By Erin Holloway

Onorare la cultura dominicana e l'afro-latinidad di Tony Peralta attraverso le sue opere d'arte

Foto: Instagram/peraltaprjct


Tony Peralta vuole dare ai dominicani e agli afrolatini strumenti per il loro orgoglio. È l'uomo dietro il Progetto Peralta e il tanto ronzato Rolos e icone II mostra d'arte. Questo clown di classe autoproclamato di Washington Heights, NY, sta usando le sue opere d'arte e il suo abbigliamento per riorientare la conversazione sulla latinidad lontano dal caramello meticcio e dai latini dagli occhi azzurri preferiti dai media. In breve, Peralta vuole ricordare all'America che il termine latino latino include anche l'afro-latino, in particolare i dominicani. Sebbene la presenza complessiva dei dominicani negli Stati Uniti sia piuttosto ridotta, nel 2014 lo sono ha superato i portoricani come gruppo latino dominante in New York. Tuttavia, l'esperienza dominicana non ottiene molto amore o riconoscimento da parte del mainstream, ma Peralta si è preso la responsabilità di essere la rappresentazione che desidera vedere. Il mio aspetto è un simbolo, ha spiegato, quindi so che la mia sola presenza è una dichiarazione. Ho la pelle scura e la visibilità è importante. Voglio educare la gente.

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In quanto dominicano, Tony conosce fin troppo bene l'eredità di odio e colorismo lasciata dall'ex dittatore della Repubblica Dominicana, Rafael El Jefe Trujillo, che ha governato violentemente la regione dal 1930 fino al suo assassinio nel 1961. Trujillo notoriamente si è incipriato la faccia con farina per pancake per apparire più chiara , ha condotto una guerra contro Haiti ed ha eliminato l'opzione di identificarsi come Nero sulla carta d'identità nazionale. In una nazione di discendenti africani dalla pelle scura, la disinformazione e gli atteggiamenti interiorizzati sulla razza sono profondi. Trujillo stava cercando di imbiancare il paese vomitando retorica anti-nera, ma non possiamo negare le nostre radici africane. Morì nel 1961, quindi è ancora relativamente fresco, ha condiviso Peralta. È un'ignoranza e non è una conversazione che le persone hanno negli Stati Uniti. Quando etichetti qualcuno nero qui, pensa agli afroamericani, quando si tratta di dominicani l'idea di razza è diversa. Chiedi a chiunque sia afro-latino [e] si identifica come [il paese] da cui proviene prima di identificarsi come nero. Fare in modo che le sue radici dominicane non vengano cancellate dalla propensione americana a mettere le persone in categorie facili è qualcosa che appassiona Peralta e si mostra in tutto ciò che crea.

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L'abbigliamento di Tony è una celebrazione delle immagini e delle frasi dominicane per eccellenza, una delle sue camicie più popolari è una maglietta che dice LATINA in grassetto con la I come scelta afro. Ha anche un pochette che dice ' Accidenti, non scopare con me. ' e poi c'è l'immagine di due mani che si intrecciano con un ' mio' iscrizione. La clutch Coño è andata esaurita in meno di 48 ore e vede una domanda sempre maggiore per il suo lavoro man mano che guadagna popolarità, sto dando alle persone un'identità aiutandole a esprimere ciò che sono. Queste cose non esistevano prima, prendendo termini affettuosi e portandoli al mainstream.

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Per quanto riguarda le sue opere d'arte, potrebbe essere appropriato che abbia scelto la pop art per dare nuova vita alla quotidianità e alla mondanità con cui è cresciuto, più o meno allo stesso modo in cui Warhol, Lichtenstein e Rosenquist hanno fatto per il mainstream americano. Peralta ha studiato serigrafia alla School of Visual Arts.

Pagherei per usare le strutture. Uno degli istruttori ha effettivamente lavorato per Warhol negli anni '60. È una struttura che usa ancora oggi. Amo la pop art, la serigrafia era un modo rapido per fare quello che volevo. Era una forma d'arte immediata. Volevo prendere quello che ha fatto Warhol e renderlo latino. Dico sempre che se fosse stato latino sarebbe stato Andres Warhol. Quando vedi la pop art, ti attira, è colorata, stupefacente e grande. Come artista non voglio essere super fotorealistico, l'arte che vedo là fuori è più tecnica rispetto al contenuto: il contenuto è tutto.

La sua mostra d'arte, Rolos & Icons, includeva immagini di Wonder Woman, Selena, Frida Khalo e Dora the Explorer, tra gli altri. Finora, il contenuto di Peralta gli ha attirato molta attenzione. La sua serigrafia Celia con Rolo si trova nello Smithsonian mentre alcuni dei suoi altri dipinti sono stati raccolti da artisti del calibro di Swizz Beats, Lin-Manuel Miranda e Junot Diaz.

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Quando gli ho chiesto perché ha scelto le donne come sudditi, ha detto che tutto torna a sua madre. Sto rendendo omaggio alle donne [perché] sono così belle e potenti. Le donne forti mi ricordano mia madre, sono loro che stanno davvero portando avanti la cultura. Ho scelto donne che ispirano, Celia Cruz è l'afro-latina più famosa che conosciamo e come simbolo era molto importante.

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L'ambiente di Peralta è stato ciò che ha ispirato la sua passione per l'esplorazione dell'oscurità nel contesto dominicano americano.

Da adolescente cadde in depressione quando si rese conto di non avere i voti per entrare alla High School of Art and Design e fu invece mandato alla George Washington High School, una delle scuole con le prestazioni più basse dell'epoca. Ma tutto è cambiato quando ha letto L'autobiografia di Malcolm X. All'improvviso si rese conto dell'identità dell'uomo di colore in America e divenne chiaro che aveva bisogno di svegliarsi. Washington Heights era nota per la cocaina... tutti erano in quella vita. Leggere cosa ha passato Malcolm X, è stato riconoscibile e fonte di ispirazione. Il giorno in cui ho finito di leggere quel libro ero in missione per lasciare la scuola in cui mi trovavo. Dovrebbe essere obbligatorio leggere nel cofano. Tony ha ottenuto il suo GED e si è iscritto alla Long Island University laureandosi in Media Arts. Ha continuato a essere Design Director presso un'agenzia di marketing boutique a Manhattan e questo lo ha portato a disegnare per marchi come Sean John, Goliath e Oscar De La Renta. Nel 2005 ha iniziato il Progetto Peralta e il resto, come si suol dire, è storia.


Per ora, Tony sta lavorando al suo ultimo abbigliamento da donna che dovrebbe essere lanciato alla fine del mese e sta pianificando la sua prossima mossa. Se vuoi trovarlo, lo terrà premuto per il DR a New York. Puoi anche dare un'occhiata al suo sito web o trovalo addosso Instagram .

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