genitori e mio fratello entrano in qualsiasi tipo di litigio o disaccordo, mi ritrovo bloccato nel mezzo. A volte tutto ciò significa doverlo contattare e spiegare, ancora una volta, che i nostri genitori vogliono solo che lui faccia il check-in con loro una volta ogni tanto. Allo stesso tempo, mi ritrovo a spiegare ai miei genitori che ha circa 20 anni e per una volta ha solo bisogno di un po' di indipendenza.


Ma più spingono, più lui si allontana, e più mi ritrovo nel mezzo, cercando di spiegare ai miei genitori immigrati perché mio fratello americanizzato si comporta in quel modo e spiegare a mio fratello americanizzato perché i nostri genitori hanno bisogno che lui agire in un certo modo o fare le cose in un certo modo.

È una lotta costante nella mia vita che, sfortunatamente, non vedo finire presto.

Ho quasi 32 anni e ho aiutato a crescere il mio fratellino fin da piccolo e sembra che lo faccia ancora adesso. E per quanto riguarda i miei genitori... beh, forse un giorno mi ascolteranno davvero quando dico che mio fratello è semplicemente diverso e ha bisogno di spazio.

Nel frattempo sto anche imparando a dare valore al mio tempo e a dire di no. Per quanto abbia accettato il mio ruolo di donna di mezzo nella mia famiglia, ci sono momenti in cui non ho l'energia o la pazienza per andare tra i due.

E mentre ho ancora il desiderio di essere la perfetta figlia immigrata, a volte trovo più facile dire semplicemente: No, in realtà, non posso dire a mio fratello di rispondere al telefono.